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Montañas de fuego

Los volcanes son guardianes de fuerzas casi incomprensibles que brotan desde el interior de nuestro planeta. Desde la antigüedad más remota han sido fuente de destrucción y de fascinación al mismo tiempo.

El complejo encanto de estas formaciones, descritas en algún momento como un sistema de cañerías que transporta roca en estado líquido desde decenas de kilómetros de profundidad, también cautiva Internet, donde es posible estudiarlos como nunca antes. Y sin ninguna duda con mayor seguridad...

Uno de los numerosos sitios web dedicados a estas formaciones tenía más de 1.500 volcanes registrados. En otro rincón del ciberespacio se asegura que hay más de 500 activos.

Los volcanes existen tanto en la superficie terrestre como en las profundidades del mar, y el estudio de su conducta, aún misteriosa, es tarea de los vulcanólogos, científicos que a veces corren riesgos considerables para hacer sus observaciones al calor de la lava.

Internet proporciona largos paseos para los interesados en los volcanes: extensos portales y directorios, sitios dedicados a explicar la 'anatomía' de una de estas formaciones, listas de los volcanes del mundo, e incluso registros de las erupciones.

Portal: el mundo de los volcanes (en inglés)
Programa mundial sobre volcanes (en inglés)
Calendario de erupciones volcánicas
Los Volcanes (en español)
Latin American Volcanoes (en inglés)
Directorio de Internet: Volcanoes.com
Informe semanal sobre actividad de los volcanes
Directorio sobre volcanes y vulcanología
Volcanoes online (educatrivo, en inglés)
Buscador de volcanes

Un agujero amenazante

No basta con mirar hacia el cielo para localizar el hueco o agujero en la capa de ozono, una amenaza invisible. Este problema, producido por la alteración en las condiciones medioambientales de la Tierra, es uno de los más graves que confronta la humanidad.

El hueco no es en realidad un agujero. Se trata más bien de un adelgazamiento de la capa de ozono que envuelve todo nuestro planeta y tiene la virtud de filtrar las radiaciones ultravioleta. Ese adelgazamiento se produce con mayor insistencia sobre el extremo sur de la Tierra.

Cuando el filtro está en mal estado, las radiaciones llegan con más poder hasta la superficie terrestre y podrían causar alteraciones biológicas que aún están bajo estudio. En el caso de los seres humanos y algunas especies de fauna se habla de problemas a la vista y quemaduras excesivas.

El agujero de ozono tiene forma ovalada y su centro está ubicado a unos 900 kilómetros del polo sur. El fenómeno alcanza sus dimensiones máximas durante la primavera austral, entre septiembre y diciembre, cuando incluso afecta a los habitantes de ciudades sureñas como la chilena Punta Arenas.

Los estudiosos del fenómeno aseguran que sus dimensiones máximas rondan los 24 millones de kilómetros cuadrados, pero ha llegado a 27 millones.

La existencia de este agujero fue insinuada por investigaciones desde los años 70. A mediados de los 80 los países ya habían suscrito una Convención de Viena para la protección de la Capa de Ozono, y en 1987 se propuso a todas las naciones suscribir el Protocolo de Montreal.

Este Protocolo establece la reducción en las emisiones de los gases clorofluorocarbonos que provocan reacciones dañinas para la capa de ozono. Esos gases están presentes en la vida diaria: por ejemplo, sirven para bajar las temperaturas en los refrigeradores, o para fabricar aerosoles.

La magnitud del problema no es ajena a Internet, donde proliferan sitios dedicados al agujero en la capa de ozono. Desde los que explican el fenómeno en palabras sencillas hasta los que presentan documentos oficiales o estudios científicos, o imágenes altamente tecnológicas sobre la situación allá arriba, en el cielo.

PNUMA: Secretaría del Ozono (en español y otros)
PNUMA: El Protocolo de Montreal
Documento: Acción por el Ozono 2000 (en español)
Secretariado para la aplicación del Protocolo de Montreal
Convención de Viena (en inglés)
Preguntas frecuentes sobre la capa de Ozono (en español)
Organización Metereológica Mundial: Boletines sobre el Ozono (en inglés)
Yahoo!: Noticias sobre el hueco de ozono (en inglés)
NASA: Monitoreo del hueco de ozono (imágenes)
Tour al hueco de ozono (en inglés)
Agujero de Ozono sobre Sudamérica (en español)
Greenpeace: la crisis del Ozono
Preguntas frecuentes: el problema del ozono

Seres reptantes

Las serpientes reptan por la superficie del planeta Tierra desde hace millones de años. Forman parte del grupo de los reptiles, seres primigenios en la evolución de la vida, y acaparan la fascinación de los humanos, que les otorgan un papel protagónico en sus mitologías.

Estos animales, llamados culebras por algunos, generalizados como víboras por otros, forman parte de una suborden llamada 'serpentes'. De acuerdo a la clasificación científica, son agrupadas en casi una veintena de familias, que a su vez contienen unas 2.900 especies.

La familia más numerosa es precisamente la de las culebras: colubridae. Pero no es la más cautivante. Cobras, serpientes de cascabel o las enormes constrictoras, entre ellas la imponente anaconda, suelen atrapar la imaginación.

Aunque las serpientes aparecen con frecuencia en nuestro mundo y en nuestras leyendas, suelen ser repelidas por el inconsciente colectivo. Muchos les temen porque en algunos casos son efectivamente peligrosas, dado que al morder inyectan venenos poderosos.

Sin embargo hay quienes tienen otra opinión: la mayoría de los sitios sobre serpientes en Internet son mantenidos por personas que las tienen como mascotas. Y aseguran que existen motivos importantes para promover su convivencia con los humanos.

Thesnake.org: información general (en inglés)
Serpientes: información general (en español)
Serpientes: verdades y curiosidades (en inglés)
Serpientes venenosas: qué hacer (en español)
Mordidas venenosas: qué hacer (en inglés)
Serpientes (en español)
Clasificación científica
Museo de la serpiente de cascabel (en inglés)
Anacondas: las más grandes
Enlaces sobre serpientes


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

Crédito: USGS/Freestockphotos.com
Crédito: USGS/Freestockphotos.com



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