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Belleza salvaje

Las orquídeas ostentan una belleza profunda, que parece venir del principio de los tiempos. De hecho, según datos que circulan en la siempre bien informada Internet, existen desde hace al menos 120 millones de años.

Desde entonces proliferaron hasta esparcirse por todo el planeta, con excepción de las zonas polares y los desiertos, aunque son más abundantes en las zonas tropicales. Hay entre 25.000 y 30.000 variedades de orquídeas en los bosques. Es decir, de origen natural.

En el caso de la soberana de las flores es necesario aclarar que si se trata de especies naturales, pues existen numerosas variedades creadas por los humanos, que han sido cautivados por esta flor. Su obsesión sólo se compara a la de los insectos que contribuyen a la polinización de las orquídeas, argumenta un documental de TV transformado en sitio web.

Esa obsesión, cuyos inicios pueden rastrearse hasta civilizaciones antiguas, ha generado toda una "cultura" en torno a la orquídea, que incluye técnicas de jardinería, vastas clasificaciones científicas, sociedades y clubes de interesados, comercio, exposiciones, vocabulario especializado, literatura, arte y fotografía.

La flor de la familia orquidaceae, poseedora de una compleja biología, sobrevive en los jardines e invernaderos. Pero en estado natural enfrenta los mismos peligros de su albergue natural, el bosque. Es decir, la merma de su mundo a causa de la deforestación.

Estos son los enlaces para ingresar al mundo de las orquídeas en Internet:

Obsesión con las orquídeas - PBS (en inglés)
Orquídeas michoacanas (en español)
Orchid house (en inglés)
Partes de una orquídea (en español)
Glosario en español
Las orquídeas en Bolivia (en español)
OrchidWeb.org (en inglés)
Directorio: orquídeas en Internet (en inglés)
Orquídeas del Perú - Galería (en español)
Sociedade Orquidofila do Brasilia (en portugués)
Todo sobre las orquídeas (en inglés)
Ecología de las orquídeas de Nicaragua (en español)

Los habitantes del agua

Cuando pensamos en los peces, siempre imaginamos el agua, su mundo por naturaleza. Y lo habitan casi desde los comienzos de la vida en este planeta, cuando iniciaron un proceso evolutivo que los ha llevado a formar una familia numerosa: hay entre 20.000 y 30.000 especies diferentes.

La Enciclopedia Británica define pez como "cualquier variedad de animal vertebrado de sangre fría (phylum Chordata) que habita en aguas dulces o saladas".

Cualquier recorrido a través del mundo de los peces en Internet revela con prontitud el significado de la "ictiología": es la ciencia que se dedica al estudio de estos vertebrados acuáticos de sangre fría. Y también permite ingresar a un mundo de clasificaciones científicas, glosarios, colecciones, acuarios digitales y hasta mitología.

Los peces son importantes porque constituyen una parte esencial de la vida en este planeta, y son clave para los ecosistemas acuáticos, que como se sabe cubren las tres cuartas partes de la Tierra. En el caso de los humanos, los peces también son un alimento importante, aunque la explotación excesiva de este recurso provoca profundas distorsiones en el medio ambiente.

Esta es una guía para iniciar las navegaciones en el líquido mundo de los peces:

Enclopedia Britannica: peces (en inglés)
Museo australiano de los peces (en inglés)
Los peces - Curiosidades (en español)
Peces marinos de Chile - catálogo (en español)
Glosario ictiológico (en español)
Más de 100 acuarios en Yahoo!
Los peces: preguntas frecuentes (en inglés)
Acuarama: acuarios (en español)
Algunas especies de peces (en inglés)
Mitologías (en español)
Los peces (en español)

Sistemas vitales

Los ecosistemas son el escenario donde florece la vida en este planeta. Las relaciones entre los seres de cualquier naturaleza y los elementos físicos alcanzan allí una situación de equilibrio que les permite sustentarse a través del tiempo. Pero ese equilibrio puede romperse, y eso ocurre cada vez con mayor frecuencia en la Tierra.

En el campo de las definiciones son identificados como las relaciones que se establecen entre los seres vivos y el medio físico en un lugar determinado. Pero 'ecosistema' es una palabra amplia: el más grande de todos es el planeta. Y el más pequeño... puede ser el minúsculo albergue de unos microorganismos.

Dentro del ecosistema los seres vivos interactúan con los componentes físicos: la luz, la temperatura, el agua, el suelo.

El bosque es la representación más utilizada para un ecosistema, y la degradación que se presenta cuando sus árboles son talados es el ejemplo más claro de lo que sucede cuando el equilibrio de los ecosistemas es alterado.

A fines del año pasado el Instituto de los Recursos Mundiales (WRI) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) presentaron un preocupante informe sobre la salud de los ecosistemas, pues detectaron que su deterioro avanza velozmente.

"Cada una de las mediciones realizadas por los científicos para evaluar la salud de los ecosistemas del mundo nos muestra que estamos extrayendo de ellos más que antes y degradándolos a una ritmo cada vez más acelerado", afirmó Klaus Töpfer, director ejecutivo del PNUMA.

"Dependemos de los ecosistemas para nuestros sostenimiento, y a la vez su buena salud depende de los cuidados que les dispensemos", añadió.

La gente y los ecosistemas. Informe del Instituto de los recursos mundiales (en español)
Tierramérica: ¿Qué es un ecosistema? (en español)
¿Qué es un ecosistema? (para niños, en español)
Biomas del mundo (en inglés)
WildWorld/Eco-regiones del mundo/National Geogrephic (en inglés)
Biomas del mundo

 


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados

 

Crédito: Claudio Contreras
Crédito: Claudio Contreras



Sustento de la humanidad

Anfibios con cola

Vital elemento

Un cultivo prodigioso

Vida de colápteros

Mamíferos acorazados

El otro mundo

Sube la temperatura

Una familia numerosa

Humo y niebla

Caparazones marinos

Un aroma planetario

Tesoro Submarino

 

 

Pez ángel del mar Caribe Crédito: Claudio Contreras
 Pez ángel del mar Caribe Crédito: Claudio Contreras

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Peces arrecifales comestibles, Mar Caribe, Claudio Contreras
 Peces arrecifales comestibles, Mar Caribe, Claudio Contreras