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Cactus

Los cactus son conocidos por todos: plantas pobladas de espinas que solemos asociar a la imagen del desierto. Y es verdad, se trata de organismos adaptados para sobrevivir en situaciones de extrema sequedad, aunque eso no basta para garantizar su supervivencia en el mundo moderno.

En Internet la información sobre los cactus aparece asociada a la de las 'plantas suculentas', que comprende una variedad más amplia de especies adaptadas a la escasez de agua. Los cactus son parte de las suculentas, aunque tienen su propia familia, la cactácea o cactaceae, que según el portal Cactusland agrupa unas 2.500 especies.

Las suculentas son más amplias: 30 familias y unas 10.000 especies, según la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Este grupo internacional ha propuesto un plan de acción para evitar la depredación que amenaza a unas 2.000 especies de este grupo.

Las principales amenazas están representadas por la pérdida de los hábitat. Pero también hay un peligro importante representado por el tráfico ilegal de especies atractivas de cactus para alimentar un mercado de alcance internacional.

Muchas personas tienen interés en los cactus, los cultivan, y crean jardines especiales para mantenerlos, un hecho que aparece reflejado en numerosos sitios web de Internet, donde algunos hablan de 'cactomanía'.

Estas plantas poseen características especiales que les permiten aprovechar y almacenar mejor el agua. La más conocida es la presencia de espinas, que son hojas adaptadas.
En la Red de redes la información sobre cactus es abundante. Los directorios contienen enlaces a sitios con preguntas y respuestas sobre estas plantas, o con ilustraciones y fotografías, datos para la jardinería e incluso recetarios.

Portal: Cactusland (en español)
Smithsonian: Cactaceas ilustradas
Familia cactaceae (en español)
Cactus y suculentas: preguntas y respuestas (en inglés)
Clasificación: cactaceae
Cactofilia (en italiano)
Directorio: Cactus Mall (versión en español)
Las cactáceas: identificación (en español)
IUCN: plan de acción para cactus y suculentas
Cactomania.com: fotos e información (en español)

Cumbre ecoturística

El ecoturismo o turismo ecológico es un fenómeno de los tiempos modernos que combina la pasión por el viaje con la preocupación por cuidar el medio ambiente. Y ha logrado consolidarse como una actividad importante, tanto que motiva la convocatoria de una Cumbre Mundial.

La Cumbre Mundial del Ecoturismo, convocada en Canadá del 19 al 22 de mayo, fue concebida como el acontecimiento más importante del Año Internacional del Ecoturismo 2002, convocado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para reflexionar sobre las maneras más convenientes de estimular esta actividad.

El ecoturismo ofrece la oportunidad de generar nuevas alternativas económicas para las comunidades que habitan algunas de las zonas más atractivas del planeta sin afectar las condiciones ambientales, pero si se realiza sin una adecuada planificación puede tener efectos depredadores.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que participa en la organización de la Cumbre junto a la Organización Mundial de Turismo (OMT), ha planteado que el ecoturismo es "toda forma de turismo basada en la naturaleza, en la que la motivación principal de los turistas sea la observación y apreciación de esa naturaleza o de las culturas tradicionales dominantes en las zonas naturales".

Aclara que debe ser una actividad educativa, dirigida a pequeños grupos, y tiene como requerimiento contribuir a la conservación de la naturaleza.

La Cumbre fue convocada con la finalidad de analizar aspectos fundamentales para el desarrollo del ecoturismo, como el desafío de la sostenibilidad, su reglamentación, los marcos institucionales requeridos, las estrategias de márketing, y la supervisión de sus actividades.

"El ecoturismo es en esencia un turismo sustentable, no depredador" y por eso debe dejar beneficios tanto para la naturaleza como para las comunidades locales, advierte el sitio web de la Asociación de Ecoturismo de Brasil, uno de los países con grandes atractivos para este tipo de actividad.

En Internet hay abundante información sobre el ecoturismo, gran parte de ella dirigida a promover excursiones y lugares entre los potenciales viajeros. Pero también hay sitios web dedicados a analizar el desarrollo y el impacto de esta actividad, como el enorme portal de la Sociedad Internacional de Ecoturismo.

La Cumbre ha aumentado la cantidad de material sobre el tema, con la publicación de documentos y libros que analizan este turismo ecológico en un mundo donde cientos de millones de personas viajan de paseo cada año.

Cumbre Mundial del Ecoturismo (en español)
PNUMA-OMT: Documento Año Internacional del Ecoturismo (en español)
PNUMA: Cumbre Mundial sobre el Ecoturismo (en inglés)
PNUMA: ¿qué es ecoturismo? (en inglés)
OMT: Año Internacional del Ecoturismo (en español)
Sociedad Internacional del Ecoturismo (en inglés)
Ecoturismo, principios, prácticas y políticas para la sostenibilidad (libro en inglés)
Ecoturismo, orígenes, riesgos, niveles... (en español)
Asociación brasileña de ecoturismo (portugués)
El portal del ecoturismo (italiano, inglés)

Desiertos

Los desiertos evocan tierras áridas y deshabitadas donde el fenómeno de la vida resulta muy complicado. Pero la verdad es que se trata de ecosistemas con flora y fauna que cubren poco más de la quinta parte de la superficie terrestre del planeta.

"El desierto es una tierra de extremos" recuerda el sitio web de Desert Topics. Uno de ellos es el brusco cambio de temperaturas entre los días más calurosos y las noches frías. Aunque sobretodo son radicales en el sistema de lluvias: estas brillan por su ausencia.

La sequedad es la característica principal de un desierto. Son lugares áridos, independientemente de que sean calurosos o fríos, de que estén dominados por montañas o planicies, por piedras o arena. La arena, por cierto, está íntimamente asociada a la idea del desierto, pero apenas cubre 20 por ciento de los territorios que están clasificados como tales.

Las plantas y animales que viven en los desiertos son muy numerosos. Sin embargo, tienen una característica común: tienen la habilidad de sobrevivir con poca agua. Esto significa que tienen una capacidad especial para encontrar y almacenar líquidos, y poseen mecanismos biológicos para evitar su pérdida o evaporación.

En Internet los desiertos están presentes a través de una gran cantidad de sitios que intentan explicar la naturaleza de estos ecosistemas, o que reflejan la influencia de estos territorios misteriosos sobre la actividad humana, por ejemplo sobre la literatura.

Las evidencias más antiguas de los desiertos se remontan a más de 100 millones de años atrás. La aridez que determina su aparición está estrechamente vinculada a las condiciones del clima. En la actualidad el aumento o crecimiento de los desiertos es un problema ambiental grave, conocido con los nombres de desertización o desertificación.

Los desiertos están en diversos lugares del mundo, aunque su extensión territorial es variable. Los más extensos son el Sahara, el Arábigo, el Gobi, el Kalahari y el Australiano. Pero hay quienes consideran que los polos, aunque llenos de hielo, son desérticos por su aridez. Y otros van más lejos aún: Marte también es un desierto.

Desiertos: geología y recursos (en inglés)
Los desiertos (en español)
Los principales desiertos (en español)
Aldea educativa: desiertos (en español)
Desert topics: qué es un desierto (en inglés)
Convención de las Naciones Unidas de lucha contra la Desertificación (inglés, español)
Desiertos: una aventura literaria (en inglés)
Desiertos del mundo (en inglés)
Principales desiertos del mundo (en inglés)
Digital desert library (en inglés)

 


Copyright © 2002 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

 

Fuente: Smithsonian Institution / Eaton M.E.
Fuente: Smithsonian Institution / Eaton M.E.

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Desierto del Sahara visto por un satélite. Fuente: NASA
Desierto del Sahara visto por un satélite. Fuente: NASA