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Fluviales

Los ríos son sinónimo inequívoco de vida. Sus cursos esculpieron la geografía terrestre, determinaron las características de los ecosistemas y guiaron el establecimiento de civilizaciones. Pero pese a su importancia muchos de ellos están amenazados.

Casi todos los ríos tienen características afines. Nacen en una 'fuente' de agua, generalmente elevada, desde donde empiezan a recorrer un camino trazado a lo largo del tiempo, donde su caudal puede ser aumentado con el aporte de los tributarios.

Los sitios de Internet dedicados a explicar la naturaleza de los ríos desde un punto de vista educativo recuerdan que suelen recorrer planicies, irrigar tierras a su alrededor y luego desembocar en cuerpos de agua mayores, que pueden ser otros ríos, lagos o el mar.

Los ríos son fuente imprescindible de agua dulce que auspicia la vida. El área de influencia de estos cursos fluviales se denomina como cuenca, y su preservación es prioritaria para los promotores de la conservación de la naturaleza.

Durante toda la historia de la civilización los humanos han entendido la importancia de los ríos, y por eso grandes ciudades y culturas enteras han florecido en sus riberas. Sin embargo estas fuentes de agua dulce también han sido afectadas por nuestra presencia en el planeta.

Los humanos somos productores de contaminación y de proyectos de desarrollo que afectan el destino de las vías fluviales. Una de las situaciones más conflictivas se produce con las decenas de miles de represas capaces incluso de acabar con los ríos, un hecho que ha provocado gran preocupación.

Una travesía a través de Internet revela que gran parte de los recursos de información son aportados por organizaciones dedicadas a la conservación de estos cursos de agua.

Portal: Red para la protección de los ríos (en inglés)
Principales ríos del mundo (en español)
Thinkquest: A lo largo de un río (en inglés)
Los ríos más largos del mundo
BBC: ríos en peligro
National Geographic: los ríos 2001 (en inglés)
Yahoo!: sitios web sobre ríos
Coalición ríos vivos (portugués, español)
Comisión Mundial de Represas

Alimento de dioses

El cacao es un ilustre americano cuya fama está sustentada por el consumo masivo de un producto muy deseado en el mundo, el chocolate. Pero muchas personas desconocen que se origina en un árbol de los trópicos, productor de una curiosa fruta.

A mediados del siglo XVIII esa fruta recibió un nombre formal por parte de los botánicos, Theobroma cacao, que en su primera palabra recoge una relación insinuada desde tiempos antiguos, la de 'alimento de los dioses'.

Los grandes usuarios del cacao en la antigüedad fueron los pueblos de mesoamérica. Olmecas, mayas y aztecas conocían los secretos de esta fruta, lo usaron como moneda y también lo consumieron como bebida. De allí viene el nombre xocolatl.

Para los europeos fue primero una curiosidad y luego un producto de gran valor, codiciado por los primeros mercantes del nuevo mundo y requerido por las élites del viejo continente. Fue allí donde resultó mezclado con leche y donde se fabricaron las primeras tabletas de chocolate.

El árbol del chocolate crece en zonas de vegetación densa. Los frutos, que tienen extraordinarios colores, están adheridos a sus ramas y contienen en su interior las semillas o habas recubiertas de una pulpa blanca y refrescante.

En el proceso de transformación del cacao en materia prima del chocolate esas semillas terminan secadas, tostadas y trituradas.

En Internet hay directorios de sitios con información sobre diversos aspectos relacionados con el cacao, desde su protagonismo en un mercado mundial a su historia o su asombrosa transformación en chocolate.

Portal: Cacao y chocolate (en español)
Organización Internacional del Cacao (en inglés)
Consumo crítico: chocolate y cacao. Características y productores del sur (en español)
Bebida de los dioses (en español)
Theobroma cacao: características, composición, etc (en inglés)
El cacao en texto y fotos (en español)
Exploratorium: el chocolate (en inglés)
El chocolate crece de un árbol. Educativo (en inglés)
Cacao links
Open Directory: Theobroma cacao
El árbol del cacao (en español)

Aire en movimiento

El viento recorre sin cesar todos los rincones del planeta, presentando sus diversas caras: desde brisa casi imperceptible hasta potentes huracanes. En todos los casos, sin embargo, se trata de un fenómeno que tiene una sola definición, es "aire en movimiento".

Pese a la omnipresencia del viento en la vida de los humanos, no es fácil encontrar información sobre su naturaleza en Internet. Muchas búsquedas terminan en sitios dedicados a su uso como fuente de energía eólica o al uso de la palabra en sentido figurado: es lo pasajero, lo efímero, lo que nunca se detiene o lo que puede alcanzar niveles tormentosos.

Un poco más profundamente, sin embargo, aforan los sitios que explican su existencia. Y se puede decir que su origen es solar, ya que es producido por el calentamiento desigual de la superficie terrestre, lo que a su vez genera zonas de altas y bajas presiones. Las diferencias provocan el movimiento de las masas de aire.

Existen varios tipos de vientos clasificados por los científicos, y también se han desarrollado escalas como la de Beaufort para definirlos de acuerdo a su intensidad, comenzando por la brisa y terminando en tormentas huracanadas con efectos devastadores.

La velocidad del viento es medida con el anemómetro. Este puede ser un aparato sofisticado, aunque también es posible fabricar versiones caseras. La información recopilada es un insumo importante para los productores de energía eólica, que posiciona al viento como una fuente de poder limpia y abundante.

La influencia del viento en la vida es enorme. A nivel de la naturaleza una de sus funciones más especiales es la de vehículo para la polinización. En el caso de los humanos ha impulsado sus barcos y molinos, e incluso ha servido para alimentar su imaginación.

El viento: definición y características (en español)
Clasificación de los vientos (en español)
¿Qué es el viento? (en español)
Definiciones: viento, vientos alisios, etc.. (en español)
Escala Beaufort: la fuerza del viento (en español)
Cuento infantil: el viento que se disfrazó de brisa (en español)
Medición del viento: anemómetros (en español)
Construir un anemómetro (en español)
Encyclopeda: el viento (en inglés)


 


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Crédito: Amazoneb
Crédito: Amazoneb


Inseguridad Alimentaria

Rocas Espaciales

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Hielos a la deriva

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El poder del viento

Una bacteria peligrosa

Gatos feroces y amenazados

Astro Rey

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El gran pájaro

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Montañas de fuego

Un agujero amenazante


Uno de los dibujos más antiguos del árbol del cacao
Uno de los dibujos más antiguos del árbol del cacao

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Crédito: FAO foto 18497
Crédito: FAO foto 18497