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Alimento de dioses

El cacao es un ilustre americano cuya fama está sustentada por el consumo masivo de un producto muy deseado en el mundo, el chocolate. Pero muchas personas desconocen que se origina en un árbol de los trópicos, productor de una curiosa fruta.

A mediados del siglo XVIII esa fruta recibió un nombre formal por parte de los botánicos, Theobroma cacao, que en su primera palabra recoge una relación insinuada desde tiempos antiguos, la de 'alimento de los dioses'.

Los grandes usuarios del cacao en la antigüedad fueron los pueblos de mesoamérica. Olmecas, mayas y aztecas conocían los secretos de esta fruta, lo usaron como moneda y también lo consumieron como bebida. De allí viene el nombre xocolatl.

Para los europeos fue primero una curiosidad y luego un producto de gran valor, codiciado por los primeros mercantes del nuevo mundo y requerido por las élites del viejo continente. Fue allí donde resultó mezclado con leche y donde se fabricaron las primeras tabletas de chocolate.

El árbol del chocolate crece en zonas de vegetación densa. Los frutos, que tienen extraordinarios colores, están adheridos a sus ramas y contienen en su interior las semillas o habas recubiertas de una pulpa blanca y refrescante.

En el proceso de transformación del cacao en materia prima del chocolate esas semillas terminan secadas, tostadas y trituradas.

En Internet hay directorios de sitios con información sobre diversos aspectos relacionados con el cacao, desde su protagonismo en un mercado mundial a su historia o su asombrosa transformación en chocolate.

Portal: Cacao y chocolate (en español)
Organización Internacional del Cacao (en inglés)
Consumo crítico: chocolate y cacao. Características y productores del sur (en español)
Bebida de los dioses (en español)
Theobroma cacao: características, composición, etc (en inglés)
El cacao en texto y fotos (en español)
Exploratorium: el chocolate (en inglés)
El chocolate crece de un árbol. Educativo (en inglés)
Cacao links
Open Directory: Theobroma cacao
El árbol del cacao (en español)

Aire en movimiento

El viento recorre sin cesar todos los rincones del planeta, presentando sus diversas caras: desde brisa casi imperceptible hasta potentes huracanes. En todos los casos, sin embargo, se trata de un fenómeno que tiene una sola definición, es "aire en movimiento".

Pese a la omnipresencia del viento en la vida de los humanos, no es fácil encontrar información sobre su naturaleza en Internet. Muchas búsquedas terminan en sitios dedicados a su uso como fuente de energía eólica o al uso de la palabra en sentido figurado: es lo pasajero, lo efímero, lo que nunca se detiene o lo que puede alcanzar niveles tormentosos.

Un poco más profundamente, sin embargo, aforan los sitios que explican su existencia. Y se puede decir que su origen es solar, ya que es producido por el calentamiento desigual de la superficie terrestre, lo que a su vez genera zonas de altas y bajas presiones. Las diferencias provocan el movimiento de las masas de aire.

Existen varios tipos de vientos clasificados por los científicos, y también se han desarrollado escalas como la de Beaufort para definirlos de acuerdo a su intensidad, comenzando por la brisa y terminando en tormentas huracanadas con efectos devastadores.

La velocidad del viento es medida con el anemómetro. Este puede ser un aparato sofisticado, aunque también es posible fabricar versiones caseras. La información recopilada es un insumo importante para los productores de energía eólica, que posiciona al viento como una fuente de poder limpia y abundante.

La influencia del viento en la vida es enorme. A nivel de la naturaleza una de sus funciones más especiales es la de vehículo para la polinización. En el caso de los humanos ha impulsado sus barcos y molinos, e incluso ha servido para alimentar su imaginación.

El viento: definición y características (en español)
Clasificación de los vientos (en español)
¿Qué es el viento? (en español)
Definiciones: viento, vientos alisios, etc.. (en español)
Escala Beaufort: la fuerza del viento (en español)
Cuento infantil: el viento que se disfrazó de brisa (en español)
Medición del viento: anemómetros (en español)
Construir un anemómetro (en español)
Encyclopeda: el viento (en inglés)

Inseguridad alimentaria

El hambre es la más tenebrosa de las carencias, y pese a todos los avances tecnológicos y sociales registrados por la humanidad aún afecta a más de 800 millones de personas en nuestro planeta.

En forma un poco más técnica se habla de 'inseguridad alimentaria'. Es lo que ocurre cuando las personas pasan hambre y temen morir de inanición, de acuerdo con una definición publicada en el sitio web de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, más conocida como FAO.

La FAO tiene convocada para noviembre de 2002 una Cumbre Mundial sobre la Alimentación, cuyo tema principal es la necesidad de intensificar el combate contra el hambre.

Los delegados deberán revisar los avances logrados desde la Cumbre anterior, de 1996. En esa oportunidad se suscribió una Declaración de Roma con un compromiso de reducir a la mitad el impacto del hambre en el mundo para el año 2015. Pero se ha avanzado poco, y será difícil cumplir esa meta.

Uno de los propósitos de la cumbre es reforzar la voluntad política para combatir el hambre.

En Internet hay abundante información sobre el tema, desde las informaciones sobre emergencias del Programa Mundial de Alimentos, a las propuestas de acción política sugeridas por organizaciones de activistas con presencia en la red.

FAO
Cumbre Mundial sobre la Alimentación, 2002
Cumbre Mundial sobre la Alimentación, 1996
Declaración de Roma sobre seguridad alimentaria
El estado de la inseguridad alimentaria
Programa Mundial de Alimentos
Proyecto para un tratado sobre seguridad alimentaria (en inglés)
Educativo: alimentar la mente para combatir el hambre (en español)
Acción contra el hambre (en español)
Directorio Yahoo!: sitios sobre hambre y seguridad alimentaria

 


Copyright © 2002 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

Uno de los dibujos más antiguos del árbol del cacao
Uno de los dibujos más antiguos del árbol del cacao



Rocas Espaciales

Alto relieve

Hielos a la deriva

Los que huyen

Planetas en vecindad

Poder terrenal

Inmunodeficiencia humana

El poder del viento

Una bacteria peligrosa

Gatos feroces y amenazados

Astro Rey

Camino a Johannesburgo

Dientes feroces

El gran pájaro

Hielos australes

Montañas de fuego

Un agujero amenazante


Crédito: FAO foto 18497
Crédito: FAO foto 18497

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Crédito: FAO foto 17657
Crédito: FAO foto 17657