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Seres reptantes

Las serpientes reptan por la superficie del planeta Tierra desde hace millones de años. Forman parte del grupo de los reptiles, seres primigenios en la evolución de la vida, y acaparan la fascinación de los humanos, que les otorgan un papel protagónico en sus mitologías.

Estos animales, llamados culebras por algunos, generalizados como víboras por otros, forman parte de una suborden llamada 'serpentes'. De acuerdo a la clasificación científica, son agrupadas en casi una veintena de familias, que a su vez contienen unas 2.900 especies.

La familia más numerosa es precisamente la de las culebras: colubridae. Pero no es la más cautivante. Cobras, serpientes de cascabel o las enormes constrictoras, entre ellas la imponente anaconda, suelen atrapar la imaginación.

Aunque las serpientes aparecen con frecuencia en nuestro mundo y en nuestras leyendas, suelen ser repelidas por el inconsciente colectivo. Muchos les temen porque en algunos casos son efectivamente peligrosas, dado que al morder inyectan venenos poderosos.

Sin embargo hay quienes tienen otra opinión: la mayoría de los sitios sobre serpientes en Internet son mantenidos por personas que las tienen como mascotas. Y aseguran que existen motivos importantes para promover su convivencia con los humanos.

Thesnake.org: información general (en inglés)
Serpientes: información general (en español)
Serpientes: verdades y curiosidades (en inglés)
Serpientes venenosas: qué hacer (en español)
Mordidas venenosas: qué hacer (en inglés)
Serpientes (en español)
Clasificación científica
Museo de la serpiente de cascabel (en inglés)
Anacondas: las más grandes
Enlaces sobre serpientes

Un pequeño gran mundo

Las hormigas aparecieron en el planeta Tierra hace unos 100 millones de años. Y después de todo ese tiempo se han convertido en uno de sus habitantes más representativos, poseedores de una práctica de lo social que no deja de asombrar por igual a escolares, estrategas, ingenieros, sicólogos y científicos.

Estos pequeños animales son estudiados por una disciplina científica especial, conocida como la mirmecología. Y no es raro que sean objeto de investigación, porque después de todo la palabra 'hormiga' agrupa a unas 20.000 especies que representan aproximadamente 20 por ciento de la biomasa del planeta.

De acuerdo con la clasificación científica, son miembros de la familia Formicidae, de la orden Hymenóptera. Pero una de sus características más conocidas es que pertenecen a un grupo de seres conocidos como 'insectos sociales'.

Las hormigas fabrican asombrosos hormigueros donde establecen comunidades, a cuyo interior cada una tiene una función. Según algunos teóricos, así se logra poner en funcionamiento un virtual 'superorganismo'.

Las colonias de hormigas nacen con la fecundación de una reina. La fascinación que produce la capacidad, lealtad, especificidad y perfección del trabajo de las hormigas ha llevado a algunos humanos hacia la afición de crear colonias artificiales, para estudiarlas mejor.

En Internet hay portales sobre las hormigas, sitios educativos donde se revisa la compleja existencia de estos pequeños seres, y algunos sitios que tratan sobre especies específicas, como la 'hormiga de fuego', considerada una plaga en EE.UU.

Portal: Myrmecology.org (en inglés)
Portal: Antcolony.org (en inglés)
Las hormigas, el superorganismo (en español)
Ants: enciclopedia ilustrada japonesa (en inglés)
Ciclo de la colonia de hormigas (en portugués)
Las hormigas (en francés)
Nova: Los pequeños seres que gobiernan el mundo (en inglés)
Información de la hormiga (en español)
Fire ants en EE.UU.: la plaga (en inglés)

Luz de vida

La fotosíntesis es esencial para todos los seres del planeta Tierra. Hace millones de años este complejo proceso fue fundamental para detonar la proliferación de la vida orgánica, y se repite cada día con las plantas verdes como protagonistas destacados.

El proceso de fotosíntesis implica la transformación de energía solar y de otros compuestos como el dióxido de carbono y el agua en la energía química que sustenta la vida. Los productos resultantes son el oxígeno, que como sabemos es vital para los seres vivos de este planeta, y el ATP, fuente de energía de los organismos.

Las plantas verdes tienen un papel protagónico en este proceso por albergar la clorofila, un compuesto que precisamente hace posible el proceso de transformación de la energía lumínica en energía química.

La fotosíntesis está explicada a lo largo y ancho de Internet, en algunos sitios en forma sencilla para atender las necesidades de los escolares, y en otros de manera un poco más detallada.

Pero dada la naturaleza casi milagrosa de esta rutina de transformación, los estudios sobre su comportamiento y su potencial no cesan. Hay una sociedad internacional de investigación de la fotosíntesis, y los directorios de Internet confirman el enorme interés que genera entre la comunidad científica.

Directorio: fotosíntesis en Internet (en inglés)
Botánica OnLine: Fotosíntesis (en español)
¿Qué es la fotosíntesis? (en inglés)
Biología celular: la fotosíntesis
Libro de hipertexto: fotosíntesis (en inglés)
Sociedad Internacional para la Investigación de la Fotosíntesis (en inglés)
Fotosíntesis para niños (en español)
Fotosíntesis (en español)
Todo sobre fotosíntesis (en español)
Alien explorer: fotosíntesis


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