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Temporada de huracanes

La temporada de huracanes trae consigo la furia de la naturaleza: una combinación de vientos poderosos, oleaje y lluvias torrenciales que suelen dejar todos los años sus huellas en la zona del Caribe, el Golfo de México e incluso más al norte por la costa este de Estados Unidos.

El poder desatado por este fenómeno metereológico genera reacciones que van de la alarma al miedo. Y aunque su aparición es inevitable la sociedad moderna trata de controlar su impacto con medidas de prevención que tienen una de sus herramientas más importantes en la información. E Internet desempeña un papel clave.

El ciberespacio contiene numerosos sitios web que registran paso a paso la evolución de los huracanes y las tormentas tropicales en la región del Atlántico donde la temporada se extiende, como lo recuerda la página de Stormcarib, del 1 de junio al 30 de noviembre.

También hay abundante información sobre la naturaleza de los huracanes, y aplicaciones de multimedia orientadas a educar sobre su comportamiento una vez que se han formado.

Uno de los sitios más completos es la central de vigilancia de huracanes de la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica de Estados Unidos (NOAA), que complementa su información con imágenes satelitales, recomendaciones para la acción en situaciones de emergencia, y un archivo con gran cantidad de información sobre estos fenómenos.

"El término 'huracán' tiene su origen en el nombre que los indios mayas y caribes daban al dios de las tormentas", recuerda el sitio de Huracanes de la Secretaría de Medio Ambiente de México.

De acuerdo con la definición del sitio Infoplease los huracanes son ciclones tropicales en los cuales la velocidad del viento supera los 119 kilómetros por hora. Aunque el término es utilizado sólo para describir las fuertes tormentas del Atlántico norte, el fenómeno también aparece en otros lugares del mundo donde se producen las mismas condiciones de inestabilidad. En algunas regiones del Pacífico los conocen como 'tifón' o 'ciclón tropical'.

Los ciclones se caracterizan por un movimiento del viento en forma de espiral.

Los huracanes son clasificados de acuerdo a la escala de Saffir/Simpson, que los clasifica del 1 al 5. En el último peldaño quedan ubicados los de mayor intensidad, con vientos superiores a los 250 kilómetros por hora.

"La energia que produce el movimiento del huracán en un dia, es el equivalente a la energia que se utilizaría en los Estado Unidos en seis meses", dice la productora del sitio de Cazahuracanes.

US NOAA: Centro Nacional de Huracanes (inglés, algo de español)
Secretaría de Medio Ambiente de México: huracanes (español)
Puerto Rico: huracan.net (español e inglés)
Stormcarib: red sobre huracanes del Caribe (en inglés)
¿Qué es un huracán? (en español)
Tormenta.net (en español)
Cazahuracán (en español)
Huracanes: una guía en línea (inglés)
Enciclopedia Infoplease: huracanes (inglés)
Yahoo! Especial: temporada de huracanes (en inglés)

El Protocolo de Montreal

En un planeta donde cuesta ponerse de acuerdo para actuar en favor del ambiente, el Protocolo de Montreal podría convertirse en un convenio emblemático cuyo cumplimiento ayudaría a resolver un problema de los tiempos modernos: el deterioro de la capa de ozono.

El Protocolo de Montreal fue suscrito en 1987 y en la actualidad unas 180 naciones se han comprometido a cumplir con sus metas de reducción en la producción de gases CFC (clorofluorocarbón), halones y bromuro de metilo, cuya presencia en la atmósfera es considerada la principal causa del adelgazamiento en la capa de ozono.

En coincidencia con el Día Mundial de la Preservación de la Capa de Ozono el 16 de septiembre, el 2002 fueron divulgadas las conclusiones preliminares de una evaluación científica sobre este problema. Los especialistas dijeron que el Protocolo de Montreal se ha cumplido, y que en los próximos años la capa de ozono podría recuperarse, pero también advirtieron que será necesario continuar honrando los acuerdos internacionales para mantener esa tendencia.

El problema comenzó a ser conocido por la opinión pública a comienzos de los años 80, y en 1983 fue suscrito el Convenio de Viena, el primer instrumento destinado a generar acciones para la preservación del ozono. Pero en ese entonces el tema aún no era prioritario: apenas 20 países participaron.

Con los años el problema del hueco o agujero de ozono fue divulgado ampliamente: el adelgazamiento de la capa de ozono impediría el filtro adecuado de los rayos ultravioleta, lo cual a su vez podría causar problemas para la vida en el planeta.

El Protocolo de Montreal entró en vigencia en 1989, cuando 29 naciones más la Unión Europea, productores de 89 por ciento de las sustancias nocivas para la capa de ozono, lo habían ratificado.

En este momento uno de los temas clave es la participación de los países en desarrollo en el cumplimiento de las metas de Protocolo de Montreal, que plantea dejar de utilizar productos nocivos para el ozono. La meta es lograrlo para el 2010.

Además de una Secretaría del Ozono del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Protocolo ha generado otras instancias, como un Fondo Multilateral destinado a ayudar a los países en desarrollo al reemplazo tecnológico requerido para dejar de usar productos que dañan la capa de ozono.

El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Banco Mundial, tienen proyectos que apuntan en la misma dirección: hacia el cumplimiento de lo dispuesto en el Protocolo de Montreal.

El Protocolo de Montreal, 1987 (español)
Convenio de Viena, 1985 (español)
PNUMA: Secretaría del Ozono (español, inglés, francés)
Países partes de los convenios para proteger la capa de ozono (español)
Secretaría del Fondo Multilateral para la Aplicación del Tratado de Montreal (inglés)
PNUD: el Protocolo de Montreal (inglés)
OMM: Boletines del Ozono (inglés)
Banco Mundial: el Protocolo de Montreal (inglés)
Ozoneaction: información sobre el estado de la capa de ozono, 2002
Evaluación científica sobre el deterioro del ozono, 2002

Desarme

Las campañas en favor del desarme suelen ser identificadas con el objetivo de la paz. Pero hay otro argumento: los casi 900 mil millones de dólares invertidos cada año en armamentismo socavan los recursos disponibles para el desarrollo y amenazan al ambiente.

El Departamento de Asuntos de Desarme de la Organización de Naciones Unidas (ONU), hizo la advertencia poco antes de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible: el aumento en los gastos militares desvía importantes recursos financieros, materiales y humanos hacia sectores no productivos.

Pero además esa tendencia a aumentar la inversión en armamento hasta niveles que no se veían desde la "Guerra Fría" también implica una amenaza latente para el ambiente, y para
las perspectivas de desarrollo social y económico de las naciones, advirtió el organismo de la ONU, que en Internet también tiene una página en español.

Las campañas mundiales por el desarme apuntan tanto a las armas de destrucción masivas, encabezadas por las nucleares, como a las convencionales. Y la preocupación por este tema se ha extendido a Internet, donde numerosos sitios web difunden los objetivos de promover esta estrategia o plantean mecanismos para conjurar la carrera armamentista.

Hay acuerdos internacionales sobre desarme y no proliferación de armas, como el Tratado de Tlatelolco firmado por los países latinoamericanos para no aceptar armas nucleares en la región. Sin embargo al mismo tiempo proliferan conflictos regionales o incluso de alcance global que implican el uso de los arsenales, lo cual es aún más depredador que su fabricación y comercio.

Los temas de desarme también abarcan a las armas pequeñas y livianas, de las cuales hay unas 500 millones de unidades en todo el mundo, según informa el sitio web brasileño Desarme.org. Cada año, estas armas causan la muerte de 500 mil personas, de las cuales 200 mil son víctimas de homicidios, crímenes, suicidios y accidentes.

"La presencia constante de armas en el mundo ha cambiado la naturaleza de la violencia. Tensiones inevitables entre los pueblos se transforman en guerras, y conflictos banales culminan en tragedias. Sociedades tranquilas pasan a ser campos de batalla", dicen en Desarme.org.

ONU: Desarme (página principal, en inglés)
ONU: Departamento de Asuntos de Desarme (en español)
Centro Regional de Naciones Unidas para la paz, el desarme y el desarrollo en América Latina y el Caribe (en español)
Instituto de Naciones Unidas para Investigaciones sobre Desarme, UNIDIR (en inglés)
UNIDIR: enlaces sobre desarme
Desarme.org: contra las armas de fuego (español y portugués)
Organismo para la Proscripción de las Armas Nucleares en América Latina y el Caribe, OPANAL (en inglés)
Acuerdos sobre desarme y no proliferación de armas
Yahoo!: sitios sobre desarme (en inglés)

 


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Fuente: US NOAA
Fuente: US NOAA


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Fuente: US NARA
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