8 de abril del 2001
Acentos
PNUMAPNUD
Edición Impresa
MEDIOAMBIENTE Y DESARROLLO
 
Inter Press Service
Buscar Archivo de ejemplares Audio
 
Home Page
Ejemplar actual
Reportajes
  Análisis
  Grandes Plumas
  Acentos
  Entrevista y P&R
  Ecobreves
  ¿Lo sabías?
  Tú puedes
  Libros
  Galería
Ediciones especiales
Gente de Tierramérica
  ¿Quiénes somos?
Geojuvenil
Espacio de debate hecho por jóvenes y para Jóvenes
Geojuvenil
 
Cambio Climático
Proyecto de soporte a negociación ambiental

Cambio Climático

  Inter Press Service
Principal fuente de información
sobre temas globales de seguridad humana
  PNUD
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
  PNUMA
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
 
Acentos


El deshielo de las cumbres

Por María Isabel García*

Los glaciares de Colombia sufren de descongelamiento, y sus fuentes de agua podrían agotarse en menos de 100 años.

SANTAFE DE BOGOTA - El descongelamiento de los glaciares en Colombia podría agotar a mediados o fines de este siglo las fuentes de agua de deshielo que surten acueductos como el de la ciudad de Manizales, capital del departamento de Caldas.

La advertencia fue realizada por el director del estatal Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), Pablo Leyva. Manizales, de 345.000 habitantes, está asentada a 2.130 metros sobre el nivel del mar, en la cordillera Central, uno de los tres brazos en los que se bifurcan los Andes en esta parte de América del Sur.

Su acueducto se surte de los ríos Blanco y Chinchina y de varias quebradas que nacen en el Parque Nacional Natural Los Nevados, una extensión de 38.000 hectáreas en la que se hallan tres de los seis glaciares de Colombia: Tolima, Santa Isabel y Ruiz.

Por su valor ambiental el parque Los Nevados, en el corazón del eje cafetero, fue escogido como ecorregión estratégica. Cuarenta municipios de los centrales departamentos de Caldas, Quindío, Risaralda y Tolima toman sus aguas total o parcialmente de fuentes que nacen en Los Nevados.

El glaciar del volcán nevado de Ruiz, a 5.400 metros de altura, es el más grande e imponente, de gran atractivo turístico aunque asociado a la tragedia de Armero (Tolima), en 1985. Una avalancha producida por el calentamiento, la erupción del volcán y el descongelamiento de sus cumbres, sepultó a más de 20.000 personas.

La merma de las capas de hielo y nieve en altas montañas es un fenómeno planetario que obedece al declive del actual periodo interglaciar, iniciado hace 10.000 años, explicaron a Tierramérica los geógrafos Jorge Luis Cevallos y Christian Uscátegui, del IDEAM.

"Hay que ser precavidos, pero no alarmistas. El deshielo se ha acelerado porque estamos al final de una era. Hay que pensar que una glaciación dura 100.000 años y un período interglaciar, 10.000", precisaron.

Cevallos y Uscátegui dicen que otros glaciares tropicales en Ecuador, Kenia y Namibia, también están descendiendo.

En la región Caribe de Colombia se halla el glaciar de la Sierra Nevada de Santa Marta, la montaña intertropical más alta del mundo a orillas del mar, cuyos picos más altos, Colón y Bolívar, llegan a 5.700 metros.

Allí nacen numerosos ríos que riegan las planicies de los departamentos de Magdalena, César y Guajira. En su territorio viven unos 15.000 indígenas arhuacos, descendientes de los habitantes de Ciudad Perdida, uno de los centros prehispánicos más poblados del país, donde se lograron avanzadas técnicas de control de erosión y para el aprovechamiento del régimen de lluvias.

En esa zona se situó "Citurna, el país de las nieves", al que se refirieron con asombro los cronistas de la conquista española, como fray Pedro Simón, que habló de "dulcísimas aguas de oro que como culebras de cristal se deslizan de sus cumbres hasta lo profundo del valle". En otro brazo de los Andes, la cordillera Oriental, se levanta la Sierra Nevada del Cocuy, que da nombre a un parque de 306 hectáreas en jurisdicción de los departamentos de Boyacá y Casanare, al nordeste de Bogotá.

La Sierra Nevada del Cocuy es la masa de hielo y nieve más extensa de América del Sur sobre la línea ecuatorial. Alberga 22 picos nevados con alturas que oscilan entre los 4.800 metros del pico Diamante y 5.330 metros del Ritacuba Blanco.

Por último, en la cordillera Central, está el glaciar del Huila, cuya actividad volcánica es evidente, pues de sus grietas emanan gases y cristales de azufre en alturas hasta de 4.900 metros. Sus fuentes de agua fluyen a las dos principales ríos del país, el Cauca y el Magdalena.

* La autora es corresponsal de IPS


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

 

Enlaces Externos

IDEAM

IDEAM: Estado de los glaciares

Sobre Manizales

Foto: Nevado de Ruiz

Guía. Nevado de Ruiz

Parque Nacional Natural Los Nevados

Sierra Nevada de Santa Marta

Tierramérica no se responsabiliza por el contenido de los enlaces externos