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Cumbre ecoturística

El ecoturismo o turismo ecológico es un fenómeno de los tiempos modernos que combina la pasión por el viaje con la preocupación por cuidar el medio ambiente. Y ha logrado consolidarse como una actividad importante, tanto que motiva la convocatoria de una Cumbre Mundial.

La Cumbre Mundial del Ecoturismo, convocada en Canadá del 19 al 22 de mayo, fue concebida como el acontecimiento más importante del Año Internacional del Ecoturismo 2002, convocado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para reflexionar sobre las maneras más convenientes de estimular esta actividad.

El ecoturismo ofrece la oportunidad de generar nuevas alternativas económicas para las comunidades que habitan algunas de las zonas más atractivas del planeta sin afectar las condiciones ambientales, pero si se realiza sin una adecuada planificación puede tener efectos depredadores.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que participa en la organización de la Cumbre junto a la Organización Mundial de Turismo (OMT), ha planteado que el ecoturismo es "toda forma de turismo basada en la naturaleza, en la que la motivación principal de los turistas sea la observación y apreciación de esa naturaleza o de las culturas tradicionales dominantes en las zonas naturales".

Aclara que debe ser una actividad educativa, dirigida a pequeños grupos, y tiene como requerimiento contribuir a la conservación de la naturaleza.

La Cumbre fue convocada con la finalidad de analizar aspectos fundamentales para el desarrollo del ecoturismo, como el desafío de la sostenibilidad, su reglamentación, los marcos institucionales requeridos, las estrategias de márketing, y la supervisión de sus actividades.

"El ecoturismo es en esencia un turismo sustentable, no depredador" y por eso debe dejar beneficios tanto para la naturaleza como para las comunidades locales, advierte el sitio web de la Asociación de Ecoturismo de Brasil, uno de los países con grandes atractivos para este tipo de actividad.

En Internet hay abundante información sobre el ecoturismo, gran parte de ella dirigida a promover excursiones y lugares entre los potenciales viajeros. Pero también hay sitios web dedicados a analizar el desarrollo y el impacto de esta actividad, como el enorme portal de la Sociedad Internacional de Ecoturismo.

La Cumbre ha aumentado la cantidad de material sobre el tema, con la publicación de documentos y libros que analizan este turismo ecológico en un mundo donde cientos de millones de personas viajan de paseo cada año.

Cumbre Mundial del Ecoturismo (en español)
PNUMA-OMT: Documento Año Internacional del Ecoturismo (en español)
PNUMA: Cumbre Mundial sobre el Ecoturismo (en inglés)
PNUMA: ¿qué es ecoturismo? (en inglés)
OMT: Año Internacional del Ecoturismo (en español)
Sociedad Internacional del Ecoturismo (en inglés)
Ecoturismo, principios, prácticas y políticas para la sostenibilidad (libro en inglés)
Ecoturismo, orígenes, riesgos, niveles... (en español)
Asociación brasileña de ecoturismo (portugués)
El portal del ecoturismo (italiano, inglés)

Desiertos

Los desiertos evocan tierras áridas y deshabitadas donde el fenómeno de la vida resulta muy complicado. Pero la verdad es que se trata de ecosistemas con flora y fauna que cubren poco más de la quinta parte de la superficie terrestre del planeta.

"El desierto es una tierra de extremos" recuerda el sitio web de Desert Topics. Uno de ellos es el brusco cambio de temperaturas entre los días más calurosos y las noches frías. Aunque sobretodo son radicales en el sistema de lluvias: estas brillan por su ausencia.

La sequedad es la característica principal de un desierto. Son lugares áridos, independientemente de que sean calurosos o fríos, de que estén dominados por montañas o planicies, por piedras o arena. La arena, por cierto, está íntimamente asociada a la idea del desierto, pero apenas cubre 20 por ciento de los territorios que están clasificados como tales.

Las plantas y animales que viven en los desiertos son muy numerosos. Sin embargo, tienen una característica común: tienen la habilidad de sobrevivir con poca agua. Esto significa que tienen una capacidad especial para encontrar y almacenar líquidos, y poseen mecanismos biológicos para evitar su pérdida o evaporación.

En Internet los desiertos están presentes a través de una gran cantidad de sitios que intentan explicar la naturaleza de estos ecosistemas, o que reflejan la influencia de estos territorios misteriosos sobre la actividad humana, por ejemplo sobre la literatura.

Las evidencias más antiguas de los desiertos se remontan a más de 100 millones de años atrás. La aridez que determina su aparición está estrechamente vinculada a las condiciones del clima. En la actualidad el aumento o crecimiento de los desiertos es un problema ambiental grave, conocido con los nombres de desertización o desertificación.

Los desiertos están en diversos lugares del mundo, aunque su extensión territorial es variable. Los más extensos son el Sahara, el Arábigo, el Gobi, el Kalahari y el Australiano. Pero hay quienes consideran que los polos, aunque llenos de hielo, son desérticos por su aridez. Y otros van más lejos aún: Marte también es un desierto.

Desiertos: geología y recursos (en inglés)
Los desiertos (en español)
Los principales desiertos (en español)
Aldea educativa: desiertos (en español)
Desert topics: qué es un desierto (en inglés)
Convención de las Naciones Unidas de lucha contra la Desertificación (inglés, español)
Desiertos: una aventura literaria (en inglés)
Desiertos del mundo (en inglés)
Principales desiertos del mundo (en inglés)
Digital desert library (en inglés)

Alpacas

Las alpacas, cuyo nombre en la clasificación natural es Lama Pacos, entraron en la vida de los humanos hace unos 5.000 años, cuando las civilizaciones andinas comenzaron a domesticarlas. Y en la actualidad sustentan una industria de alcance mundial.

Quien se interne en la Red de redes conocida como Internet en busca de información sobre este animal identificado con las alturas de la cordillera de Los Andes se llevará una sorpresa: hay mucha información, la mayor parte producida por granjas donde las crían en lugares como Estados Unidos, Canadá, Australia o España.

Este fenómeno fue detonado por el descubrimiento comercial de la alta calidad de la fibra o lana de alpaca, un hecho que era conocido desde tiempos remotos por los pueblos indígenas de Perú, Bolivia y Chile, que es donde se concentra más de 90 por ciento de la población de esta especie, estimada en más de tres millones de ejemplares.

Aunque a mediados del siglo XIX la alpaca ya era conocida por algunos textileros europeos, gran parte del 'boom' que se vive en la actualidad comenzó en los años 80', cuando comenzaron a proliferar las granjas comerciales en Estados Unidos.

Los sitios de Internet dedicados a este negocio, como Alpaca.com, ofrecen todo tipo de información sobre esta especie sudamericana y sobre los riesgos de invertir en su cría para obtener la preciada lana. Y también es posible encontrar en la Red oferta de productos e incluso de animales. Incluso hay subastas en línea. Los valores más altos pasan los 20.000 dólares.

Las alpacas son pequeños camélidos, palabra que delata su parentesco con los camellos existentes en otras regiones del mundo. En Sudamérica es una familia formada también por llamas, vicuñas y guanacos.

En las zonas altas de la cordillera de Los Andes una gran cantidad de población indígena vive del pastoreo de estos animales. Entre ellos la alpaca tiene una importancia especial, porque es domesticable y tiene una alta producción de lana.

La existencia de alpacas 'extraandinas' o criadas fuera de su lugar de origen plantea un futuro incierto para esos pastores. Según algunos pronósticos hacia el 2030 podrían superar en número a aquellas de la zona andina, copando así los mercados que demandan ese tipo de fibra.

Alpacas: datos de interés (en español)
Alpaca.com (en inglés)
Camélidos chilenos (en español)
Historia de los camélidos (en inglés)
Asociación Internacional de la Alpaca, Perú (en español)
Nación alpaca: todo sobre su crianza (en inglés)
Alpaca links (en inglés)
Yahoo!: criadores de alpacas
Camélidos extraandinos (en español)

 


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Desierto del Sahara visto por un satélite. Fuente: NASA
Desierto del Sahara visto por un satélite. Fuente: NASA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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