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SALUD: Estados Unidos ofrece a Africa créditos contra el sida

ASIA: 60 millones amenazados por la sequía

AMBIENTE-MERCOSUR: Acuífero gigante tendrá gestión sustentable

CHINA: Banco Mundial deja sin control polémica operación

PETROLEO: OPEP se identifica como 'estabilizadora' del mercado


SALUD: Estados Unidos ofrece a Africa créditos contra el sida

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por Gumisai Mutume

WASHINGTON, 20 jul (IPS) El Export-Import Bank de Estados Unidos anunció un programa de 1.000 millones de dólares para financiar la compra de medicamentos para el sida en varios países de Africa subsahariana devastados por el mortal virus.

Según el programa, grandes compañías farmacéuticas estadounidenses ofrecerán sus productos con importantes descuentos y el Export-Import (Ex-Im) Bank financiará su exportación con préstamos de cinco años de plazo. La medida, anunciada en Washington el miércoles, se produjo días después de la finalización de la décimotercera Conferencia Mundial sobre el Sida, realizada en Durban, Sudáfrica.

En la conferencia, las naciones africanas anunciaron que estudiarán formas baratas de adquirir el cóctel de drogas, por ejemplo la importación de drogas genéricas desde otros países en desarrollo. La iniciativa del Ex-Im Bank no ayudará a ese propósito. ''La autoridad del banco se limita a extender créditos para la compra de productos estadounidenses, que incluyen las drogas más usadas contra el VIH/sida'', explicó el presidente del banco, James Harmon.

El programa estará disponible para 24 naciones subsaharianas, que son Benín, Botswana, Burkina Faso, Camerún, Cabo Verde, Costa de Marfil, Gabón, Gambia, Ghana, Kenia, Lesoto, Mali, Mauricio, Mozambique, Namibia, Níger, Nigeria, Senegal, Seychelles, Sudáfrica, Swazilandia, Tanzania, Uganda y Zimbabwe. Sin embargo, existen dudas sobre la manera en que los créditos, con intereses comerciales, permitirán la entrega de fármacos más baratos.

Dentro de algunas semanas, cinco grandes laboratorios involucrados en el programa realizarán una evaluación país por país para determinar qué tipo de descuento les ofrecerán.

Las empresas farmacéuticas son Merck & Co., Glaxo Wellcome, Boehringer Ingelheim, Bristol-Myers Squibb y F.Hoffman-La Roche. En mayo, estas compañías acordaron reducir el precio de sus drogas por debajo del precio del mercado para Africa subsahariana.

El suministro de las tres drogas necesarias para tratar el sida durante un año cuesta hasta 12.000 dólares por paciente.

El Ex-Im Bank otorga sus préstamos a la tasa comercial, que en Estados Unidos se sitúa en promedio en siete por ciento, una cifra que muchos países pobres altamente endeudados de Africa no encontrarán atractiva. Aun con descuentos de hasta 90 por ciento, los fármacos aún costarían cerca de 2.000 dólares por año, en países donde el ingreso promedio por habitante no supera los 500 dólares.

El año pasado, las ventas de productos farmacéuticos en todo el mundo se estimaron en 200.000 millones de dólares. Aunque elogió los esfuerzos del Ex-Im Bank, el embajador de Uganda ante Estados Unidos, Koby Koomson, destacó que los laboratorios precisan ''considerar maneras de hacer esos productos más accesibles para la gente de Africa''.

Los países industrializados deben aportar más recursos financieros para Africa, dijo Koomson, y exhortó a formar asociaciones con países africanos destinadas al ''cuidado total del paciente y a programas educativos para prevenir la propagación de la enfermedad''.

Está en curso un debate mundial sobre la mejor manera de abordar el tratamiento del VIH/sida en los países pobres, en especial en Africa subsahariana, donde residen 70 por ciento de todos los infectados (24 millones). En la conferencia de Durban, varios países subsaharianos anunciaron que estudiarían la posibilidad de utilizar fármacos genéricos más baratos, que según la organización Médicos sin Fronteras podría reducir el costo del tratamiento a 200 dólares por paciente y por año.

Los laboratorios estadounidenses se resistieron a cualquier medida de los gobiernos africanos de reducir el precio de las drogas.

La Asociación de Investigadores y Fabricantes de Productos Farmacéuticos de Estados Unidos llegó a amenazar con demandar a Sudáfrica si aprobaba una ley sobre licencia obligatoria, que permitiría la utilización de productos patentados sin permiso del dueño de la patente, en aras del interés público. Mientras la epidemia avanza, 95 por ciento de los 34,3 millones de infectados del mundo permanecen sin acceso al tratamiento.

''Muchos factores contribuyen a este problema: el sistema global de comercio, que fija las normas sobre la venta de los productos dentro de y entre los países, es uno de ellos. Este sistema trata a los medicamentos como productos no esenciales'', señaló Médicos sin Fronteras.

Un tercio de la población mundial carece de acceso a fármacos esenciales. En las zonas más pobres de Africa y Asia, esa proporción supera el 50 por ciento.

Para tratar de resolver el problema del sida en Africa, los países ricos deberían apoyar programas nacionales a razón de 3.000 millones de dólares por año, o sea 10 veces más de lo que aportan actualmente, exhortó el Programa de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida.

Pero Harmon aclaró que su Banco es ''una institución comercial, no de ayuda humanitaria''.

El objetivo primario del Ex-Im Bank consiste en ofrecer fondos dispuestos por el Congreso para exportaciones estadounidenses dignas de crédito, además de crear empleos en Estados Unidos, explicó.

Wendy Roseberry, asesora técnica para Africa Austral y Oriental, elogió la iniciativa del Ex-Im por ofrecer a los gobiernos africanos una opción estratégica más contra la crisis.

Sin embargo, expresó preocupación sobre si los países más pobres serán capaces de hacer frente a nuevos préstamos para tratar a los enfermos de sida.

''Por un lado hablamos del alivio de la deuda externa, y por otro de conceder nuevos créditos para el sida. Esta es una difícil elección para Africa subsahariana'', la región más endeudada del mundo, concluyó Roseberry.

(FIN/IPS/tra-en/gm/da/mlm/dv-he/00)

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ASIA: 60 millones amenazados por la sequía

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por Thalif Deen

NACIONES UNIDAS, 20 jul (IPS) Una grave sequía en Asia central y meridional amenaza la vida de más de 60 millones de personas en Afganistán, Tajikistán, Pakistán, India e Irán, advirtió la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Es esencial una respuesta inmediata de los donantes para impedir que ''este devastador desastre natural cause una pérdida mayor de vidas y medios de vida'', urgió Carolyn McAskie, coordinadora de Ayuda de Emergencia de la ONU.

''La generosidad de la comunidad internacional es vital para contener la actual crisis y evitar una tragedia'', agregó. La sequía provocó una pérdida significativa de ganado y cultivos, además de un rápido deterioro de las condiciones sanitarias en las comunidades afectadas, y podría causar grandes desplazamientos de población dentro y a través de fronteras nacionales.

En previsión de una crisis mayor, seis organismos de la ONU formaron un Grupo de Tareas contra la Sequía para coordinar la ayuda humanitaria y entregar los alimentos y otros artículos, además de adoptar medidas para prever y mitigar los efectos de la sequía.

El grupo está integrado por representantes de la FAO, Unicef, la Organización Mundial de la Salud, la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, el Alto Comisionado para los Refugiados y el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

De todos los países afectados, la sequía en Afganistán fue descripta como ''la mayor causa de preocupación en la comunidad humanitaria''.

Tras 22 años de conflicto civil y en medio del colapso de su economía, los afganos enfrentan un grave déficit de cereales y escasez de agua segura para consumo humano, según la ONU.

El PMA y la FAO estimaron que el déficit alimentario en Afganistán alcanzará el año próximo un récord de 2,3 millones de toneladas, más del doble del antiguo récord del período de 12 meses anterior.

Entre tres y cuatro millones de los 21,9 millones de afganos serán gravemente afectados por la sequía, mientras ocho a 12 millones serán moderadamente afectados, advirtieron los organismos.

La ONU ya pidió a los donantes 67 millones de dólares solo para aliviar el impacto de la sequía en Afganistán. Tajikistán fue catalogado como el segundo país más perjudicado de la región. Tras una evaluación de la situación agrícola en ese país, el Grupo de Tareas de la ONU concluyó que la producción de trigo será 30 por ciento inferior a la del año pasado.

El gobierno tajiko solicitó unas 100.000 toneladas de trigo para alimentar a su pueblo.

Mientras, en Pakistán, la sequía en las provincias de Baluchistán y Sindh son consideradas las peores en la historia de la nación, ya que afecta a 2,2 millones de personas y a 16 millones de cabezas de ganado.

En India, el gobierno estimó que casi 50 millones fueron perjudicados por la sequía en dos estados. Aunque las autoridades no pidieron ayuda internacional, adoptaron medidas de emergencia y entregaron suministros.

Sin embargo, la llegada de la estación lluviosa mitigó los efectos de la sequía y satisfizo las necesidades inmediatas de agua, señaló la ONU.

En Irán, 18 de las 28 provincias sufrieron daños por la sequía, en algunos casos muy graves. El gobierno estimó que 60 por ciento de la población rural en esas 18 provincias padece escasez de agua potable.

Teherán asignó 290 millones de dólares de sus propios recursos para hacer frente a la sequía, mientras la ONU trabaja estrechamente con el gobierno para supervisar la situación y desarrollar soluciones a largo plazo.

Mientras, el secretario general de la ONU, Kofi Annan, escribió en un informe publicado esta semana que la respuesta de los donantes a los desastres naturales a menudo es despareja geográficamente y por sectores.

El foro mundial realiza esfuerzos para fortalecer los pedidos de sus agencias, de modo que la comunidad de donantes pueda responder con mayor objetividad a los requerimientos.

''Aunque se alcanzó cierto éxito, se precisa mucho trabajo para estimular a los gobiernos donantes a apoyar lo que puede ser percibido como actividades de transición o de rehabilitación temprana, pero que son componentes esenciales de una respuesta eficaz a corto plazo'', destacó Annan.

Entre las medidas adoptadas para mejorar la respuesta a los desastres se incluye la designación de asesores regionales en Asia, América Latina y el Pacífico.

Según la ONU, la eficacia de estas medidas quedó demostrada en la respuesta a los deslizamientos de tierra en Venezuela, el maremoto ocurrido en Vanuatu el año pasado, el terremoto en China y las tormentas de nieve en Mongolia, el pasado febrero, y la sequía en Paraguay en marzo.

(FIN/IPS/tra-en/td/da/mlm/dv/00)

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AMBIENTE-MERCOSUR: Acuífero gigante tendrá gestión sustentable

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por Mario Osava

RIO DE JANEIRO, jul (IPS) El Mercado Común del Sur (Mercosur) decidió investigar, aprovechar mejor y proteger el acuífero Guaraní, una de las mayores reservas mundiales de agua subterránea y un recurso compartido que abre nueva área de cooperación en la región.

El acuífero se extiende por 1,3 millones de kilómetros cuadrados en los cuatro países del bloque, en un área que abarca el estado de Sao Paulo y el centro-oeste de Brasil al noreste de Argentina, pasando por el este de Paraguay y la mitad norte de Uruguay. Dos tercios están en jurisdicción brasileña.

El recurso, cuyo tamaño equivale al territorio de Perú o a la suma de España, Francia y Gran Bretaña, podría abastecer a 360 millones de personas, más que la población total de América del Sur.

''Vale más que oro'' para el futuro de un mundo que ya sufre escasez de agua en varias regiones, sintetizó Ernani Rosa Filho, autor de un proyecto preliminar que cuenta con el apoyo del Banco Mundial y movilizará a los cuatro países para definir una gestión sostenible e integrada para esa riqueza.

Sus reales potencialidades y características aún son ignoradas en la mayor parte.

Sin embargo, sus aguas ya abastecen total o parcialmente más de 400 municipios del estado de Sao Paulo, donde el acuífero es menos profundo.

Pocos conocen que entre los principales ingresos turísticos de Uruguay provienen del aprovechamiento de las aguas termales del acuífero Guaraní, señaló también como ejemplo Rosa Filho, profesor de la Universidad Federal de Paraná, en el sur de Brasil.

Representantes de los cuatro países se reunieron con técnicos del Banco Mundial la semana pasada en Santa Fe, Argentina, para iniciar las actividades conjuntas cuyo objetivo es la protección ambiental y un mejor uso sostenible de esos recursos hídricos.

En esa reunión se resolvió conformar un Consejo Superior, con tres representantes gubernamentales por cada país, para orientar los trabajos y se fijó un plazo de ocho meses para diseñar un anteproyecto, definiendo las investigaciones a realizarse en cada país en los próximos cuatro años.

El Banco Mundial, a través de su brazo ambiental, el Global Environmental Facility, donará 14 millones de dólares para esta etapa de ampliación del conocimiento científico del acuífero, cuyo costo total se prevé en 25 millones. Las universidades de la región cumplirán importante papel en eso.

Pero el programa contempla otras dos dimensiones, la concertación institucional y campañas de comunicación, por un lado, y seguimiento de la ejecución, por otro.

Las organizaciones no gubernamentales deberán tener una fuerte presencia en esas actividades, como ''instrumento del diálogo con la sociedad'' civil, y para fiscalizar la aplicación de los fondos, reclamó Leonardo Morelli, presidente del Grito de las Aguas, una red de 18 grupos ambientalistas del sur de Brasil.

Cuando se definan las obras de protección y exploración, como el saneamiento básico en algunas áreas, las inversiones podrán ascender a mil millones de dólares, suma que exige alguna forma de control social, arguyó el activista.

La preocupación del Grito de las Aguas son los riesgos de contaminación del acuífero, en especial donde sus aguas afloran. Este es el caso de la cría de cerdos y de la minería de carbón en Santa Catarina, uno de los estados del sur brasileño, explicó.

Morelli celebra por ahora el asiento obtenido en la reunión de Santa Fe y en el Comité que hará la gestión del proyecto, aunque como ''minoría de las minorías'', ya que las organizaciones no gubernamentales del resto del bloque aún no tienen esa participación.

El acuífero Guaraní lleva el nombre de los pueblos indígenas que en el pasado ocupaban ese territorio, aunque aún es conocido por otras denominaciones, como Botucatú-Piramboia en Sao Paulo.

Su vulnerabilidad a la contaminación es más acentuada donde sus aguas afloram y son muy utilizadas. Es el caso de Ribeirao Preto, ciudad de medio millón de habitantes en el interior del estado de Sao Paulo, totalmente abastecida por el también conocido como acuífero Gigante del Mercosur.

Pero la protección ambiental exige profundizar un conocimiento que es muy desigual entre los países y entre los ocho estados brasileños que comparten el recurso, observó Ricardo Hirata, profesor de hidrogeología de la Universidad de Sao Paulo.

Hirata explicó que hay áreas donde el acuífero se encuentra a más de mil metros, alejado del riesgo de cualquier contaminación, pero también de la posibilidad de aprovechamiento previsible, por el costo excesivo. La calidad del agua, comprobada como buena y potable en muchas partes, es aún una cuestión no resuelta en términos generales. Hay puntos donde presenta demasiado fluor, pero no se conoce toda su ubicación y extensión, además del origen del problema.

Sin embargo, Rosa Filho destacó las inmensas potencialidades que ofrece este recurso natural, desde las termas para turismo al abastecimiento urbano y la industria.

Hay zonas donde el agua presenta temperaturas elevadas, superiores a los 50 grados, favoreciendo tanto proyectos turísticos como industriales que podrían ahorrar la energía necesaria para el calentamiento del agua o de ambientes. La construcción de hoyos dentro de las ciudades puede reducir a 20 por ciento el costo de captación de aguas, respecto de manantiales y ríos lejanos, ya que se ahorra en transporte y en la falta de tratamiento donde el acuífero presenta buena calidad, precisó dijo Rosa Filho.

(FIN/IPS/mo/dm/en/00)

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CHINA: Banco Mundial deja sin control polémica operación

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por Antoaneta Bezlova

BEIJING, jul (IPS) China puso fin a un año de disputas con el Banco Mundial al renunciar a la financiación de un polémico proyecto, un episodio que deja sin control internacional la política demográfica de Beijing en tierras tibetanas y mongoles.

El gobierno chino consideró inaceptable las condiciones del Banco a un proyecto que incluye la reubicación de 58.000 campesinos pobres de la provincia de Qinhai, la mayoría de la etnia china, en áreas de mayoría tibetana y mongol.

Activistas de derechos humanos y organizaciones protibetanas de todo el mundo habían condenado el proyecto, pero esa presión lo dejó, por paradoja, sin supervisión externa.

Además, el episodio dañó los vínculos entre el Banco Mundial y China, que es su principal cliente

China anunció el día 7 que financiaría el proyecto con sus propios medios, sin los 40 millones de dólares que había solicitado al Banco Mundial.

Muchos activistas atribuyen la retirada del Banco a la presión pública internacional, pero su control total en manos de Beijing podría tener un dramático impacto sobre la población nativa tibetana y mongol en el área del proyecto.

El director ejecutivo del Banco Mundial en China, Zhu Xian, dijo poco después del anuncio que Beijing llevará a cabo el proyecto ''a su manera''.

Eso implica que podrían concretarse más reubicaciones de población china que las previstas en el proyecto aprobado por el organismo multilateral. La intervención del Banco Mundial las había reducido de 100.000 a 58.000.

La retirada del Banco Mundial también significa que el proyecto será realizado sin control o escrutinio alguno del mundo exterior. En el futuro, podría conducir a China a una ampliación total de la colonización en áreas tibetanas. El Ministerio de Finanzas afirmó el día 10 que ''ningún intento de obstruir el proyecto tendrá éxito'', y aseguró que ''algunos accionistas'' del Banco Mundial ignoraron, por razones políticas, las normas del organismo, al imponer demandas irracionales para bloquear el proyecto.

''China se opone con firmeza a la politización de las operaciones del Banco Mundial'', declaró el Ministerio. Sin embargo, el Banco expresó su persistente apoyo al proyecto a pesar de la oposición de sus principales accionistas, Estados Unidos y Alemania.

La institución aprobó el año pasado un préstamo de 40 millones de dólares, pero lo bloqueó hasta que un panel de inspección investigara las objeciones al proyecto planteadas por la Campaña Internacional por Tibet, una de las principales organizaciones de respaldo a esa comunidad.

El panel comprobó no solo reiteradas violaciones de la política del organismo multilateral, sino que cuestionó, además, sus relaciones con China, su mayor cliente. El informe concluyó que el Banco violaba siete de 10 reglamentaciones.

La entidad decidió retirarse del proyecto, incluyendo la difusión de información, resultados ambientales, políticas sobre pueblos nativos y reinstalaciones.

James Wolfensohn, presidente del Banco Mundial, aceptó algunas críticas y propuso cambios en el proyecto, incluyendo el pedido de un análisis ambiental de alto nivel y las condiciones sociales. Los cambios hubieran costado más de dos millones de dólares adicionales y causado una nueva demora de 15 meses.

China rechazó las condiciones del Banco Mundial. El primer ministro Zhu Rongji intervino personalmente cuando viajó a Europa para poner fin a una acalorada discusión entre el Banco y el Ministerio de Finanzas de Beijing. Lo que afectó más a Beijing fue que el panel de inspección hubiera detectado profundas desavenencias entre funcionarios del Banco Mundial en materia de políticas y procedimientos cuando se trataba de operaciones en China.

El informe del panel puso al descubierto la tendencia del Banco a desviarse de sus políticas porque se trata de China, considerada ''diferente a otros países'' por los funcionarios del Banco. ''Las entrevistas con algunos funcionarios estuvieron subrayadas por la frase 'en China las cosas se hacen distinto''', reveló el informe.

El Banco Mundial ha prestado más de 25.000 millones de dólares a China, al que considera un un éxito histórico fulgurante. El fracaso del proyecto en Qinghai tendrá un importante impacto en la relación entre China y el Banco, al que perjudica de manera especial.

Si las críticas a las operaciones del Banco en China son ignoradas en el futuro, su credibilidad estará en juego.

(FIN/IPS/tra-eng/ab/js/ego/mj/hd dv/00)


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PETROLEO: OPEP se identifica como 'estabilizadora' del mercado

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por Luis Córdova

CARACAS, 19 jul (IPS) La OPEP está preparada para inyectar 500.000 barriles adicionales de crudo a los mercados mundiales, pero no lo hará hasta que lo crea necesario para estabilizar los precios, advirtió hoy el secretario general de la organización, el nigeriano Rilwanu Lukman.

''Adoptaremos cualquier medida que sea necesaria para estabilizar los mercados'', comentó Lukman en Caracas, pero no disipó las dudas de los periodistas presentes en una rueda de prensa en la casa de gobierno sobre las intenciones de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo).

Lukman inició este miércoles las actividades oficiales de una visita para revisar con el gobierno venezolano la marcha de los preparativos de la cumbre de jefes de Estado de la OPEP, que en principio se realizará a fines de septiembre en esta capital.

Sin embargo, a pocas horas de su llegada, el tema de los precios del crudo y el papel desempeñado por la OPEP en los mercados pasó a dominar sus conversaciones con la prensa, en especial después de confusas señales de la organización.

A comienzos de esta semana, informaciones difundidas en esta capital informaban sobre el llamado del presidente de la OPEP, el ministro de Energía venezolano Alí Rodríguez, a prepararse para un posible incremento de 500.000 barriles en la producción, presumiblemente a fines de julio.

Pero el martes, al regresar de una gira por los países miembros para discutir la cumbre, el propio Rodríguez descartó un aumento de la oferta petrolera este mes, pues el lunes, los precios de la cesta de crudos de la OPEP habían bajado a 27,46 dólares por barril.

La organización mantiene un sistema de bandas de precios entre los 22 y 28 dólares, y tiene previsto aumentar o reducir su producción cuando el promedio de 20 días sobrepasa el tope máximo o cae por debajo del mínimo. ''Tenemos una herramienta que nos permite mantener un mercado equilibrado'', dijo Lukman en Caracas, mientras se negaba a comentar la posibilidad de que el aumento fuera factible en agosto. Las medidas se tomarán ''cuando sea necesario'', afirmó. ''La OPEP está preparada para estabilizar los mercados, para impedir el sobrecalentamiento de los precios, para que no sean demasiado altos ni demasiado bajos'', agregó, con visible interés por precisar el papel de la organización.

Los 11 estados miembro aplicaron con inusitado vigor una política de reducción de la producción en marzo de 1999, cuando los precios petroleros estaban en su nivel más bajo en 20 años, con la cesta de la OPEP en unos 10 dólares por barril.

Un año después, cuando el precio de la cesta se acercaba a los 27 dólares por barril, la organización decidió un aumento de la producción de 1,7 millones de barriles por día, reclamado por los principales consumidores del mundo.

El 21 de junio, cuando la tendencia alcista se mantenía, la organización agregó otros 708.000 barriles a su producción, pero los efectos sobre el mercado fueron nulos y los precios se mantuvieron altos.

El ambiente en torno de la OPEP se enrareció hace dos semanas, cuando versiones periodísticas indicaron que Arabia Saudita estaría dispuesta a aumentar unilateralmente su producción petrolera

Arabia Saudita no concretó finalmente esa decisión, y Lukman fue enfático al afirmar que ''tenemos un objetivo común y trabajamos como una organozación''.

''No comentamos especulaciones'', respondió, cuando fue consultado acerca de la posibilidad de que Arabia Saudita siga interesada en vender más crudo.

La cumbre de la OPEP, convocada para el 28 de septiembre, se realizará en un escenario caracterizado por la recuperación del poder de l organización para influir sobre los precios, aunque también con previsibles presiones de los países importadores para reducir las cotizaciones.

El presidente venezolano Hugo Chávez, quien propuso la cumbre con el objetivo de ''redefinir'' la OPEP frente a los desafíos de un nuevo siglo, considera que los precios de los principales crudos por encima de los 30 dólares no son excesivos.

Chávez también ha cuestionado el papel de los principales países consumidores, destacando que, cuando los precios del petróleo estaban hundidos, ninguno de ellos manifestó preocupación por la inestabilidad del mercado.

(FIN/IPS/lc/ff/if/00)


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