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El otro reino

Los hongos desafían las presunciones fáciles porque no son plantas, ni tampoco son animales. Su existencia está clasificada dentro de una categoría poco conocida pero muy poblada, el Reino Fungi, materia de estudio de la micología.

De acuerdo con la información disponible en Internet se trata de una familia muy amplia, que incluye fuera de los hongos más obvios parientes como trufas, levaduras e incluso algunas esporas. Ya hay unas 70.000 especies descritas, pero en total podrían ser alrededor de 1,5 millones las que habitan en este planeta.

Uno de los sitios web dedicados a este mundo retrata muy bien a esta familia: "los hongos pueden sanar o causar enfermedades, determinan cuáles plantas crecen en tu patio o en los bosques, y evitan que nos ahoguemos en la basura. Algunos hongos tienen un sabor espectacular, y otros pueden matarte".

La diversidad de esta familia se traslada a Internet, donde abundan los sitios sobre el tema, incluyendo vastos directorios. Basta poner una palabra clave, como "micología" para que aparezcan centros de estudio académico, sitios dedicados a la medicina (por ejemplo a la dermatología), otros de profunda vocación gastronómica, alguno que relata la historia de su descubrimiento por parte de la ciencia y unos cuantos de jardinería.

Todo sirve para demostrar que se trata de un extenso linaje, con una importancia decisiva para la vida tal como la conocemos.

Todo sobre hongos (en español)
Directorio: Virtual Library: Micología
Fungi: taxonomía y biología (en inglés)
Hongos: el mundo escondido (en español)
Tesoros del reino de los hongos, fotos (en inglés)
Micoteología: hongos y magia
Hongos: una voz del pasado
Asociación Latinoamericana de Micología
Mycotaxon: publicación científica (en inglés)

Alas sutiles

Las mariposas adornan el ecosistema de este planeta con una aparente fragilidad que suele ir acompañada por la gracia de su vuelo y por los dibujos en sus alas, en algunos casos verdaderamente impactantes.

Dentro de las clasificaciones de la biología, las mariposas pertenecen a la orden de las lepidópteras, que comparten con sus parientes: las mariposas nocturnas y polillas, que en los sitios web en inglés son agrupadas en una sola palabra: moths.

Se estima que hay unas 20.000 especies de mariposas, y unas 150.000 de mariposas nocturnas y polillas.

Las mariposas cautivan tanto por su apariencia como por su proceso vital. Son el resultado de un proceso de transformación conocida como "metamorfosis", que implica pasar por cuatro estados diferentes: el huevo, la oruga, la crisálida y finalmente el insecto alado.

Una buena parte de las mariposas pueden vivir días o semanas, algunas incluso meses. Y las más veloces, pueden superar los 50 kilómetros por hora en sus vuelos.

El mundo de las mariposas tiene numerosos seguidores, algo que salta a la vista al recorrer Internet. En la red hay portales, museos, galerías de fotos, instituciones de investigación, directorios dedicados a este insecto.

Y por cierto numerosos sitios comerciales que indican como hacer un criadero de mariposas.

Portal: el sitio de las Mariposas (en inglés)
Mariposas del norte y del sur (en español)
Museo Mariposas del Mundo (en español)
Lepidóptera.net (en español)
Directorio: el website de las Mariposas (en inglés)
Galería: fotos de Mariposas (en inglés)
Zona de Mariposas: sobre su cría (en inglés)
Mundo de mariposas en Edimburgo
Mariposas 2000 (en inglés)

Grandeza fluvial

El río Amazonas cautiva a todos los que indagan en su existencia: tanta agua dulce, un recorrido tan largo, tanta vida a su alrededor. Aquí, además, la grandeza tiene cifras: recorre más de 6.000 kilómetros y expulsa hacia el mar 200.000 metros cúbicos por segundo.

Este río y sus tributarios, algunos de los cuales son portentosos, dan origen a una inmensa cuenca, también conocida como la Amazonía, que comparten nueve países de América Latina.

Los primeros registros escritos sobre la existencia del Amazonas se produjeron en el siglo XVI cuando fue visto por primera vez por europeos alucinados en medio de una descabellada exploración. El nombre evoca a mitológicas guerreras griegas y fue decidido tras detectar pueblos dominados por mujeres, cuya existencia aún está rodeada de misterio.

El río ha provocado numerosas exploraciones, algunas de ellas destinadas a buscar sus fuentes. Los últimos datos las ubican en los Andes peruanos, a más de 5.000 metros de altura.

Fuente de leyendas y de aventuras, el río Amazonas también es tema principal de unos cuantos sitios en Internet. Algunos son educativos, tratan de explicar las dimensiones de un ecosistema tan importante. Otros narran viajes, plantean los desafíos ecológicos, o simplemente orientan la navegación electrónica a través del flujo de información sobre esta vía fluvial.

PBS: viaje al Amazonas (en inglés)
Enciclopedia Británica: río Amazonas (en inglés)
BBC: sobre las fuentes del Amazonas (en español)
Exploratorium: río Amazonas (en inglés)
Historia y mitos del río Amazonas (en portugués)
Navegaciones Amazónicas: crónica (en español)
About: Guía Internet sobre el río Amazonas
WWF: salvando el Amazonas
Educativo: estudiando el amazonas (en español)
Educativo: el Amazonas (en español)
Amazon (en inglés)
NASA: el Amazonas desde el espacio
National Geographic: el tamaño del Amazonas (en inglés)


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Crédito: Eduardo Sabal
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Crédito: Amazonweb
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