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Quinua

La quinua o quinoa es evocada con frecuencia como el alimento sagrado de antiguas culturas andinas, parte de las dietas del pasado. Pero sus cualidades han convertido a esta planta sudamericana en un producto cargado de futuro.

"La quinua es uno de los pocos alimentos de origen vegetal que es nutricionalmente completo, es decir que presenta un adecuado balance de proteínas, carbohidratos y minerales, necesarios para la vida humana", dice un documento albergado en el servidor de Fao.org.

Este alimento es producido por una planta de gran resistencia que se adapta a diversas condiciones de latitud y altitud hasta unos 4.000 metros, y puede crecer en zonas áridas y semiáridas.

El nombre científico de la quinua es Chenopodium quinoa Wild, y entre sus denominaciones también ha tenido la de "trigo de los incas". En un sitio web sobre "La quinua" recuerdan que según algunas investigaciones este alimento comenzó a formar parte de la dieta de los seres humanos en la zona andina al menos 5.000 años antes de Cristo.

Hay varias clases de quinua, y entre ellas una de las más conocidas es la quinua real. Este vegetal tiene una serie de aplicaciones, pero sin duda su uso más extendido es el de alimento para humanos y animales.

La manipulación de sus granos en la cocina data de la antiguedad y ha dado paso a una interesante gastronomía. Más allá de su uso en los lugares de cultivo tradicional, el alimento está siendo incorporado en forma paulatina a las dietas de otras latitudes, a menudo como un ingrediente sano y sofisticado.

Para los campesinos de la región andina es un insumo fundamental, y por eso reclamaron cuando supieron que una de sus variedades había sido patentada en EE.UU. "Nuestra integridad intelectual ha sido violada", advirtieron en esa oportunidad, al recordar que la quinua fue mejorada por el trabajo de los habitantes de la zona donde se cultiva desde hace milenios.

Quinua / quinoa: antecendentes y características (español)
Quinua real (español)
FAO compendium: Quinua – introducción (español)
Quinua: composición y valor nutricional (español)
La quinua: historia, patentes en EE.UU. (español)
Agricultores bolivianos contra patente de la quinua
Chenopodium quinoa (español)
Recetas de quinua (español)
Chenopodiace – Textos sobre la quinua (inglés)

Plaguicidas, pesticidas

Los plaguicidas o pesticidas son resultado del antiguo anhelo del ser humano por librarse de las plagas que invaden su modo de vida. Pero en el mundo moderno ya es conocida la otra cara de algunas de estas sustancias: son venenos peligrosos para la salud y el ambiente.

En noviembre de 2002 el Consejo de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) aprobó una versión revisada del Código de Conducta sobre la Distribución y el Uso de Pesticidas, en el cual se plantea la responsabilidad de los gobiernos en la regulación de estas sustancias, la necesidad de ayudar a los países con dificultades técnicas para asumir los riesgos de su utilización, y la importancia de contar con buenas prácticas de producción y comercio.

El uso de plaguicidas o pesticidas en la agricultura está muy extendido, pues se los considera esenciales para lograr mejores condiciones de cultivo. Sin embargo la lista de sustancias utilizadas en esta actividad incluye algunas peligrosas, lo cual ha llevado a organizaciones como la FAO o la Organización Mundial de la Salud (OMS) a insistir en la necesidad de adoptar precauciones en su manipulación y venta.

En un sitio web sobre Pesticidas y Plaguicidas se citan cifras de la OMS según las cuales dos millones de personas son intoxicadas por estas sustancias cada año, y unas 200.000 mueren. Otro sitio web de 'Lo que usted debe saber...' sobre estos compuestos advierte que pueden hacer daño si entran en contacto con ojos o piel, si son aspirados, o si son ingeridos.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., que tiene un portal con información sobre el tema, dedica una página en español a advertir que en ese país hay 17.000 pesticidas registrados, y que de ese total 76 por ciento es utilizado en las zonas agrícolas y 23 por ciento en zonas urbanas. "El tiempo es crítico en cualquier envenenamiento con pesticidas", alerta.

Los casos de envenenamiento pueden ocurrir en las casas al entrar en contacto con insecticidas, pero en su mayor parte afectan a trabajadores agrícolas o sus familias, quienes a menudo deben convivir con plaguicidas.

Además del peligro que representa entrar en contacto directo con estas sustancias, existe otro problema de importancia: la contaminación del ambiente. Se trata de sustancias persistentes que permanecen durante mucho tiempo en suelos, aguas, vegetales y animales, y que también pueden ser consumidos por esa vía.

En Internet hay abundante información sobre los plaguicidas o pesticidas debido a que representan un problema de salud ambiental de importancia. ¿Venenos útiles? , se pregunta uno de esos sitios web.

FAO: Código internacional para la distribución y el uso de pesticidas (inglés)
FAO: información sobre plaguicidas (español)
FAO/OMS: acción conjunta sobre residuos de pesticidas
(inglés)
EPA: portal sobre pesticidas
(en inglés)
EPA: programa de seguridad con pesticidas
(español)
Lo que usted debe saber sobre pesticidas
(español)
Los pesticidas y los plaguicidas
(español)
Pesticidas, salud y ambiente
(español)
Plaguicidas ¿venenos útiles?
(español)
Yahoo!: links sobre pesticidas



Derrames petroleros

La escena ya la hemos visto varias veces: un barco tanquero ya viejo o en tránsito a través aguas turbulentas se parte y deja escapar un cargamento peligroso, petróleo. Los derrames de hidrocarburos, como el ocurrido frente a las costas ibéricas, contaminan el océano, dañan la vida y afectan la economía.

Las noticias sobre el caso del tanquero Prestige provenientes de la costa noroccidental española durante noviembre de 2002 fueron escalofriantes. El barco, considerado un vejestorio, varó, se partió y se hundió, y podía llegar a vertir la totalidad de su carga, unas 77.000 toneladas de petróleo.

Desde el momento en que comenzaron a manifestarse los primeros derrames ya era evidente que nuevamente había ocurrido un desastre para el ecosistema marítimo, que además puso en jaque el futuro de comunidades costeras donde millares de familias viven de la pesca.

Los derrames de petróleo producen un fenómeno conocido como la "marea negra" cuando una película de hidrocarburo, cuya densidad es distinta a la del agua, se forma en la superficie del mar. Su efecto ya es letal para las especies que concurren al ecosistema marino, pero los perjuicios aumentan cuando el contaminante llega a la costa.

Las noticias sobre los derrames de barcos son impactantes, en especial porque la cantidad de petróleo vertida de una vez es grande. Pero el sitio web sobre Derrames Petroleros advierte que causan sólo 20 por ciento de este tipo de contaminación, y que el 80 por ciento restante proviene de actividades navales y de extracción o transporte de petróleo en el mar, entre otros.

Una investigación sobre responsabilidades en el caso de derrames disponible en Internet plantea que 12 por ciento de los derrames se originarían en accidentes de barcos. Y agrega que las plataformas petroleras vierten unas 130.000 toneladas anuales al mar. Cada año, los océanos del mundo son contaminados por entre 3 y 4 millones de toneladas de hidrocarburos.

La gravedad de los incidentes de derrames genera preocupación en muchos niveles. Es objeto de revisión por parte de organismos intergubernamentales y demanda la existencia de estrategias de respuesta y acción frente a estos desastres ecológicos.

En Internet hay gran cantidad de información sobre derrames petroleros de gran magnitud o emblemáticos, la mayor parte en inglés. También existen sitios web de empresas altamente especializadas que combaten estos incidentes.

Derrames de petróleo y aceites: EPA de EE.UU. (inglés)
BBC: galería del desastre en España (español)
Gran Caribe: cooperación contra los derrames (español)
Derrames petroleros (inglés)
Responsabilidades por contaminación por hidrocarburos (español)
Algunos casos de derrames de petróleo (español)
¿Qué pasa con los derrames petroleros? (inglés)
Derrames: cobertura especial de Yahoo! en inglés
Derrames de hidrocarburos: acciones (español)
Web sobre derrames petroleros: links (inglés)

Un bacalao en problemas

El bacalao de profundidad o merluza negra es víctima de su popularidad: la alta demanda en cocinas de todo el mundo sostiene una intensa actividad pesquera que podría amenazar su supervivencia. Pero ese argumento no sirvió para aumentar la protección de esta especie a través de la CITES.

Durante la XII Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) en Santiago de Chile, fue rechazada una propuesta australiana para colocar al bacalao de profundidad en el Apéndice II de este tratado, que establece regulaciones para su compra-venta en el mundo.

Los delegados optaron en forma unánime, incluso con apoyo australiano, por una propuesta de Chile que planteó dejar la especie fuera de ese régimen especial de protección y mantenerlo bajo la vigilancia de la Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marítimos Antárticos (CCMLR), asegurándose de la aplicación de un sistema de documentación que permita certificar el origen del bacalao y discriminar entre un producto legal y uno ilegal.

Organizaciones ambientalistas como la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) habían planteado que las medidas de protección vigentes hasta ahora por la vía de la CCMLR no habían sido suficientes para detener la pesca excesiva de esta codiciada especie.

Greenpeace realizó protestas ante la COP 12 de la CITES para demandar la inclusión del bacalao de profundidad en el Apéndice II. Esta organización ha denunciado que la pesca ilegal del bacalao de profundidad alimenta un mercado de más de 500 millones de dólares.

El nombre científico del bacalao de profundidad es Dissostichus eleginoides, y se lo conoce como merluza negra, austromerluza negra, Patagonian toothfish (inglés), Chilean sea bass (inglés), légine australe (francés) o patagonsky klykach (ruso). La propuesta inicial de protección de la especie también incluía otro pez muy parecido, también llamado merluza negra, de la especie Dissostichus mawsoni.

Los bacalaos de profundidad pueden pesar unos 90 kilos, medir hasta dos metros de profundidad y vivir unos 50 años. Pero su gran tamaño tiene algunas debilidades: la tasa de reproducción es lenta, y los individuos de la especie tardan entre seis y diez años en alcanzar la madurez.

De acuerdo con un documento de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) disponible en Internet, en 1999 Chile y Argentina eran los países con mayor captura del bacalao de profundidad.

Sin embargo el principal problema para esta especie es la pesca pirata. Un documento de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. advierte que el alto precio pagado por la carne de este bacalao genera una pesca ilegal y no regulada que amenaza a esta especie.

El bacalao de profundidad es pescado en mares cercanos a la Antártida. Pero 90 por ciento de la producción parte de inmediato hacia restaurantes en Japón, Estados Unidos y Europa.

CITES / COP 12: decisión sobre el bacalao de profundidad (español)
IUCN: Áreas marinas protegidas en la Antártida (inglés)
IUCN: Propuesta australiana a CITES para proteger la especie (español)
FAO: ficha del bacalao de profundidad (inglés)
Ficha del Dissostischus eleginoides, merluza negra (español)
Campaña contra el consumo del bacalao de profundidad en EE.UU. (ingles)
US FDA: información sobre el Dissostischus eleginoides (inglés)
Chile / IFOP: bacalao de profundidad (español)
Greenpeace: protesta a favor del bacalao de profundidad (español)
Merluza negra, oro blanco: pesca pirata (español)

 


Copyright © 2002 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

 

Fuente: Fao/compendium
Fuente: FAO/compendium



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Fuente: US EPA
Fuente: FAO/F.Mattioli

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: US EPA
Fuente: US EPA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dissostichus eleginoides. Fuente: FIGIS, Fao.org
Dissostichus eleginoides. Fuente: FIGIS, Fao.org