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Os ciclos

Além da energia, os organismos requerem, para viver, o fornecimento de elementos químicos que podem ser encontrados na biosfera, mas, que devem ser reciclados constantemente, para garantir sua disponibilidade. Este processo se denomina "ciclo". Nesta seção exploramos dois deles.

1 O que são ciclos biogeoquímicos?

São processos naturais que reciclam elementos em diferentes formas químicas do meio ambiente para os organismos, e, depois, vice-versa. Água, carvão, oxigênio, nitrogênio, fósforo e outros elementos percorrem estes ciclos, unindo os componentes vivos e não-vivos da Terra.


2 Como é o ciclo da água?


O ciclo da água (ou ciclo hidrológico) é a circulação das águas da Terra: a água fresca dos lagos e rios, os mares e oceanos salgados e a atmosfera, e compreende o processo que recolhe, purifica e distribui o fornecimento fixo de água na superfície terrestre, incluindo alguns passos importantes:
  • Através da evaporação, a água sobe da terra e dos oceanos e converte-se em vapor de água pela ação da energia solar.
  • Através da condensação, o vapor de água transforma-se em gotas do líquido, as quais formam as nuvens ou a névoa.
  • No processo de precipitação, a água volta à Terra sob a forma de chuva, granizo ou neve.
  • Através da transpiração, a água é absorvida pelas raízes das plantas, passa pelos talos e outras estruturas e é liberada através das folhas como vapor d'água.
  • A água move-se da terra para o mar, ou da terra para o solo onde é armazenada e de onde regressa eventualmente à superfície ou lagos, rio e oceanos.

3 Como a ação humana afeta o ciclo da água?


As ações humanas podem esgotar o fornecimento da água subterrânea, causando uma escassez e o conseqüente afundamento da terra ao extrair-se o líquido. Ao remover a vegetação, a água flui sobre o solo mais rapidamente, de modo que tem menos tempo para ser absorvida na superfície. Isto provoca um esgotamento da água subterrânea e a erosão acelerada do solo.

4 Como é o ciclo do carbono?

O carbono é um componente essencial de todos os seres viventes. Existe principalmente como dióxido de carbono na atmosfera, nos oceanos e nos combustíveis fósseis armazenados sob a terra. Os passos mais importantes do ciclo do carbono são:
  • O dióxido de carbono na atmosfera é absorvido pelas plantas e convertido em açúcar, pelo processo de fotossíntese.
  • Os animais comem plantas e ao decompor os açúcares liberam carbono na atmosfera, oceanos e solo.
  • Outros organismos decompõem as plantas mortas e as matérias animais, devolvendo carbono ao meio ambiente.
  • O carbono também é trocado entre os oceanos e a atmosfera. Isto acontece em ambos os sentidos na interação entre ar a água.


Fonte: The Primer on Environmental Citizenship.

Ciclo del Agua

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Correntes de água / Claudio Contreras
  Correntes de água / Claudio Contreras