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El poder del viento

La energía eólica es considerada por muchos especialistas como la energía del futuro. El uso de nuevas tecnologías permite un aprovechamiento cada vez más eficiente del poder del viento, que es limpio, renovable y abundante en todo el planeta.

Pero pese a que la energía eólica tiene mucho futuro, es bien conocida desde un pasado lejano. La técnica de los molinos de viento, que aprovechaban el viento para mover maquinarias como moledoras de granos, fue utilizada en muchos países desde hace siglos. La energía eólica moderna también es producida por molinos, pero de otra generación. Son calificados como aerogeneradores, y consisten de un elevado mástil con una gran hélice que recoge el viento necesario para mover una productora de energía, una turbina.

El interés por la energía eólica y otras fuentes alternativas fue intenso durante la crisis petrolera de los años 70 pero luego decayó. Sin embargo, volvió con mucha fuerza durante los años 90, esta vez por motivos ambientales.

Los investigadores de la energía eólica han producido avances destinados a conjurar las objeciones de sus críticos: aerogeneradores más silenciosos y capaces de aprovechar al máximo los vientos, parques eólicos (conjuntos de aerogeneradores) que tienen usos paralelos como pasturas o cultivos, instalación de molinos en el mar.

La tecnología eólica "esta en evolución", advierten en el magnífico portal de Internet de la Asociación Danesa de Energía Eólica. En ese país europeo los vientos ya aportan 13 por ciento de la demanda de la población.

En países latinoamericanos como Brasil y Argentina ya existe un renovado interés por aprovechar el inmenso potencial de los vientos. Y de acuerdo con información recopilada en Internet en Europa tienen como meta inmediata generar 10 por ciento de toda la energía con aerogeneradores.

La información sobre este tipo de energía abunda en Internet. Hay directorios donde se puede navegar largamente, pues contienen sitios de organizaciones de investigación, asociaciones y empresas dedicadas a fabricar piezas de los aerogeneradores.

Windpower: portal danés (en español)
Directorio web: eolica.net
La energía eólica (en español)
Centro Brasileño de Energía Eólica (portugués e inglés)
Investigación sobre energía eólica en EE.UU. (en inglés)
Asociación europea de energía eólica (en inglés)
Ventajas de la energía eólica (en español)
Explicación: energía eólica (en español)
Yahoo!: energía eólica: organizaciones, empresas, etc...
Búsqueda en Google: energía eólica en Tierramérica

Una bacteria peligrosa

El ántrax irrumpió en el siglo XXI como una amenaza concreta: en medio de un mundo convulsionado el contagio se propaga a través de misteriosos envíos bioterroristas. Y más allá del conflicto, renace el interés científico por controlar este mal.

La enfermedad, también conocida como carbunco, es una infección bacteriana causada por las esporas del bacillus anthracis. La verdad es que el ántrax es conocido desde hace mucho tiempo, pero nunca antes generó tanto temor.

Los casos de ántrax siempre estuvieron asociados al contacto directo con animales o con sus productos, explica la Organización Panamericana de la Salud. Sin embargo el bacillus anthracis fue manipulado en laboratorios para utilizarlo como arma.

Hay tres tipos de manifestaciones de esta enfermedad: la dermatológica, que es a nivel cutáneo, la gastrointestinal y la pulmonar, la de mayor letalidad.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, la Organización Mundial de la Salud alertó sobre el peligro de atentados con armas biológicas.

Cuando esa alerta se transformó en una realidad, la demanda de información sobre esta afección bactereológica poco conocida explotó.

Oficinas gubernamentales, centros de información médica y laboratorios de investigación precisaron rápidamente los alcances de esta amenaza biológica, y las herramientas para combatirla, incluida una vacuna.

Organización Panamericana de la Salud (en español)
OMS: directrices sobre ántrax (en inglés)
Casos de ántrax en el mundo (en inglés)
Centro de control y prevención de enfermedades, EE.UU. (en español)
Departamento de Defensa EE.UU.: Alerta (en inglés)
LatinSalud: información general (en español)
Cobertura de Yahoo! sobre Antrax
La búsqueda de una vacuna (en inglés)

Gatos feroces y amenazados

Los tigres suelen inspirar sentimientos encontrados de asombro y miedo. Son los felinos más grandes, famosos por su agilidad, poder y ferocidad en el hábitat donde viven, profundamente solitarios. Pero además, los tigres están amenazados de extinción.

En la actualidad existen apenas entre 5.000 y 7.000 ejemplares de tigres salvajes, pertenecientes a cinco subespecies. El número es pequeño, si se considera que alguna vez poblaron vastas regiones de nuestro planeta.

Los tigres son asiáticos: esa es la única región del mundo donde se encuentra la pantera tigris en estado salvaje. Siberia, el sur de China, Indochina, Bengala (India) y Sumatra, son los territorios donde viven.

Según explica alguno de los muchos sitios dedicados a los tigres en Internet, son originarios de Siberia y hace unos 10.000 años comenzaron su expansión.

La especie está en la mira de organismos como la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Y las evidencias de la amenaza que se cierne sobre sus posibilidades de supervivencia, principalmente a causa de la influencia de los humanos, está reflejada en el ciberespacio: muchos sitios se dedican a promover la necesidad de conservar este fantástico gato.

La fascinación generada por el tigre da lugar a portales de Internet, a sitios educativos y al despliegue de grandes cantidades de fotos.

Portal: Centro de información sobre tigres (en inglés)
Tigres: Cinco especies resisten (en español)
BBC: El tigre en peligro de extinción (en español)
Conservación: Tigres en crisis (en inglés)
Conservación: Tigerwatch (en inglés)
Conservación: sobre los tigres (en inglés)
UICN: Grupo sobre felinos, Pantera tigris (en inglés)
Donde viven los tigres
Tigres y otros félidos (en español)
Informativo: Shere Kan, el tigre (en español)


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

Fuente: ARS/USDA, http://www.ars.usda.gov/
Fuente: ARS/USDA, http://www.ars.usda.gov/



Astro Rey

Camino a Johannesburgo

Dientes feroces

El gran pájaro

Hielos australes

Montañas de fuego

Un agujero amenazante

Seres reptantes

Un pequeño gran mundo

Luz de vida

Centellas tormentosas

Capturas acuáticas

Aullidos ascentrales

El otro reino

Alas sutiles

Grandeza Fluvial

 

 

 

 


Fuente: Sandia National Lab, www.sandia.gov
Fuente: Sandia National Lab, www.sandia.gov

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: USFWS/freestockphoto
Fuente: USFWS/freestockphoto