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Ecosistemas de los bosques

Los bosques constituyen una protección natural contra el deterioro del ambiente y atesoran numerosas especies de flora y fauna. Pero se trata de un ecosistema que ha sido severamente castigado por el proceso de desarrollo de la humanidad.

P ¿Qué superficie cubren los bosques en la actualidad?
R Los bosques cubren cerca de una cuarta parte de la superficie de la tierra, excluyendo a Groenlandia y la Antártica.

P ¿Y eso significa que se han reducido?
R La superficie cubierta por bosques ha bajado entre 20 y 50 por ciento desde la época en que aún no existía la agricultura. Y menos de un 40 por ciento de bosques mundiales se mantienen ajenos a la manipulación humana. La gran mayoría de bosques en los países industrializados, exceptuando los de Canadá y Rusia, se encuentran en condición “semi-natural” o convertidos en plantaciones.

P ¿Y los bosques tropicales también están amenazados?
R La deforestación tropical probablemente sobrepasa los 130.000 kilómetros cuadrados por año. Algunos países en desarrollo confían en recibir buenos ingresos por la exportación de madera. Al mismo tiempo, millones de personas en los países tropicales dependen todavía de los bosques para satisfacer sus necesidades de combustible.

P ¿Cuáles son las principales amenazas para los bosques?
R Las amenazas más grandes para los bosques son la transformación en las formas de aprovechamiento de la tierra y su fragmentación, debido a actividades como la agricultura, la extracción de madera, y la construcción de carreteras.

P ¿Qué problema plantea la construcción de caminos?
R La apertura de caminos para actividades como la extracción de madera o la minería permiten la llegada de asentamientos de colonos hasta bosques que permanecían intactos. Y eso contribuye al incremento de la caza, pesca furtiva, incendios, y exposición de la flora y la fauna a epidemias de peste y especies invasoras.

* Fuente. World Resources 2000-2001, del World Resources Institute, http://www.wri.org/




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