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Poder terrenal

La energía geotérmica es tan antigua como el planeta: tiene su origen en las altas temperaturas que albergan las entrañas de la Tierra. Y aunque sus poderes son conocidos por los humanos desde hace mucho tiempo, la búsqueda de nuevas tecnologías para aprovecharla mejor es un desafío permanente.

Las manifestaciones de la energía térmica que habita bajo nuestros pies son numerosas. Por ejemplo a través de los volcanes, que expulsan el magma transformado en lava. O de las numerosas fuentes de aguas termales o de los furiosos geiser que expulsan agua caliente a gran presión.

Hace miles de años los humanos ya utilizaban este poder, para calentarse o para cocinar. Y de hecho las tecnologías sofisticadas para aprovechar mejor ese potencial comenzaron a desarrollarse desde el siglo pasado.

La energía geotérmica es una energía del futuro para los habitantes de comienzos del siglo XXI. Aún no está bien aprovechada, pero su uso podría reportar grandes beneficios pues es limpia, confiable, renovable y disponible.

De acuerdo con la Asociación Internacional de Energía Geotérmica hay unos 28 países donde esta fuente de poder es utilizada. En muchos de esos países se trata de proyectos experimentales, pero hay otros donde es una fuente de calefacción cada vez más utilizada. Islandia es una de las naciones más adelantadas en su uso.

Gran parte de los proyectos de aprovechamiento de la geotermia se basan en la construcción de aparatos de bombeo de agua que aprovechan el calor de las profundidades para producir vapor y temperaturas capaces de generar electricidad. Una vez utilizada, el agua es retornada, y se calienta de nuevo.

Pero los científicos realizan intensas investigaciones para mejorar el aprovechamiento del agua, y para descubrir mecanismos que permitirían profundizar aún más, y conseguir domar el poder de las rocas calientes y del magma.

En Internet es posible encontrar excelente información sobre qué es y cómo funciona esta fuente de energía que, según un sitio web, es 'casi ilimitada'...

Portal educativo: energía geotérmica (en inglés)
Departamento de Energía de EE.UU. (en inglés)
Energía geotérmica: características (en español)
Asociación Internacional de Energía Geotérmica (en inglés)
Energía geotérmica en el mundo
Cómo funciona la energía geotérmica (en español)
Sandia Lab: investigaciones en EE.UU. (en inglés)
Aprovechamiento de energía geotérmica (en portugués)
Recursos sobre energía geotérmica (en inglés)
Energía geotérmica: cómo funciona (en español)

Inmunodeficiencia humana

La aparición del Virus de la Inmunodeficiencia Humana o VIH tuvo un impacto asteroidal sobre las sociedades humanas. Es el causante del SIDA, un síndrome tristemente famoso por sus efectos devastadores, ya que deja a su paso una secuela de muerte y pobreza.

Desde los años 80, cuando fueron detectados los primeros casos de Sindrome de Inmunodeficiencia Humana (SIDA) el mundo ha aprendido mucho sobre esta afección, sobre sus causas, sobre la forma de entorpecer el trabajo del virus, o sobre la clave para luchar contra su difusión: la prevención.

Los hombres son aliados indispensables para controlar la expansión del VIH, advirtieron los organizadores del Día Mundial de la Lucha contra el SIDA 2001, celebrado en todo el mundo el 1 de diciembre. El lema internacional de este año fue: "A mí me importa, ¿y a tí?".

A comienzos de 2001 el SIDA está presente en todo el planeta Tierra. En la actualidad se combate el virus con un cóctel de remedios que ha demostrado su eficiencia, también en la prevención de contagios, pero muchos pobres, que son los más afectados, no los pueden comprar.

Entretanto, los investigadores insisten en la búsqueda de una vacuna, pero el proceso podría demorar años.

La región más afectada del mundo es Africa. En algunos países de ese continente está atentando contra el desarrollo de generaciones enteras. Y más allá del drama social, plantea un reto económico pues las estrategias de combate al virus y sus secuelas generan un altísimo costo para la humanidad.

En América Latina y el Caribe la intensidad con que se presenta el VIH/SIDA difiere mucho de país en país. También las poblaciones de riesgo son diversas. Según los especialistas, esas características plantean un desafío particular para las estrategias de prevención.

El primer paso para esas estrategias de prevención, sin embargo, siempre es el mismo: la información. Y en ningún lugar de la Tierra se consigue tanta información sobre el SIDA como en Internet, donde hay consultorios virtuales, portales y directorios dedicados a este tema.

Especial: Día Mundial de la Lucha contra el SIDA
ONUSIDA: Día Mundial de la lucha contra el SIDA 2001
ONUSIDA, Programa Conjunto de las Naciones Unidas contra el VIH/SIDA
Banco Mundial: economía del SIDA
OMS: Departamento de VIH/SIDA
OMS/ONUSIDA: Iniciativa para una vacuna contra el VIH
OPS: SIDA en las Américas
Aegis: Un amplio directorio... ¿cómo usar la Internet para informarse?
The Body en español (español)
VIHSIDA.cl: todo tipo de preguntas y respuestas sobre el SIDA (español)

El poder del viento

La energía eólica es considerada por muchos especialistas como la energía del futuro. El uso de nuevas tecnologías permite un aprovechamiento cada vez más eficiente del poder del viento, que es limpio, renovable y abundante en todo el planeta.

Pero pese a que la energía eólica tiene mucho futuro, es bien conocida desde un pasado lejano. La técnica de los molinos de viento, que aprovechaban el viento para mover maquinarias como moledoras de granos, fue utilizada en muchos países desde hace siglos. La energía eólica moderna también es producida por molinos, pero de otra generación. Son calificados como aerogeneradores, y consisten de un elevado mástil con una gran hélice que recoge el viento necesario para mover una productora de energía, una turbina.

El interés por la energía eólica y otras fuentes alternativas fue intenso durante la crisis petrolera de los años 70 pero luego decayó. Sin embargo, volvió con mucha fuerza durante los años 90, esta vez por motivos ambientales.

Los investigadores de la energía eólica han producido avances destinados a conjurar las objeciones de sus críticos: aerogeneradores más silenciosos y capaces de aprovechar al máximo los vientos, parques eólicos (conjuntos de aerogeneradores) que tienen usos paralelos como pasturas o cultivos, instalación de molinos en el mar.

La tecnología eólica "esta en evolución", advierten en el magnífico portal de Internet de la Asociación Danesa de Energía Eólica. En ese país europeo los vientos ya aportan 13 por ciento de la demanda de la población.

En países latinoamericanos como Brasil y Argentina ya existe un renovado interés por aprovechar el inmenso potencial de los vientos. Y de acuerdo con información recopilada en Internet en Europa tienen como meta inmediata generar 10 por ciento de toda la energía con aerogeneradores.

La información sobre este tipo de energía abunda en Internet. Hay directorios donde se puede navegar largamente, pues contienen sitios de organizaciones de investigación, asociaciones y empresas dedicadas a fabricar piezas de los aerogeneradores.

Windpower: portal danés (en español)
Directorio web: eolica.net
La energía eólica (en español)
Centro Brasileño de Energía Eólica (portugués e inglés)
Investigación sobre energía eólica en EE.UU. (en inglés)
Asociación europea de energía eólica (en inglés)
Ventajas de la energía eólica (en español)
Explicación: energía eólica (en español)
Yahoo!: energía eólica: organizaciones, empresas, etc...
Búsqueda en Google: energía eólica en Tierramérica


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

Crédito: USNPS/freestockphotos.com
USNPS/freestockphotos.com



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Alas sutiles


 


UNAIDS/S. Noorani
UNAIDS/S. Noorani

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: ARS/USDA, http://www.ars.usda.gov/
Fuente: ARS/USDA, http://www.ars.usda.gov/