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Aves delicadas

Los colibríes son conocidos con varios nombres: picaflor, beijaflor, kolibri, hummingbird, o por su denominación científica como Trochilidae. Pero en todos los casos las palabras describen lo mismo, una maravilla de la naturaleza americana.

Cuando los primeros europeos llegaron al "nuevo mundo" de aquellos tiempos fueron sorprendidos por la existencia de estas aves mínimas. Al principio las confundieron con insectos, asombrados por su capacidad de vuelo y por su dedicación a las flores, donde obtienen su alimento.

Desde entonces los colibríes maravillan a la gente. Aparecen en numerosas estampillas del mundo, son sujetos habituales de cuadros y fotografías, y llevan a muchos a diseñar mecanismos para atraerlos a bebederos artificiales de néctar. Sin embargo, en países como Estados Unidos está prohibido tenerlos como mascota.

La familia Trochilidae, que como ya dijimos está compuesta exclusivamente por americanos desde Alaska hasta Tierra del Fuego, tiene como integrantes a unas 328 especies catalogadas.

En Internet existe abundante información sobre la biología de los colibríes y sobre cómo atraerlos para gozar de su presencia, la mayor parte agrupada bajo la palabra clave en inglés: hummingbird.

En los portales podemos leer que el colibrí más grande pesa 20 gramos y vive en América del Sur, mientras que el más pequeño alcanza 2,2 gramos en Cuba. Y que una de las especies interesantes es la de la isla chilena de Juan Fernández, cuyo picaflor sólo habita en ese territorio a 600 kilómetros de la costa.

El vuelo del colibrí es sorprendente. El batir de alas es tan veloz que apenas se intuye. Eso les permite alcanzar grandes velocidades, pero también realizar proezas como detenerse o retroceder.

Toda esa capacidad de los colibríes implica un metabolismo acelerado y un gran consumo de energía. Para compensarlo toman abundante agua, y se alimentan unas 300 veces al día. Según uno de los sitios web, para un humano sería como comer 130 kilos de pan y beber 150 litros de agua...

Por otra parte, se trata de una especie muy valiosa para la naturaleza. Como nos explica un sitio brasileño, los colibríes "minúsculas aves sensibles", cumplen un papel crucial en el proceso de polinización de las plantas.

Los picaflores, joyas aladas (en español)
Los colibríes, familia Trochilidae (en español)
El web de los colibríes (en inglés)
Kolibri Homepage (inglés y alemán)
Hummingbirds.net (en inglés)
Beija flor tambem aprende (en portugués)
Sitios sobre colibrís (en inglés)
La sociedad de los colibríes (en inglés y otros idiomas)
Picaflor de Juan Fernández (en español)
Colibríes: especies en sellos postales

Fluviales

Los ríos son sinónimo inequívoco de vida. Sus cursos esculpieron la geografía terrestre, determinaron las características de los ecosistemas y guiaron el establecimiento de civilizaciones. Pero pese a su importancia muchos de ellos están amenazados.

Casi todos los ríos tienen características afines. Nacen en una 'fuente' de agua, generalmente elevada, desde donde empiezan a recorrer un camino trazado a lo largo del tiempo, donde su caudal puede ser aumentado con el aporte de los tributarios.

Los sitios de Internet dedicados a explicar la naturaleza de los ríos desde un punto de vista educativo recuerdan que suelen recorrer planicies, irrigar tierras a su alrededor y luego desembocar en cuerpos de agua mayores, que pueden ser otros ríos, lagos o el mar.

Los ríos son fuente imprescindible de agua dulce que auspicia la vida. El área de influencia de estos cursos fluviales se denomina como cuenca, y su preservación es prioritaria para los promotores de la conservación de la naturaleza.

Durante toda la historia de la civilización los humanos han entendido la importancia de los ríos, y por eso grandes ciudades y culturas enteras han florecido en sus riberas. Sin embargo estas fuentes de agua dulce también han sido afectadas por nuestra presencia en el planeta.

Los humanos somos productores de contaminación y de proyectos de desarrollo que afectan el destino de las vías fluviales. Una de las situaciones más conflictivas se produce con las decenas de miles de represas capaces incluso de acabar con los ríos, un hecho que ha provocado gran preocupación.

Una travesía a través de Internet revela que gran parte de los recursos de información son aportados por organizaciones dedicadas a la conservación de estos cursos de agua.

Portal: Red para la protección de los ríos (en inglés)
Principales ríos del mundo (en español)
Thinkquest: A lo largo de un río (en inglés)
Los ríos más largos del mundo
BBC: ríos en peligro
National Geographic: los ríos 2001 (en inglés)
Yahoo!: sitios web sobre ríos
Coalición ríos vivos (portugués, español)
Comisión Mundial de Represas

Alimento de dioses

El cacao es un ilustre americano cuya fama está sustentada por el consumo masivo de un producto muy deseado en el mundo, el chocolate. Pero muchas personas desconocen que se origina en un árbol de los trópicos, productor de una curiosa fruta.

A mediados del siglo XVIII esa fruta recibió un nombre formal por parte de los botánicos, Theobroma cacao, que en su primera palabra recoge una relación insinuada desde tiempos antiguos, la de 'alimento de los dioses'.

Los grandes usuarios del cacao en la antigüedad fueron los pueblos de mesoamérica. Olmecas, mayas y aztecas conocían los secretos de esta fruta, lo usaron como moneda y también lo consumieron como bebida. De allí viene el nombre xocolatl.

Para los europeos fue primero una curiosidad y luego un producto de gran valor, codiciado por los primeros mercantes del nuevo mundo y requerido por las élites del viejo continente. Fue allí donde resultó mezclado con leche y donde se fabricaron las primeras tabletas de chocolate.

El árbol del chocolate crece en zonas de vegetación densa. Los frutos, que tienen extraordinarios colores, están adheridos a sus ramas y contienen en su interior las semillas o habas recubiertas de una pulpa blanca y refrescante.

En el proceso de transformación del cacao en materia prima del chocolate esas semillas terminan secadas, tostadas y trituradas.

En Internet hay directorios de sitios con información sobre diversos aspectos relacionados con el cacao, desde su protagonismo en un mercado mundial a su historia o su asombrosa transformación en chocolate.

Portal: Cacao y chocolate (en español)
Organización Internacional del Cacao (en inglés)
Consumo crítico: chocolate y cacao. Características y productores del sur (en español)
Bebida de los dioses (en español)
Theobroma cacao: características, composición, etc (en inglés)
El cacao en texto y fotos (en español)
Exploratorium: el chocolate (en inglés)
El chocolate crece de un árbol. Educativo (en inglés)
Cacao links
Open Directory: Theobroma cacao
El árbol del cacao (en español)


 


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Crédito: Freestockphotos.com
Crédito: Freestockphotos.com


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Rocas Espaciales

Alto relieve

Hielos a la deriva

Los que huyen

Planetas en vecindad

Poder terrenal

Inmunodeficiencia humana

El poder del viento

Una bacteria peligrosa

Gatos feroces y amenazados

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El gran pájaro

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Un agujero amenazante


 

 

 

Crédito: Amazoneb
Crédito: Amazoneb

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Uno de los dibujos más antiguos del árbol del cacao
Uno de los dibujos más antiguos del árbol del cacao