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Los elefantes

Los elefantes africanos y asiáticos son los animales terrestres más grandes del planeta, únicos sobrevivientes de una gran familia conocida como Proboscidea. Y su vida en los tiempos modernos está marcada por una conflictiva convivencia con los seres humanos.

De acuerdo con información disponible en Internet, en el pasado la orden Proboscidea tuvo más de 300 integrantes, pero todos se extinguieron, salvo las dos especies que conocemos hoy en día. El elefante africano lleva el nombre científico de Loxodonta africana, mientras que el asiático es llamado Elephas máximus.

Características como su tamaño y su trompa siempre han llamado la atención. Pero además los elefantes tienen otras peculiaridades: viven en familias estrechamente vinculadas, tienen manifestaciones de afecto inusuales y poseen excelente memoria.

Y también llevan un raro adorno, los colmillos de marfil, un atributo que paradójicamente ha sido la principal causa de disminución de las poblaciones de estas especies, debido a que se trata de un material altamente cotizado.

La caza de elefantes para la extracción de marfil es considerada aún como la peor amenaza contra estas especies y ha generado una serie de iniciativas de conservación a nivel internacional, incluyendo la restricción al comercio de este producto.

Entretanto, cada vez hay más conflictos entre las poblaciones de elefantes y de humanos que comparten los mismos ecosistemas, otro factor capaz de alterar el potencial de supervivencia de esta especie.

En algunos casos los pobladores humanos se quejan de una excesiva presencia de elefantes como resultado de las iniciativas de conservación y en algunos casos han pedido suavizar las restricciones al marfil. En otros casos, las familias de estos mamíferos enfrentan difíciles condiciones de vida en ecosistemas alterados por prácticas agrícolas.

En Internet hay un excelente portal con información sobre elefantes. Pero además abundan los sitios web que informan tanto sobre las características de estas dos especies como sobre los peligros que las acechan.

Portal: centro de información sobre elefantes (en inglés)
WWF: especies amenazadas: elefantes (en inglés)
Elefantes: características (en español)
Los elefantes (en español)
Save the Elephants (en inglés)
Antepasados del elefante (en español)
Vivir con los elefantes (en inglés)
Santuario de elefantes en EE.UU.
Elephant Care International
CITES y el marfil (en inglés)

Cetáceos inteligentes

Los delfines son conocidos por los humanos desde la antigüedad por su inquietante capacidad para aprender y por su extraordinario comportamiento. Pero aunque son admirados por grandes y niños, sufren los rigores de la civilización y no son ajenos al peligro de extinción.

Hay unas setenta especies agrupadas en la suborden de cetáceos conocida como 'Odontoceti' en la clasificación animal. En forma más vulgar se los conoce como 'ballenas dentadas' o con dientes, y abarca tanto a los delfines de mar como a los de río.

De acuerdo con información disponible en Internet hay una treintena de especies de delfines oceánicos y unas cinco especies de delfines de río.

Los delfines son mamíferos, amamantan a sus crías, y son el resultado de un largo proceso evolutivo que según los expertos comenzó con criaturas terrestres. Hay otra característica importante de esta especie: a diferencia de los peces, y al igual que sus primas las ballenas, necesitan respirar aire.

Se trata de excelentes nadadores que pueden alcanzar velocidades de 40 kilómetros por hora. Además poseen un sofisticado sistema de sonar natural, que les permite ubicar los objetos en el agua.

Pero una de sus características más sorprendentes para los investigadores del delfín es el gran tamaño de su cerebro, que determina su inteligencia. Los delfines son curiosos y pueden aprender a realizar algunas tareas enseñadas por los humanos.

La supervivencia de los delfines, sin embargo, está amenazada. Muchos de ellos son víctimas de las redes de pesca, un hecho destacado por numerosas campañas de conservación en el mundo. Y también se critica con insistencia su cautiverio para espectáculos, o su uso en experimentos.

Especies de delfines
Cetáceos: delfines (en español)
Programa Internacional para la Conservación de los Delfines (en español)
Thinkquest: Delfines (educativo, en inglés)
Planeta ecológico: delfines (en español)
Discovery Channel: Guía sobre delfines (en inglés)
Preguntas frecuentes sobre delfines (en inglés)
Semejanzas entre humanos y delfines (en inglés)
Características de los delfines (en español)
Delfinoterapia (en español)
Campaña delfines libres (en español)

Aves delicadas

Los colibríes son conocidos con varios nombres: picaflor, beijaflor, kolibri, hummingbird, o por su denominación científica como Trochilidae. Pero en todos los casos las palabras describen lo mismo, una maravilla de la naturaleza americana.

Cuando los primeros europeos llegaron al "nuevo mundo" de aquellos tiempos fueron sorprendidos por la existencia de estas aves mínimas. Al principio las confundieron con insectos, asombrados por su capacidad de vuelo y por su dedicación a las flores, donde obtienen su alimento.

Desde entonces los colibríes maravillan a la gente. Aparecen en numerosas estampillas del mundo, son sujetos habituales de cuadros y fotografías, y llevan a muchos a diseñar mecanismos para atraerlos a bebederos artificiales de néctar. Sin embargo, en países como Estados Unidos está prohibido tenerlos como mascota.

La familia Trochilidae, que como ya dijimos está compuesta exclusivamente por americanos desde Alaska hasta Tierra del Fuego, tiene como integrantes a unas 328 especies catalogadas.

En Internet existe abundante información sobre la biología de los colibríes y sobre cómo atraerlos para gozar de su presencia, la mayor parte agrupada bajo la palabra clave en inglés: hummingbird.

En los portales podemos leer que el colibrí más grande pesa 20 gramos y vive en América del Sur, mientras que el más pequeño alcanza 2,2 gramos en Cuba. Y que una de las especies interesantes es la de la isla chilena de Juan Fernández, cuyo picaflor sólo habita en ese territorio a 600 kilómetros de la costa.

El vuelo del colibrí es sorprendente. El batir de alas es tan veloz que apenas se intuye. Eso les permite alcanzar grandes velocidades, pero también realizar proezas como detenerse o retroceder.

Toda esa capacidad de los colibríes implica un metabolismo acelerado y un gran consumo de energía. Para compensarlo toman abundante agua, y se alimentan unas 300 veces al día. Según uno de los sitios web, para un humano sería como comer 130 kilos de pan y beber 150 litros de agua...

Por otra parte, se trata de una especie muy valiosa para la naturaleza. Como nos explica un sitio brasileño, los colibríes "minúsculas aves sensibles", cumplen un papel crucial en el proceso de polinización de las plantas.

Los picaflores, joyas aladas (en español)
Los colibríes, familia Trochilidae (en español)
El web de los colibríes (en inglés)
Kolibri Homepage (inglés y alemán)
Hummingbirds.net (en inglés)
Beija flor tambem aprende (en portugués)
Sitios sobre colibrís (en inglés)
La sociedad de los colibríes (en inglés y otros idiomas)
Picaflor de Juan Fernández (en español)
Colibríes: especies en sellos postales

 


Copyright © 2002 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

 

Crédito: USFWS
Crédito: USFWS


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Gatos feroces y amenazados

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Montañas de fuego

Un agujero amenazante


Crédito: NOAA
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Crédito: Freestockphotos.com
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