18 de febrero del 2001
Va al Ejemplar actual
PNUMAPNUD
Edición Impresa
MEDIOAMBIENTE Y DESARROLLO
 
Inter Press Service
Buscar Archivo de ejemplares Audio
 
Home Page
Ejemplar actual
Reportajes
  Análisis
  Grandes Plumas
  Acentos
  Entrevista y P&R
  Ecobreves
  ¿Lo sabías?
  Tú puedes
  Libros
  Galería
Ediciones especiales
Gente de Tierramérica
  ¿Quiénes somos?
Geojuvenil
Espacio de debate hecho por jóvenes y para Jóvenes
Geojuvenil
 
Cambio Climático
Proyecto de soporte a negociación ambiental

Cambio Climático

  Inter Press Service
Principal fuente de información
sobre temas globales de seguridad humana
  PNUD
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
  PNUMA
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

 
Conectate


Caparazones marinos

Desde la época de los dinosaurios o incluso antes, los océanos de este planeta albergan a las tortugas marinas. Pero toda su larga historia no es suficiente para esquivar el peligro de extinción, y sus nombres suelen aparecer en todas las 'listas rojas' de especies amenazadas.

A comienzos del siglo XXI existen ocho especies de tortugas marinas que habitan en diversos lugares del mundo. Son reptiles quelonios, herederos de tortugas terrestres que en algún remoto momento de la historia natural eligieron habitar el océano.

Las crías de las tortugas son diminutas, pero con el tiempo algunas especies pueden alcanzar un tamaño considerable: hasta dos metros de largo y 500 kilos de peso. Todas nacen en las playas, donde las madres ponen hasta un centenar de huevos, y luego se desarrollan en el agua.

Las tortugas marinas son vulnerables a los depredadores naturales, pero sus mayores problemas de subsistencia son ocasionados por los humanos. Para comenzar por un estilo de vida que ha alterado las condiciones en numerosas playas de desove y ha contaminado las aguas.

Pero las tortugas también deben lidiar con seres humanos que las depredan por su carne, por sus huevos, por sus caparazones, o por accidente, cuando quedan atrapadas en las redes de pesca.

Esa vulnerabilidad ha determinado que la lucha por conservarlas sea emblemática. En Internet ya existen numerosos sitios web dedicados a las tortugas marinas. Y fuera de la Red hay una gran cantidad de iniciativas para protegerlas, incluso una Convención Interamericana sobre la Protección y Conservación de estas especies.

Los peligros que enfrentan las tortugas marinas han sido precisados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en su lista roja. Las ocho especies están protegidas por la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). En ambos sitios se puede buscar por la palabra clave 'tortuga' o su equivalente en inglés 'turtle'.

Para navegar en busca de las tortugas marinas, pero en Internet, también se pueden explorar estos lugares:

Portal europeo de las tortugas marinas (en inglés)
Portal de las tortugas marinas (en español)
Portal de las tortugas marinas del Caribe (en inglés)
Las tortugas marinas (en español)
Las tortugas marinas (en español)
Texto de la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas (en español, según publicación del gobierno de Costa Rica)
Directorio de sitios web 1
Directorio de sitios web 2
Estampillas con tortugas marinas

Un aroma planetario

Qahwa, coffea, kahvi, kofe, kahawa, koohii, gahve, kaffe, café... Hay muchas maneras de nombrar este brebaje obtenido a partir de una planta que crece en la franja ecuatorial del planeta. Pero en todos los rincones del mundo, el aroma de una taza de café es inconfundible.

El café da origen a la segunda bebida más consumida del mundo después del agua. Las dimensiones de su penetración en la sociedad son impresionantes: decenas de países de la región subtropical lo producen, y aproximadamente 100 millones de personas viven de su cultivo e industrialización.

En el origen de todo hay una planta de la familia de las Rubiacee, un arbusto de color verde intenso adornada por una bellísima flor blanca antes de entregar los frutos, que una vez cosechados son sometidos a un proceso de secado y tostado. Según información dispersa en Internet, en este momento se beben unas 400.000 millones de tazas anuales.

El origen del café está mezclado con la leyenda. Con frecuencia se habla de un pastor que descubrió sus propiedades al observar el poder estimulante generado por sus frutos cuando eran consumidos por su rebaño. En todo caso, se suele admitir que cultivo sistemático fue iniciado en la ciudad de Kaffa, en Etiopía.

El café conquistó primero el mundo árabe, para luego expandirse hacia Turquía y después a Europa desde Venecia, en plena edad media. Desde allí, sus semillas fueron llevadas a las colonias de Asia y América, donde las plantaciones prosperaron. Hay varias naciones latinoamericanas que contribuyen en forma importante al abastecimiento de café en el mundo.

Una de las cosas importantes del café es que ha generado una cultura propia, con un gran mercado, hábitos y hasta glosarios. En el campo de la agricultura es una planta que genera una fuerte actividad, aunque no siempre exenta de críticas, como la de los promotores del café orgánico, cultivado sin pesticidas ni otros componentes químicos cuestionados desde el punto de vista ecológico y sanitario.

Enlaces en Internet:

El mundo del café (en español)
http://club.telepolis.com/mundocafe/

Forum Cultural del Café (en español)
http://www.forum-cafe.com/

El universo del café (en inglés)
http://www.coffeeuniverse.com/

Asociación del café orgánico (en inglés)
http://www.orcacoffee.org/

El café en la gastronomía (en español) http://cafebrasilia.virtualave.net/recetas.htm

Juan Valdez, Café de Colombia
http://www.juanvaldez.com/

Un 'broker' del café explica todo sobre la planta (en inglés) http://www.alinet.it/alexgombi.coffee/

Organización Internacional del Café (en inglés)
http://www.ico.org/


Tesoro submarino

Desde épocas remotas el fondo del mar alberga uno de los tesoros más impresionantes de todo el planeta Tierra: son los arrecifes de coral, una fuente de vida. Pero a comienzos del siglo XXI su futuro es riesgoso, y algunos de los augurios más tenebrosos sugieren que incluso podrían desaparecer en unas pocas décadas. Por eso tienen muchos defensores, incluso en el ciberespacio.

Los corales primitivos surgieron en las aguas cuando aún no existía vida terrestre. Y los que conocemos en la actualidad tienen unos 25 millones de años. Son formados por placas de carbonato de calcio producidas durante miles de años por criaturas pequeñas y trabajadoras, los pólipos.

Todos los arrecifes de coral están ubicados en los mares del trópico. Los especialistas los sitúan en tres zonas principales: el Indo-Pacífico, el Atlántico occidental y el Mar Rojo. La formación más espectacular es la gran barrera coralífera de Australia.

La importancia de los corales es fácil de entender: albergan la mayor diversidad biológica de los océanos con formaciones espectaculares entre las cuales merodean gran número de especies. Su desaparición afecta la vida. Y se estima que la cuarta parte de los corales ya han sido destruidos como consecuencia de actividades humanas, y más de la mitad están dañados.

Aunque los pólipos pueden generar nuevos corales, el proceso es lento. Hay quienes intentan soluciones artificiales, pero la exquisitez de la naturaleza no puede ser imitada. Además un nuevo enemigo en el horizonte, el 'efecto de invernadero' que recalienta el planeta y podría tener un efecto letal sobre estas formaciones por el aumento en la temperatura del mar.

CORAL. Un grupo que defiende los corales: hay un largo directorio de ONGs dedicadas a esta lucha. (inglés):
http://www.coralreefalliance.org/
Sitio oficial de la Gran Barrera de Arrecifes de Coral de Australia (inglés)
http://www.gbrmpa.gov.au
El arrecife de coral: material educativo para niños (español)
http://www.timeforkids.com/TFK/magazines/story/0,6277,59955,00.html
Módulo educativo sobre los arrecifes de coral (español)
http://www.acuarionacional.com/publicaciones/modulos/
arrecifesdecoral.htm

Mapa de las zonas con corales
http://www.reefrelief.org/Coral%20Forest/map.html
Reef Relief. Organización dedicada a salvar los corales (inglés)
http://www.reefrelief.org/
Iniciativa internacional por los arrecifes coralinos (inglés y francés)
http://www.environnement.gouv.fr/icri/
Busque los corales en Yahoo!
http://dir.yahoo.com/Science/Biology/Marine_Biology/Coral_Reefs/
Cómo bucear en arrecifes de coral (español) http://marenostrum.org/ecologia/medio_ambiente/buceo/arrecife.htm
Descripción del arrecife (español)
http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2
/46/htm/SEC_11.HTM
Fábrica de arrecifes artificiales (inglés)
http://www.artificialreefs.com/
Conservación de coral en Belice (inglés)
http://www.ambergriscaye.com/greenreef/

 


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados

 


Tortuga golfina de Oaxaca, México

Tortuga golfina de Oaxaca, México


 La miel de la vida 

Las pequeñas devoradoras

El americano solitario

 Murciélagos guaneros, volcanes y ballena gris

 Monos en peligro, paleontólogos y zoo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 






El fruto del café en el árbol , en Oxaca, México. Crédito Claudio Contreras

Claudio Contreras /El fruto del café en el árbol, en Oxaca,México



 



 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 






Claudio Contreras / Coral del Mar Caribe