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Los ecosistemas agrícolas

Las cifras revelan un aumento en la producción de alimentos durante las últimas décadas. Pero como se sabe los números no bastan para resolver el problema del hambre. Y tampoco reflejan el verdadero estado de salud de las tierras dedicadas a la agricultura.

P ¿Es verdad que aumento la producción de alimentos?
R Si hacemos una comparación con el año 1961 descubriremos que la producción de alimentos subió en 24 por ciento per cápita. Sus precios reales, son 40 por ciento más bajos.

P ¿Esto significa que aumento la superficie de los ecosistemas agrícolas?
R La expansión del área agrícola mundial ha sido moderada durante las últimas décadas. Pero ha habido una intensificación de la actividad, con un aumento de las zonas de regadío y el uso de técnicas que permiten una mayor producción por hectárea.

P ¿Qué dimensión tienen los ecosistemas agrícolas?
R Los ecosistemas agrícolas cubren más de una cuarta parte de la superficie terrestre, pero en casi tres cuartas partes de ésta área se registra una fertilidad pobre del suelo, mientras que cerca de la mitad está ubicada en terrenos escarpados.

P ¿Qué problemas ecológicos afectan estos ecosistemas?
R Alrededor de 85 por ciento de la tierra agrícola del mundo contiene áreas degradadas por la erosión, salinización, compactación, agotamiento de los nutrientes, degradación biológica, o contaminación durante los últimos 50 años. Alrededor de 34 por ciento de toda la tierra agrícola contiene áreas ligeramente degradadas; 43 por ciento contiene áreas moderadamente degradadas; y 9 por ciento contiene áreas fuertemente o extremadamente degradadas.

P ¿Cuáles son los problemas generados por esta situación de degradación?
R La magnitud de la degradación de suelos agrícolas hace que los expertos se pregunten acerca de la capacidad a largo plazo de esos ecosistemas para producir alimentos.

* Fuente. World Resources 200-2001, del World Resources Institute, www.wri.org




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