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Alas sutiles

Las mariposas adornan el ecosistema de este planeta con una aparente fragilidad que suele ir acompañada por la gracia de su vuelo y por los dibujos en sus alas, en algunos casos verdaderamente impactantes.

Dentro de las clasificaciones de la biología, las mariposas pertenecen a la orden de las lepidópteras, que comparten con sus parientes: las mariposas nocturnas y polillas, que en los sitios web en inglés son agrupadas en una sola palabra: moths.

Se estima que hay unas 20.000 especies de mariposas, y unas 150.000 de mariposas nocturnas y polillas.

Las mariposas cautivan tanto por su apariencia como por su proceso vital. Son el resultado de un proceso de transformación conocida como "metamorfosis", que implica pasar por cuatro estados diferentes: el huevo, la oruga, la crisálida y finalmente el insecto alado.

Una buena parte de las mariposas pueden vivir días o semanas, algunas incluso meses. Y las más veloces, pueden superar los 50 kilómetros por hora en sus vuelos.

El mundo de las mariposas tiene numerosos seguidores, algo que salta a la vista al recorrer Internet. En la red hay portales, museos, galerías de fotos, instituciones de investigación, directorios dedicados a este insecto.

Y por cierto numerosos sitios comerciales que indican como hacer un criadero de mariposas.

Portal: el sitio de las Mariposas (en inglés)
Mariposas del norte y del sur (en español)
Museo Mariposas del Mundo (en español)
Lepidóptera.net (en español)
Directorio: el website de las Mariposas (en inglés)
Galería: fotos de Mariposas (en inglés)
Zona de Mariposas: sobre su cría (en inglés)
Mundo de mariposas en Edimburgo
Mariposas 2000 (en inglés)

Grandeza fluvial

El río Amazonas cautiva a todos los que indagan en su existencia: tanta agua dulce, un recorrido tan largo, tanta vida a su alrededor. Aquí, además, la grandeza tiene cifras: recorre más de 6.000 kilómetros y expulsa hacia el mar 200.000 metros cúbicos por segundo.

Este río y sus tributarios, algunos de los cuales son portentosos, dan origen a una inmensa cuenca, también conocida como la Amazonía, que comparten nueve países de América Latina.

Los primeros registros escritos sobre la existencia del Amazonas se produjeron en el siglo XVI cuando fue visto por primera vez por europeos alucinados en medio de una descabellada exploración. El nombre evoca a mitológicas guerreras griegas y fue decidido tras detectar pueblos dominados por mujeres, cuya existencia aún está rodeada de misterio.

El río ha provocado numerosas exploraciones, algunas de ellas destinadas a buscar sus fuentes. Los últimos datos las ubican en los Andes peruanos, a más de 5.000 metros de altura.

Fuente de leyendas y de aventuras, el río Amazonas también es tema principal de unos cuantos sitios en Internet. Algunos son educativos, tratan de explicar las dimensiones de un ecosistema tan importante. Otros narran viajes, plantean los desafíos ecológicos, o simplemente orientan la navegación electrónica a través del flujo de información sobre esta vía fluvial.

PBS: viaje al Amazonas (en inglés)
Enciclopedia Británica: río Amazonas (en inglés)
BBC: sobre las fuentes del Amazonas (en español)
Exploratorium: río Amazonas (en inglés)
Historia y mitos del río Amazonas (en portugués)
Navegaciones Amazónicas: crónica (en español)
About: Guía Internet sobre el río Amazonas
WWF: salvando el Amazonas
Educativo: estudiando el amazonas (en español)
Educativo: el Amazonas (en español)
Amazon (en inglés)
NASA: el Amazonas desde el espacio
National Geographic: el tamaño del Amazonas (en inglés)

Plantas.com

La botánica es una ciencia que abarca la inmensidad: estudia el reino de lo vegetal. La flora, las plantas, la vida en su manifestación más explosiva y diversa.

El estudio de la botánica es tan antiguo como la existencia de las sociedades humanas. En un comienzo, el conocimiento de las plantas tuvo motivaciones vitales: son fuente de alimentos, de materia prima para innumerables productos y parte esencial del ciclo biológico del planeta.

La botánica es estudiada por los biólogos, pero el potencial del reino vegetal también ha generado el interés de otros profesionales dedicados, por ejemplo, a la farmacéutica, a la agronomía, a la ecología, a la ingeniería forestal...

El número de organismos que estudia la botánica es tan vasto, que desde temprano los investigadores se vieron en la obligación de recurrir a clasificaciones con el fin de ordenar los conocimientos.

Y se trata de poner en orden una gran base de datos: en tiempos actuales, cuando algunos se pueden sentir tentados a creer que casi toda la naturaleza está descubierta, aún se describen unas 2.000 nuevas especies de plantas o flores cada año.

El mundo de las plantas no es ajeno a Internet. Para comenzar hay una gran cantidad de sitios dedicados a la educación en botánica, incluso aquellos destinados a abrir este mundo para los niños.

Pero también hay una gran cantidad de sitios dedicados a la flora de lugares específicos del planeta, al intercambio de especialistas, a la difusión de estudios y revistas, a la presentación de sociedades, escuelas y clubes.

En los recodos de la red aparecen mundos fantásticos, como los de las plantas carnívoras, y otros cargados de sombras y poesía, como ocurre con los jardines botánicos.

Portal: lecciones de botánica (en español)
Directorio: Botánica en Internet (en inglés)
Sistema de información botánica andina (inglés y español)
Buscaplantas.com (en español)
Plantas carnívoras (en español)
Enlaces a flora latinoamericana (en español)
Yahoo!: Jardines botánicos
Red Latinoamericana de Botánica (en español)
Kew Royal Botanic Gardens
Smithsoniano: Botánica (en inglés)
Educación: Los misterios de la vida de las plantas (en inglés)
Educación: Las plantas y el medioambiente (en inglés)


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

Crédito: Eduardo Sabal
Crédito: Eduardo Sabal


El arte de volar

Soberanos melenudos

Aire de saurios

Ocho patas

Felinos acostumbrados

Tierras áridas

Colosos del mar

Belleza Salvaje

Los habitantes del agua

Sistemas Vitales

Sustento de la humanidad

Anfibios con cola

Vital elemento

Un cultivo prodigioso

Vida de colápteros

Mamíferos acorazados

Crédito: Amazonweb
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Crédito: size-isnt-everything.co.uk
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