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La miel de la vida

Millones de años antes que existieran los seres humanos, ya había abejas coqueteando con las flores de este terrestre planeta. Los fósiles más antiguos de estos zumbadores insectos datan de hasta 40 millones de años, de acuerdo con una avalancha de datos que transforman Internet en una especie de panal.

En la actualidad las abejas, del género apis, familia apiidae, orden hymenóptera, clase insecta y fílum artrópoda, viven en casi toda la superficie del planeta, exceptuando los polos y algunas frías zonas aledañas. Y su presencia es fundamental pues además de producir miel, jalea real y cera son esenciales para la polinización de las plantas, que es uno de los orígenes de la vida.

"Si la abeja desapareciera del globo, al hombre le quedarían sólo cuatro años de vida", comentó Albert Einstein, de acuerdo con una frase citada en la Red.

La más frecuente de las abejas es la apis miellifera, cuyo principal habitat era Europa. Desde allí se expandió, principalmente hacia América, donde las abejas no existían, aunque las culturas indígenas sí cultivaban la miel de insectos similares pero sin aguijón, del género meliponinae.

El cultivo de la miel a partir de la creación de panales por parte del hombre tiene un nombre: apicultura. Es una actividad practicada desde tiempos remotos, que a comienzos del siglo XXI ha alcanzado altos niveles de desarrollo.

En estos tiempos futuristas las abejas son redescubiertas como poseedoras de un veneno capaz de sanar (apiterapia), y como habitantes frecuentes de Internet:

El portal de las abejas en: http://www.beehoo.com/ (inglés)
Historia de las abejas y la apicultura en: http://www.galeon.com/ttukun/ (español)
Cómo ven las abejas en: http://cvs.anu.edu.au/andy/beye/beyehome.html (inglés)
Biología de apis mellifera en: :http://koning.ecsu.ctstateu.edu/Plants_Human/bees/bees.html (inglés)
La apicultura antigua en América en: http://www.netcall.com.mx/abejas/alianza.html (español)
Una iniciación a la apiterapia en: http://www.curandote.com/ (español)
Portal de apiterapia en: http://www.apitherapy.org/aas/default.htm (inglés)
Museo viviente de la miel en: http://www.la-red.com/abelleiro/ (español)

Las pequeñas devoradoras

Una de las principales características de las hormigas arrieras es que parecen un desafío a la realidad: sus pequeños cuerpos pueden acarrear cargas increíbles, a veces varias veces superiores a su propio peso, y sus diminutas mandíbulas, multiplicadas por cientos de miles, son capaces de acabar con grandes extensiones de vegetación, pedacito a pedacito.

Las hormigas arrieras tienen colonizadas las zonas tropicales de América, donde también son conocidas como 'bachaco' o por denominaciones más cultas como 'atta sp', 'atta mexicana', 'atta cephalotes', y así... Dado el enorme poder de destrucción que albergan en su diminuta existencia, suelen ser calificadas como 'plaga', especialmente por los agricultores. Y con frecuencia son blanco de los plaguicidas o de otras formas menos depredadoras de control de pestes en los campos.

En otro reto a lo evidente, la materia vegetal que llevan hasta sus enormes hormigueros no se la comen, sino que la utilizan para cultivar un hongo. Ese sí, les sirve de alimento.

Estas pequeñas devoradoras son tan voraces, que hay quienes aseguran haber escuchado sus mordiscos. La variación en ese sonido puede servir como forma de comunicación, según algunas investigaciones. Y la mordida es tan fuerte, que en el pasado fue utilizada para suturar heridas humanas, de acuerdo con un texto encontrado en Internet.

Pero también ellas son objeto de mordiscos: en algunas zonas de América las hormigas arrieras han sido incorporadas a la gastronomía humana.

En español: siga a la hormiga arriera en:http://www.arts-
history.mx/kokone2/animal/bichos/arriera/home.html

En español: un insecto de leyenda
http://www.chiapascafe.com.mx/poemas/leyenda.html
En inglés: detalles y generalidades sobre la arriera
http://www.thewildones.org/Animals/atta.html
En inglés: teoría sobre hormigas que mastican y escuchan
http://sciencenews.org/20000205/bob2.asp
En ingles: todo sobre las hormigas, arrieras y de las otras
http://www.myrmecology.org/

El americano solitario

El Felis Concolor es un americano de vocación: su hábitat se extiende desde Canadá hasta la Patagonia, en el extremo sur del continente. Más conocido como 'puma', o 'león de montaña' o 'cougar' en inglés, es un cazador solitario y sigiloso cuya pelambre dorada puede cubrir un cuerpo de hasta un metro ochenta de largo, adornado por una cola que ronda los 60 centímetros.

Su presencia en la región data de tiempos remotos y ha sido registrada por culturas del pasado. Los humanos lo han venerado y le han temido, lo han perseguido hasta el borde del exterminio en algunas regiones, y lo estudian para protegerlo y garantizar su supervivencia en el siglo XXI.

Los pumas forman parte del territorio americano: pueden vivir en las montañas rocosas del norte, en las pampas del sur, en la selva o en la alta cordillera. "Su cabeza es pequeña y su aspecto es el de un gran gato. Su hermoso y atrayente color es generalmente beige rosa, aunque también puede ser gris, marrón o pelirrojo", advierten en este sitio web.

Y ahora el gran gato americano es un favorito de Internet. Basta buscar por 'puma' o 'cougar' para descubrirlo en las entrañas del ciberespacio. Pero para ahorrar tiempo también se pueden usar estas compuertas:

En español:
http://www.ambiente-ecologico.com/revist58/puma58.htm
En español: http://www.fundego.es/personales/2/evaweb/puma.html
En portugués: http://www.portadig.com.br/puma/
En inglés: http://scribers.midwest.net/selsyn/puma.htm
En inglés (con links): http://ghostcat.freeyellow.com/index.html



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Pequeñas devoradoras
 

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Pequeñas devoradoras
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El americano solitario
  Puma nombre científico: Puma concolor/Claudio Contreras