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Un aroma planetario


Qahwa, coffea, kahvi, kofe, kahawa, koohii, gahve, kaffe, café... Hay muchas maneras de nombrar este brebaje obtenido a partir de una planta que crece en la franja ecuatorial del planeta. Pero en todos los rincones del mundo, el aroma de una taza de café es inconfundible.

El café da origen a la segunda bebida más consumida del mundo después del agua. Las dimensiones de su penetración en la sociedad son impresionantes: decenas de países de la región subtropical lo producen, y aproximadamente 100 millones de personas viven de su cultivo e industrialización.

En el origen de todo hay una planta de la familia de las Rubiacee, un arbusto de color verde intenso adornada por una bellísima flor blanca antes de entregar los frutos, que una vez cosechados son sometidos a un proceso de secado y tostado. Según información dispersa en Internet, en este momento se beben unas 400.000 millones de tazas anuales.

El origen del café está mezclado con la leyenda. Con frecuencia se habla de un pastor que descubrió sus propiedades al observar el poder estimulante generado por sus frutos cuando eran consumidos por su rebaño. En todo caso, se suele admitir que cultivo sistemático fue iniciado en la ciudad de Kaffa, en Etiopía.

El café conquistó primero el mundo árabe, para luego expandirse hacia Turquía y después a Europa desde Venecia, en plena edad media. Desde allí, sus semillas fueron llevadas a las colonias de Asia y América, donde las plantaciones prosperaron. Hay varias naciones latinoamericanas que contribuyen en forma importante al abastecimiento de café en el mundo.

Una de las cosas importantes del café es que ha generado una cultura propia, con un gran mercado, hábitos y hasta glosarios. En el campo de la agricultura es una planta que genera una fuerte actividad, aunque no siempre exenta de críticas, como la de los promotores del café orgánico, cultivado sin pesticidas ni otros componentes químicos cuestionados desde el punto de vista ecológico y sanitario.

Enlaces en Internet:

El mundo del café (en español)
http://club.telepolis.com/mundocafe/

Forum Cultural del Café (en español)
http://www.forum-cafe.com/

El universo del café (en inglés)
http://www.coffeeuniverse.com/

Asociación del café orgánico (en inglés)
http://www.orcacoffee.org/

El café en la gastronomía (en español) http://cafebrasilia.virtualave.net/recetas.htm

Juan Valdez, Café de Colombia
http://www.juanvaldez.com/

Un 'broker' del café explica todo sobre la planta (en inglés) http://www.alinet.it/alexgombi.coffee/

Organización Internacional del Café (en inglés)
http://www.ico.org/


La miel de la vida

Millones de años antes que existieran los seres humanos, ya había abejas coqueteando con las flores de este terrestre planeta. Los fósiles más antiguos de estos zumbadores insectos datan de hasta 40 millones de años, de acuerdo con una avalancha de datos que transforman Internet en una especie de panal.

En la actualidad las abejas, del género apis, familia apiidae, orden hymenóptera, clase insecta y fílum artrópoda, viven en casi toda la superficie del planeta, exceptuando los polos y algunas frías zonas aledañas. Y su presencia es fundamental pues además de producir miel, jalea real y cera son esenciales para la polinización de las plantas, que es uno de los orígenes de la vida.

"Si la abeja desapareciera del globo, al hombre le quedarían sólo cuatro años de vida", comentó Albert Einstein, de acuerdo con una frase citada en la Red.

La más frecuente de las abejas es la apis miellifera, cuyo principal habitat era Europa. Desde allí se expandió, principalmente hacia América, donde las abejas no existían, aunque las culturas indígenas sí cultivaban la miel de insectos similares pero sin aguijón, del género meliponinae.

El cultivo de la miel a partir de la creación de panales por parte del hombre tiene un nombre: apicultura. Es una actividad practicada desde tiempos remotos, que a comienzos del siglo XXI ha alcanzado altos niveles de desarrollo.

En estos tiempos futuristas las abejas son redescubiertas como poseedoras de un veneno capaz de sanar (apiterapia), y como habitantes frecuentes de Internet:

El portal de las abejas en: http://www.beehoo.com/ (inglés)
Historia de las abejas y la apicultura en: http://www.galeon.com/ttukun/ (español)
Cómo ven las abejas en: http://cvs.anu.edu.au/andy/beye/beyehome.html (inglés)
Biología de apis mellifera en: :http://koning.ecsu.ctstateu.edu/Plants_Human/bees/bees.html (inglés)
La apicultura antigua en América en: http://www.netcall.com.mx/abejas/alianza.html (español)
Una iniciación a la apiterapia en: http://www.curandote.com/ (español)
Portal de apiterapia en: http://www.apitherapy.org/aas/default.htm (inglés)
Museo viviente de la miel en: http://www.la-red.com/abelleiro/ (español)


Tesoro submarino

Desde épocas remotas el fondo del mar alberga uno de los tesoros más impresionantes de todo el planeta Tierra: son los arrecifes de coral, una fuente de vida. Pero a comienzos del siglo XXI su futuro es riesgoso, y algunos de los augurios más tenebrosos sugieren que incluso podrían desaparecer en unas pocas décadas. Por eso tienen muchos defensores, incluso en el ciberespacio.

Los corales primitivos surgieron en las aguas cuando aún no existía vida terrestre. Y los que conocemos en la actualidad tienen unos 25 millones de años. Son formados por placas de carbonato de calcio producidas durante miles de años por criaturas pequeñas y trabajadoras, los pólipos.

Todos los arrecifes de coral están ubicados en los mares del trópico. Los especialistas los sitúan en tres zonas principales: el Indo-Pacífico, el Atlántico occidental y el Mar Rojo. La formación más espectacular es la gran barrera coralífera de Australia.

La importancia de los corales es fácil de entender: albergan la mayor diversidad biológica de los océanos con formaciones espectaculares entre las cuales merodean gran número de especies. Su desaparición afecta la vida. Y se estima que la cuarta parte de los corales ya han sido destruidos como consecuencia de actividades humanas, y más de la mitad están dañados.

Aunque los pólipos pueden generar nuevos corales, el proceso es lento. Hay quienes intentan soluciones artificiales, pero la exquisitez de la naturaleza no puede ser imitada. Además un nuevo enemigo en el horizonte, el 'efecto de invernadero' que recalienta el planeta y podría tener un efecto letal sobre estas formaciones por el aumento en la temperatura del mar.

CORAL. Un grupo que defiende los corales: hay un largo directorio de ONGs dedicadas a esta lucha. (inglés):
http://www.coralreefalliance.org/
Sitio oficial de la Gran Barrera de Arrecifes de Coral de Australia (inglés)
http://www.gbrmpa.gov.au
El arrecife de coral: material educativo para niños (español)
http://www.timeforkids.com/TFK/magazines/story/0,6277,59955,00.html
Módulo educativo sobre los arrecifes de coral (español)
http://www.acuarionacional.com/publicaciones/modulos/
arrecifesdecoral.htm

Mapa de las zonas con corales
http://www.reefrelief.org/Coral%20Forest/map.html
Reef Relief. Organización dedicada a salvar los corales (inglés)
http://www.reefrelief.org/
Iniciativa internacional por los arrecifes coralinos (inglés y francés)
http://www.environnement.gouv.fr/icri/
Busque los corales en Yahoo!
http://dir.yahoo.com/Science/Biology/Marine_Biology/Coral_Reefs/
Cómo bucear en arrecifes de coral (español) http://marenostrum.org/ecologia/medio_ambiente/buceo/arrecife.htm
Descripción del arrecife (español)
http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2
/46/htm/SEC_11.HTM
Fábrica de arrecifes artificiales (inglés)
http://www.artificialreefs.com/
Conservación de coral en Belice (inglés)
http://www.ambergriscaye.com/greenreef/


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El fruto del café en el árbol , en Oxaca, México. Crédito Claudio Contreras

Claudio Contreras /El fruto del café en el árbol, en Oxaca,México


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Pequeñas devoradoras
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Claudio Contreras / Coral del Mar Caribe