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Efectos volcánicos

Los volcanes son gigantes dormidos que pueden despertar de repente, recreando así temores ancestrales. Sus erupciones van acompañadas de movimientos telúricos y de la expulsión de materiales: gases, lava, vapor, piedras o ceniza.

Una nube de ceniza cubrió la capital de Ecuador a comienzos de noviembre de 2002, y de esa forma revivió un episodio que ya había causado grandes problemas ambientales, económicos, sociales y de salud en 1999. Pocos días antes, los asentamientos cercanos a las laderas del volcán Etna, en Italia, tuvieron que ser evacuadas.

Estas erupciones recordaron de pronto la fuerza de los volcanes, y la vulnerabilidad que puede afectar a las poblaciones ubicadas en su área de influencia. Cuando están en calma son formaciones hermosas, pero cuando entran en actividad son peligrosos.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) advierte en forma especial sobre esos peligros, y recuerda que 10 por ciento de la población del mundo vive cerca de volcanes. Y que 76 por ciento de las muertes causadas por erupciones volcánicas durante el siglo XX ocurrieron en América Latina y el Caribe.

En Internet hay abundante información sobre volcanes, en sitios web que explican con detalle su naturaleza, las consecuencias de sus erupciones, y que identifican las zonas donde están ubicados, tanto en la superficie terrestre como en el fondo del mar.

En Ecuador hay más de 40 volcanes, muchos de ellos activos. Desde 1999, cuando Quito fue cubierto por cenizas, la población de esa capital fue informada sobre qué hacer en caso de erupción.

Las erupciones parecen ser un fenómeno aislado, pero algunos volcanes activos tienen movimientos con frecuencia, tal y como queda evidenciado en sitios web donde llevan un registro sobre el tema.

Esos movimientos son generados por fuerzas casi incomprensibles, que tienen su origen en las entrañas de nuestro planeta.

OPS: Erupciones volcánicas en Ecuador 2002 (español)
Volcanes del Ecuador (español)
Peligros volcánicos (español)
Cómo actuar en caso de erupción (español)
OPS: Los volcanes y la protección de la salud
Volcanes: un peligro escondido (español)
Conéctate: montañas de fuego
Erupciones volcánicas (inglés)
Portal: el mundo de los volcanes (inglés)
La vulcanología (español)

Ballenas en peligro

Los seres vivos más colosales del planeta Tierra, las ballenas, deben lidiar con un depredador muy insistente: el ser humano. Cada vez que hay una reunión sobre especies protegidas, como la convocada en Chile en noviembre de 2002, esa conflictiva relación vuelve a ser tema de debate.

La 12 reunión de la Conferencia de la Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), convocada en Santiago de Chile del 3 al 15 de noviembre, tiene a las ballenas en la agenda.

Entre las primeras propuestas presentadas a la CITES para la COP 12 hay dos de Japón para suavizar la protección otorgada por la Convención a al menos dos especies de ballenas.

Ese país asiático y Noruega destacan por su interés en lograr mayor permisividad para la caza de ballenas, y son blanco constante de críticas o denuncias de grupos ambientalistas por continuar con la actividad depredadora de estos mamíferos marinos de gran tamaño, pobladores de diversos océanos del mundo.

Gran parte de las batallas en torno a las ballenas se libran en el marco de la Comisión Ballenera Internacional, que ya prepara su 55 reunión en junio de 2003 en Berlín, y que decretó desde 1986 una moratoria sobre la caza de estas especies con fines comerciales. Las decisiones de la Comisión son determinantes para los acuerdos en el marco de la CITES.

Sin embargo durante la reunión de la CITES en Chile el tema de las ballenas será fuente de uno de los debates más intensos, alertó el Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales (IFAW).

Las ballenas pertenecen a la orden Cetácea que comparten con animales como los delfines. No se sabe con exactitud cuál es la situación de estos seres colosales, pero la Comisión Ballenera Internacional advierte que las 13 especies de grandes ballenas han sido afectadas por actividades como la sobreexplotación, iniciada hace siglos. En algunos casos, añade, ha habido recuperación de sus poblaciones gracias a las medidas de protección.

Algunas naciones promueven fórmulas más intensas de protección a través del establecimiento de "santuarios". Y diversas organizaciones han asumido la defensa de las ballenas del mundo, desde Greenpeace hasta Savethewhales.org.

CITES: 12 Conferencia de las Partes (inglés)
Chile: COP12 de la CITES (español)
CITES: propuestas a la Conferencia (inglés)
Comisión Ballenera Internacional (inglés)
IFAW: lo que está en juego en la COP 12 de CITES (inglés)
Greenpeace: ballenas (español)
Conéctate: colosos del mar (español)
Savethewhales.org (inglés)
Orden cetácea (inglés)
La vida de las ballenas

Cambio climático

El pronóstico ya es implacable: el planeta Tierra enfrenta un cambio climático que podría tener consecuencias sobre sus formas de vida. Miles de delegados fueron convocados a India para buscar acuerdos que permitan enfrentar este problema, en una conferencia conocida como COP 8.

La Octava Sesión de la Conferencia de las Partes (COP 8) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (UNFCCC), fue convocada del 23 de octubre al 1 de noviembre en Nueva Delhi, y se espera que marque la transición de una etapa de negociaciones hacia una de cumplimiento de acuerdos.

185 países son signatarios de la Convención Marco, que data de 1992. Durante una década los gobiernos del mundo han realizado intensas negociaciones para definir la estrategia frente al cambio climático, atribuido a un "efecto de invernadero", provocado por la acumulación en torno al planeta de los gases producidos por la quema de combustibles fósiles como petróleo o carbón.

El principal resultado de las negociaciones fue el Protocolo de Kyoto, de 1997. Se espera que después de la COP 8 esté más claro el panorama sobre la entrada en vigencia de este instrumento, que propone alcanzar para el período 2008-2012 emisiones de gases de invernadero 5,2 por ciento menores a las de 1990.

El Protocolo debe entrar en vigencia tras ser ratificado por 55 países, que incluyan a naciones del mundo industrializado responsables por 55 por ciento de las emisiones registradas en 1990.

Al momento de iniciar la COP 8 el documento había sido ratificado por 96 países, pero entre todos alcanzaban un nivel de emisiones de 37 por ciento, por debajo de la meta prevista, según información del secretariado de la UNFCCC. La situación podría cambiar si se concretaran señales de apoyo al Protocolo por parte de países como Rusia o Japón.

Estados Unidos, principal emisor de gases de invernadero, no ratificará el Protocolo, según lo ha anunciado en reiteradas oportunidades el Presidente George Bush.

Las negociaciones han demostrado que se trata de un asunto sensible, pues la disminución de las emisiones de gases tiene un impacto económico al afectar el consumo de energía. En la mesa de conversaciones ha habido posiciones antagónicas entre el mundo industrializado y los países en desarrollo.

Mientras tanto, sectores ambientalistas aseguran que es urgente llegar a un acuerdo. El cambio del clima es considerado como un factor de perturbación con efectos sobre las condiciones atmosféricas, el nivel del mar, el régimen de cosechas.

La relevancia de este problema también queda en evidencia en Internet, donde abundan sitios para tratar de explicar el efecto de invernadero y el cambio climático en general.

Octava Sesión de la Conferencia de las Partes (inglés)
Secretariado de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (inglés)
Texto de la Convención (inglés)
Linkages: cobertura especial de la COP 8 (inglés, español, francés)
Protocolo de Kyoto (portugués, español)
Termómetro del Protocolo: estado de situación (inglés)
PNUMA: el cambio climático, explicación en gráficos (inglés)
Tierramérica: el cambio climático (español)
Cambioclimaticoglobal.com (español)
BBC Mundo: el efecto de invernadero (español)


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Erupción de un volcán ecuatoriano. Fuente: OPS
Erupción de un volcán ecuatoriano. Fuente: OPS


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Crédito: US NOAA
Crédito: US NOAA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

COP 8