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Los que huyen

Una nueva guerra en los albores del siglo XXI volvió a llamar la atención sobre uno de los problemas crónicos de la humanidad: el de los refugiados, personas obligadas a huir para salvar la vida.

La crisis de refugiados de Afganistán ha sido considerada como una de las más graves registradas por la historia. Pero lo más paradójico es que esta y otras emergencias de la misma naturaleza ocurren en plena 'era digital', cuando en otras zonas del planeta se hacen alardes de modernidad y progreso.

La oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), es protagonista de acciones realizadas en todo el mundo para salvar a estas personas. Según estimaciones de esta organización, más de 20 millones de personas reciben su ayuda en este momento.

El principal instrumento jurídico para actuar en favor de los refugiados es una Convención negociada en Ginebra en 1951 y ratificada por más de 140 naciones. L 20 de junio de este año, se celebró el Día Mundial de los Refugiados, 50 años después de la redacción de ese documento.

La convención define al refugiado como una persona que "tiene un fundado temor de ser perseguida a causa de su raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opinión política; y que al encontrarse fuera del país de su nacionalidad no puede o no quiere, debido a ese temor, acogerse a la protección de su país".

ACNUR precisa que los refugiados adquieren esa condición cuando son víctimas de persecución a raíz de conflictos. Pero en el mundo moderno el tema es complejo, porque muchas personas huyen también de factores como el hambre y la sequía, que pueden ser provocados por guerras, o por problemas ambientales.

Cuando las personas no cruzan las fronteras se llaman 'desplazados internos', y en ese caso la ayuda proviene de organizaciones como la Cruz Roja Internacional. Este grupo de personas representa en la actualidad un desafío humanitario para los gobiernos del mundo, pues se estima que su número es superior al de los refugiados.

Las crisis de refugiados han sido denunciadas por numerosas organizaciones no gubernamentales. E incluso existen testimonios estremecedores, como los que ofrece la fotografía. Sin embargo, el problema persiste.


Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) (en español)
ACNUR: crisis en Afganistán (en inglés)
Convención sobre el Estatuto de los Refugiados, Ginebra, 1951 (en español)
ONU/UNHCHR: Protocolo del Estatuto de los Refugiados (en español)
ONU: Día Mundial de los Refugiados (en español)
Cruz Roja: Refugiados y personas desplazadas (en español)
Human Rights Watch: Refugiados (en español)
BBC: huyen por la vida (en español)
Éxodos: Sebastiao Salgado
Refugees International (en inglés)

Planetas en vecindad

Los nueve planetas, el Sol y otra gran cantidad de cuerpos espaciales que componen nuestro Sistema Solar son los habitantes de una vecindad cuya naturaleza apasiona a la humanidad: un delicado equilibrio permitió el florecimiento de vida en la Tierra.

Un planeta es un objeto en órbita alrededor de una estrella, más grande que un asteroide. Hasta ahora, la civilización humana no ha descubierto ningún otro conjunto de planetas como el del Sistema Solar, pero el espacio es inmenso...

En la Tierra la aparición del ciberespacio abrió una nueva compuerta al conocimiento de las personas sobre el vecindario estelar donde habitan. No sólo porque abundan los datos: también es posible ver el Sistema Solar e intuir sus dimensiones a sólo un clic de distancia, desde nuestras computadoras.

Uno de los sitios más relevantes de Internet está dedicado a este tema: se trata de 'Los nueve planetas', donde abundan informaciones y enlaces destinados a aumentar la comprensión sobre este sistema planetario.

Pero la red también reserva directorios, sitios de imágenes, y numerosas explicaciones sobre las relaciones establecidas entre los planetas de nuestro vecindario.

¿Y quién vive en ese vecindario estelar? Pues bien, fuera del Sol que está en el medio y de los nueve planetas, hay unas 80 lunas o satélites artificiales que giran en torno a esos planetas. Y además millones y millones de asteroides y cometas.

Los nueve planetas (Página de entrada en varios idiomas y servidores de Internet)
Sistema solar en vivo (en inglés)
Nasa: bienvenido a los planetas (fotos y más...)
Conociendo el sistema solar (en español)
Vistas del sistema solar (en español)
Spacelinks/Nasa: Sistema solar (directorio)
Explicación del sistema solar (en español)
Viaje al sistema solar (en portugués)
El sistema solar (en español)
Un viaje a nuestro sistema solar (en español)


Poder terrenal

La energía geotérmica es tan antigua como el planeta: tiene su origen en las altas temperaturas que albergan las entrañas de la Tierra. Y aunque sus poderes son conocidos por los humanos desde hace mucho tiempo, la búsqueda de nuevas tecnologías para aprovecharla mejor es un desafío permanente.

Las manifestaciones de la energía térmica que habita bajo nuestros pies son numerosas. Por ejemplo a través de los volcanes, que expulsan el magma transformado en lava. O de las numerosas fuentes de aguas termales o de los furiosos geiser que expulsan agua caliente a gran presión.

Hace miles de años los humanos ya utilizaban este poder, para calentarse o para cocinar. Y de hecho las tecnologías sofisticadas para aprovechar mejor ese potencial comenzaron a desarrollarse desde el siglo pasado.

La energía geotérmica es una energía del futuro para los habitantes de comienzos del siglo XXI. Aún no está bien aprovechada, pero su uso podría reportar grandes beneficios pues es limpia, confiable, renovable y disponible.

De acuerdo con la Asociación Internacional de Energía Geotérmica hay unos 28 países donde esta fuente de poder es utilizada. En muchos de esos países se trata de proyectos experimentales, pero hay otros donde es una fuente de calefacción cada vez más utilizada. Islandia es una de las naciones más adelantadas en su uso.

Gran parte de los proyectos de aprovechamiento de la geotermia se basan en la construcción de aparatos de bombeo de agua que aprovechan el calor de las profundidades para producir vapor y temperaturas capaces de generar electricidad. Una vez utilizada, el agua es retornada, y se calienta de nuevo.

Pero los científicos realizan intensas investigaciones para mejorar el aprovechamiento del agua, y para descubrir mecanismos que permitirían profundizar aún más, y conseguir domar el poder de las rocas calientes y del magma.

En Internet es posible encontrar excelente información sobre qué es y cómo funciona esta fuente de energía que, según un sitio web, es 'casi ilimitada'...

Portal educativo: energía geotérmica (en inglés)
Departamento de Energía de EE.UU. (en inglés)
Energía geotérmica: características (en español)
Asociación Internacional de Energía Geotérmica (en inglés)
Energía geotérmica en el mundo
Cómo funciona la energía geotérmica (en español)
Sandia Lab: investigaciones en EE.UU. (en inglés)
Aprovechamiento de energía geotérmica (en portugués)
Recursos sobre energía geotérmica (en inglés)
Energía geotérmica: cómo funciona (en español)

 


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

Crédito: NASA
Crédito: ACNUR

 


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Alas sutiles

 

 

Crédito: NASA
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Crédito: USNPS/freestockphotos.com
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