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Manglares

Los manglares pueblan las costas de muchas zonas tropicales y subtropicales del mundo como columna vertebral de un ecosistema que sustenta una inmensa biodiversidad. Sin embargo su futuro está amenazado por la deforestación y la degradación de su hábitat.

Los manglares son bosques compuestos de árboles llamados mangles, cuya información en Internet también aparece por la palabra en inglés, mangroves. Debido a su desarrollo en zonas con abundante presencia de agua, el tipo de ecosistema generado por estos bosques se conoce como humedal.

De acuerdo con un sitio donde se explica la taxonomía de estos árboles, hay unas 100 especies que caen dentro de la denominación de 'mangle', todas pertenecientes a familias de plantas vasculares.

Resistentes a la sal, los manglares habitan a orillas del mar, en zonas de estuarios. Los árboles, que tienen una leña muy apreciada, suelen tener parte de sus troncos y sus raíces debajo del agua.

Los árboles producen nutrientes que permiten el florecimiento de gran cantidad de vida acuática, terrestre y aérea. La pérdida del ecosistema provoca disminución de la biodiversidad, causa erosión en las costas, y afecta la calidad de las aguas, según han advertido organizaciones que promueven la conservación de los manglares y su uso sostenible.

En Internet algunas de estas organizaciones realizan intensas campañas para salvar los manglares. En el sitio web del Magrove Action Project se advierte que en una época las tres cuartas partes de las costas tropicales y subtropicales estaban pobladas por mangles. Hoy quedan menos de la mitad, y la mitad de los que quedan están amenazados.

La pérdida de los hábitat, la contaminación de las aguas, la explotación abusiva y las tala para realizar proyectos de desarrollo afectan a los manglares. Una de las actividades productivas que en la actualidad causa grandes daños a estos bosques es el cultivo de camarones, según los promotores de su conservación.

¿Hay manglares en todo el mundo? Un documento contenido en el sitio web de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) explica: cubren unos 181.000 kilómetros cuadrados, en un centenar de países.

Ecosistemas de manglares (en español)
Los manglares (en español)
Mangrove Action Project (en inglés)
Uso sostenible de manglares en América Central (en español)
Los niños pintan los manglares
Wetlands and rainforests: Manglares / Mangroves (en inglés)
Fao.org: info sobre manglares (en inglés)
Taxonomía de los mangles (en inglés)
Red Manglar

Sirenas

El manatí y el dugong son potentes representantes de la fauna acuática que pertenecen a una misma orden natural: sirenia. Existen en el planeta desde hace millones de años, pero su futuro no está garantizado.

Estos animales son mamíferos adaptados al medio acuático, donde pasan toda su vida pues son incapaces de desplazarse en tierra. De acuerdo con información disponible en Internet, sus antepasados existieron hace unos 60 millones de años.

Aunque su parecido con las sirenas de la mitología puede ser cuestionado, se asegura que los marineros que los divisaron por primera vez en la antigüedad los confundieron con estos seres. En el sitio Descubriendo a las Sirenas recuerdan un pasaje del viaje de Cristóbal Colón en 1493 cuando "vio tres sirenas que aparecieron en la superficie del mar; estas no eran hermosas como se pintan, aunque tienen algo en la cara de humanas".

Los 'sirenidos' en realidad son animales con cuerpos voluminosos, llamados también "vacas marinas". Existen cuatro especies: el manatí de África Occidental, el manatí del Amazonas, el manatí de las Antillas o caribeño, y el dugong. También hubo otro llamado vaca marina de Steller, exterminado por los cazadores.

Las amenazas para esta familia de especies tienen que ver principalmente con la pérdida o el deterioro de su hábitat debido al avance de la civilización humana. Los problemas van desde la mala calidad de las aguas, a actividades de cacería furtiva. Son especies protegidas por tratados internacionales.

Y una rápida navegación por Internet revela que hay una preocupación mundial por su futuro, lo que se refleja en la existencia de organizaciones como Savethemanatee.org o Sirenian.org.

El año 2002, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) lanzó una llamada de alerta mundial en favor de los dugong.

Perfil de la especie: manatíes (en español)
Especies de sirénidos y hábitat (en español)
PNUMA/Dewa: Dugong Report (en inglés)
Sirenews, boletín del Grupo Especialista en Sirenia (en inglés)
Salven al manatí (en inglés)
Sirenian.org
Manatíes y Dugones (libro infantil del PNUD, en español)
Descubriendo las sirenas (en español)
Alerta mundial por el dugong
La página del dugong

Mesoamérica

El Corredor Biológico Mesoamericano que abarca los países de América Central y el sur de México es un proyecto importante para el futuro del Planeta: busca detener el deterioro ambiental en una región donde viven 8 por ciento de las especies conocidas.

Diversos organismos internacionales participan junto a los gobiernos de la zona en la cruzada del Corredor Biológico Mesoamericano que agrupa a los países bajo el lema "naturalmente unidos" en la búsqueda de fórmulas para preservar la biodiversidad y fomentar el desarrollo sostenible.

La región mesoamericana, de unos 800.000 kilómetros cuadrados, abarca los siete países de América Central (Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) y los cinco estados del sudeste de México (Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán).

Un recorrido en busca de información sobre el proyecto en Internet revela el interés de instituciones como el Banco Mundial, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) o la agencia aeroespacial estadounidense NASA.

La estrategia de creación de un Corredor que atraviese todos estos países surge ante la evidencia sobre destrucción de hábitats debido a su cambio de uso para actividades como agricultura, ganadería y turismo, a la degradación de los ecosistemas por actividades como la sobreexplotación de recursos, y a la fragmentación de las zonas naturales.

De acuerdo con algunas estimaciones divulgadas en sitios web relacionados con este proyecto, la tasa de pérdida de bosques es tan alta que si no se toman medidas estos podrían desaparecer para el año 2015.

Las metas específicas de un proyecto como este son variadas. En busca de mejores posibilidades de conservación apunta a lograr capacidad de gestión, concientización de la población, información geográfica, monitoreo de los cambios, armonización de políticas, estimulos a la sostenibilidad, entre otros.

Estos son algunos sitios web de Internet donde puede encontrar información sobre el Corredor Biológico Mesoamericano:

Corredor Biológico Mesoamericano: naturalmente unidos
PNUMA: Corredor Biológico Mesoamericano
Banco Mundial: proyectos ambientales en Centroamérica
Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD)
WRI: En busca de un enfoque común para el Corredor Biológico Mesoamericano
PNUD-GTZ-CCAD: Corredor Biológico
NASA/CCAD: Corredor Biológico Mesoamericano
Craig Metrick: The Mesoamerican Biological Corridor
Fauna-Flora.org: Mesoamerican Biological Corridor

 

 


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Fuente: NOAA
Fuente: NOAA


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Fuente: USFWS
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Crédito NASA/CCAD
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