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Día Mundial

El Día Mundial del Medio Ambiente, conmemorado cada 5 de junio a lo largo y ancho del planeta, está dedicado el 2002 a un tema esencial: hay que darle una oportunidad a la Tierra, herida por la depredación.

"Nuestro planeta todavía requiere de cuidado intensivo", advirtió en su mensaje del Día Mundial el Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Kofi Annan.

En el sitio web el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) sobre el Día Mundial del Ambiente 2002 se advierte que pese a los avances registrados en los últimos años, persisten los problemas ambientales que asediaron el planeta durante el siglo XX.

"La pobreza, la contaminación y la expansión demográfica; la pobreza rural y la urbanización apresurada; las costumbres de consumo irresponsable y la creciente demanda de agua, tierra y energía continúan ejerciendo enormes presiones", agregó Annan.

Un informe que acaba de ser publicado por el PNUMA sobre Perspectivas del Medio Ambiente Mundial destaca que en unos años 70 por ciento de la superficie terrestre podría estar afectada seriamente por obras de infraestructura, explotación de recursos y por la expansión de... la civilización.

El lema del Día Mundial, "Darle una oportunidad a la Tierra", está muy relacionado con un crucial encuentro convocado en Sudáfrica este año, la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, también conocida como Río+10, donde se espera que los gobiernos del mundo acuerden medidas para enfrentar los problemas ambientales más apremiantes.

El Día Mundial también ha sido vinculado este año a la celebración del Año Internacional de las Montañas.

La ciudad elegida para liderar la conmemoración del Día Mundial del Medio Ambiente 2002 fue Shenzhen, en China. Sin embargo en todo el mundo instituciones públicas y privadas recuerdan esta fecha, que además es objeto de numerosos trabajos periodísticos, todo lo cual contribuye al propósito de sensibilización de la sociedad.

El Día Mundial fue acordado mediante una resolución de la ONU hace 30 años, en 1972. Y forma parte de una familia de más de 50 días especiales conmemorados por ese organismo mundial como una manera de llamar la atención sobre temas de importancia para todas las naciones.

PNUMA: Día Mundial del Medio Ambiente (inglés, español, francés)
Sitio oficial de la ciudad de Shenzhen (chino e inglés)
Mensaje de Kofi Annan (en español)
Celebraciones anteriores del Día Mundial
PNUMA: Perspectiva del medio ambiente mundial 3
Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible 2002
Días mundiales de la ONU
Año Internacional de las Montañas
Tierramérica: especial Río + 10

Cactus

Los cactus son conocidos por todos: plantas pobladas de espinas que solemos asociar a la imagen del desierto. Y es verdad, se trata de organismos adaptados para sobrevivir en situaciones de extrema sequedad, aunque eso no basta para garantizar su supervivencia en el mundo moderno.

En Internet la información sobre los cactus aparece asociada a la de las 'plantas suculentas', que comprende una variedad más amplia de especies adaptadas a la escasez de agua. Los cactus son parte de las suculentas, aunque tienen su propia familia, la cactácea o cactaceae, que según el portal Cactusland agrupa unas 2.500 especies.

Las suculentas son más amplias: 30 familias y unas 10.000 especies, según la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Este grupo internacional ha propuesto un plan de acción para evitar la depredación que amenaza a unas 2.000 especies de este grupo.

Las principales amenazas están representadas por la pérdida de los hábitat. Pero también hay un peligro importante representado por el tráfico ilegal de especies atractivas de cactus para alimentar un mercado de alcance internacional.

Muchas personas tienen interés en los cactus, los cultivan, y crean jardines especiales para mantenerlos, un hecho que aparece reflejado en numerosos sitios web de Internet, donde algunos hablan de 'cactomanía'.

Estas plantas poseen características especiales que les permiten aprovechar y almacenar mejor el agua. La más conocida es la presencia de espinas, que son hojas adaptadas.
En la Red de redes la información sobre cactus es abundante. Los directorios contienen enlaces a sitios con preguntas y respuestas sobre estas plantas, o con ilustraciones y fotografías, datos para la jardinería e incluso recetarios.

Portal: Cactusland (en español)
Smithsonian: Cactaceas ilustradas
Familia cactaceae (en español)
Cactus y suculentas: preguntas y respuestas (en inglés)
Clasificación: cactaceae
Cactofilia (en italiano)
Directorio: Cactus Mall (versión en español)
Las cactáceas: identificación (en español)
IUCN: plan de acción para cactus y suculentas
Cactomania.com: fotos e información (en español)

Cumbre ecoturística

El ecoturismo o turismo ecológico es un fenómeno de los tiempos modernos que combina la pasión por el viaje con la preocupación por cuidar el medio ambiente. Y ha logrado consolidarse como una actividad importante, tanto que motiva la convocatoria de una Cumbre Mundial.

La Cumbre Mundial del Ecoturismo, convocada en Canadá del 19 al 22 de mayo, fue concebida como el acontecimiento más importante del Año Internacional del Ecoturismo 2002, convocado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para reflexionar sobre las maneras más convenientes de estimular esta actividad.

El ecoturismo ofrece la oportunidad de generar nuevas alternativas económicas para las comunidades que habitan algunas de las zonas más atractivas del planeta sin afectar las condiciones ambientales, pero si se realiza sin una adecuada planificación puede tener efectos depredadores.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que participa en la organización de la Cumbre junto a la Organización Mundial de Turismo (OMT), ha planteado que el ecoturismo es "toda forma de turismo basada en la naturaleza, en la que la motivación principal de los turistas sea la observación y apreciación de esa naturaleza o de las culturas tradicionales dominantes en las zonas naturales".

Aclara que debe ser una actividad educativa, dirigida a pequeños grupos, y tiene como requerimiento contribuir a la conservación de la naturaleza.

La Cumbre fue convocada con la finalidad de analizar aspectos fundamentales para el desarrollo del ecoturismo, como el desafío de la sostenibilidad, su reglamentación, los marcos institucionales requeridos, las estrategias de márketing, y la supervisión de sus actividades.

"El ecoturismo es en esencia un turismo sustentable, no depredador" y por eso debe dejar beneficios tanto para la naturaleza como para las comunidades locales, advierte el sitio web de la Asociación de Ecoturismo de Brasil, uno de los países con grandes atractivos para este tipo de actividad.

En Internet hay abundante información sobre el ecoturismo, gran parte de ella dirigida a promover excursiones y lugares entre los potenciales viajeros. Pero también hay sitios web dedicados a analizar el desarrollo y el impacto de esta actividad, como el enorme portal de la Sociedad Internacional de Ecoturismo.

La Cumbre ha aumentado la cantidad de material sobre el tema, con la publicación de documentos y libros que analizan este turismo ecológico en un mundo donde cientos de millones de personas viajan de paseo cada año.

Cumbre Mundial del Ecoturismo (en español)
PNUMA-OMT: Documento Año Internacional del Ecoturismo (en español)
PNUMA: Cumbre Mundial sobre el Ecoturismo (en inglés)
PNUMA: ¿qué es ecoturismo? (en inglés)
OMT: Año Internacional del Ecoturismo (en español)
Sociedad Internacional del Ecoturismo (en inglés)
Ecoturismo, principios, prácticas y políticas para la sostenibilidad (libro en inglés)
Ecoturismo, orígenes, riesgos, niveles... (en español)
Asociación brasileña de ecoturismo (portugués)
El portal del ecoturismo (italiano, inglés)

 


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Fuente: Smithsonian Institution / Eaton M.E.
Fuente: Smithsonian Institution / Eaton M.E.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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