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Minas antipersonales

Las minas terrestres antipersonales son artefactos mortales que están al acecho de sus víctimas, protegidas por la invisibilidad. Cada año miles de personas inocentes son víctimas de estas "armas convencionales" cuya letalidad no disminuye al terminar las guerras. Y aunque hay una fuerte campaña internacional para eliminarlas, el problema persiste.

En Internet abundan las fuentes de información sobre las minas terrestres antipersonales y sus efectos. Uno de los sitios web, el especial de la Organización de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) "The Silent Shout" (Grito silencioso), explica en cifras la naturaleza del problema: en 68 países del mundo hay 115 millones de estos artefactos ya sembrados en la tierra. Una vez colocados, pueden estar activos por décadas.

Según esas cifras unas 100 millones de minas podrían estar almacenadas, y 2,5 millones son colocadas cada año. La colocación de minas inutiliza la tierra y dificulta los procesos de pacificación. Pero además causa muerte o heridas a unas 2.000 personas por mes. De ellos 30 a 40 por ciento son niños. Unicef estima que hay una mina por cada 12 niños en el mundo.

Una mina puede fabricarse por unos tres dólares, dicen en este sitio web de Unicef. Pero para eliminarla deben ser invertidos 1.000 dólares.

"Básicamente, una mina es una pieza hueca con una carga en su interior y un dispositivo de fuego. De forma heterodoxa podría definirse como una caja que contiene explosivo y que estalla bajo la presión de un cierto peso", recuerdan en el sitio sobre "Enemigos invisibles, campos de la muerte" que explica las características de estos artefactos.

El problema de las minas es de magnitudes, y eso impulsó la firma de una Convención sobre la prohibición, almacenamiento, producción y transferencia de minas antipersonal y sobre su destrucción, que según información disponible en Internet tenía hasta enero de 2002 146 firmantes y 131 ratificaciones.

Este documento compromete a sus Estados parte a no usar minas antipersonales, y a eliminar o a asegurarse de la eliminación de todos los artefactos existentes.

"Los Estados que ya han adoptado esta Convención tienen dos fechas clave que respetar: a más tardar a finales de 2003, la mayoría de los Estados tiene que haber destruido todas sus reservas de minas antipersonal; y a más tardar a finales de 2009, éstos tienen que haber limpiado las zonas minadas de su territorio", recuerda el sitio web de la Cruz Roja Internacional.

La principal fuente de información sobre la crisis humanitaria provocada por la colocación indiscriminada de minas terrestres antipersonales es el sitio web de la Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas.


Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas (en inglés y otros idiomas)
Tratado para la prohibición de las minas antipersonales (varios idiomas, enlaces)
Ratificación del tratado
Comité Internacional de la Cruz Roja (en español)
Consejo Mundial de Iglesias: la campaña contra las minas (en español)
Unicef: The silent shout (en inglés)
Unicef: minas antipersonales (en español)
Minas antipersonales en Nicaragua (en español)
Minas fatales: el enemigo invisible (en español)
Enemigos invisibles, campos de la muerte: las minas antipersonal

La sequía

Cuando mencionamos la palabra sequía evocamos de inmediato su causa principal: se trata de una falta de agua. Y las consecuencias de esta manifestación de la naturaleza pueden ser devastadoras en lo ambiental, lo económico y lo social.

"La sequía es una de las causas fundamentales de desastres a escala mundial", advierte un sitio web sobre ‘Visión de la sequía en Mesoamérica y el Caribe español’, donde además comentan que durante los últimos 30 años se ha registrado un aumento en la frecuencia e intensidad de este fenómeno en el área caribeña.

La detección y alerta temprana de la sequía es una prioridad, añaden en ese sitio web.

La sequía "se origina de la deficiencia en la precipitación sobre un período extendido de tiempo", dicen en el sitio web de ‘Bases para la planeación ante una sequía’. Y precisan que puede entenderse como "una propiedad normal y recurrente del clima", cuyo impacto proviene de la interrelación entre el evento natural y la demanda en el suministro de agua.

En el sitio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA) explican que la sequía puede ser calificada de cuatro maneras: metereológica cuando la precipitación es inferior a lo normal para un lugar específico, agrícola cuando la humedad de los suelos no satisface los requerimientos para lograr un cultivo, hidrológica cuando las reservas superficiales y subterráneas están por debajo de lo normal, y socioeconómicas cuando la escasez de agua afecta a las personas.

"Históricamente la sequía puede considerarse como un acontecimiento natural de enorme transcendencia, ya que por su causa se han visto diezmadas las poblaciones por hambrunas, se han impulsado movimientos migratorios masivos y provocado gravísimas crisis económicas, sociales y políticas", recuerdan en un sitio web sobre las sequías en España.

Las sequías también pueden ser detonadas por fenómenos climatológicos especiales, como ocurre con el de El Niño, al que se le atribuye responsabilidad en la escasez de lluvias en varias partes del mundo.

La trascendencia de las sequías repercute en el ciberespacio donde es posible encontrar abundante información.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) tiene una sección especial sobre el tema, hay sitios encargados de entregar datos sobre manifestaciones este fenómeno, y además es posible obtener información sobre una de las consecuencias de las sequías persistentes, la aparición de los desiertos.

FAO: desertificación, sequía y sus consecuencias (en inglés)
Visión de la sequía en Mesoamérica y el Caribe (en español)
Bases para la planeación ante una sequía, México (en español)
Vigilancia de la sequía en EE.UU. (en inglés)
Centro de Información sobre la Sequía en EE.UU. (en inglés)
Centro de Investigaciones sobre la sequía en Chihuahua (en español)
Proyecto de alerta temprana para la sequía en Argentina (en español)
Efectos sociales y económicos de las sequías en España (en español)
Conéctate: El Niño (en español)
Conéctate: desiertos (en español)


Plagas del banano

El banano es una fruta crucial para la humanidad. Pero la producción de este alimento que es esencial para cientos de millones de personas enfrenta el peligro de las plagas, especialmente de la sigatoka negra y la Enfermedad o Mal de Panamá.

Estas plagas podrían afectar en forma sensible la capacidad de producción de algunas variedades de alto consumo en el mundo si no se logra una fórmula para detener su avance. Los investigadores indagan en áreas como la manipulación genética, el control biológico delas plagas o los cruces para producir híbridos resistentes.

Pero ¿en qué consisten estas plagas? En Internet hay abundante información sobre este tema. Se trata del futuro del banano.

“No consumo banano regularmente, lo cual no me impide conocer que 500 millones de personas son dependientes de ese fruto -especialmente en África y Asia- como su principal fuente de proteínas. A escala comercial el banano es la fruta más popular y consumida en todo el mundo”, recuerda el autor del sitio de Banana split.

Allí también hacen notar que las dos principales amenazas son la Enfermedad o Mal de Panamá producida por el hongo Fusarium oxysporum que ataca el sistema vascular de la planta, y la sigatoka negra causada por el hongo Mycosphaerella fijiensis.

La sigatoka negra, la enfermedad de la mancha de la hoja, “causa una reducción significante en el área fotosintética de la hoja, pérdidas en el rendimiento de hasta el 50%, y madurez prematura, un defecto muy serio de la fruta para exportación”, dicen en el sitio web de La enfermedad más importante del fruto más importante.

En la página sobre el Mal de Panamá explican que esa enfermedad “es muy perjudicial en las plantaciones de bananos en el mundo, por las pérdidas cuantiosas que ha provocado especialmente en la zona altamente productora de la América Central”.

“Los síntomas se inician con un amarillamiento anormal en las hojas más viejas, que empieza por los bordes. Al poco tiempo las hojas se doblan en la base de los pecíolos y se
secan, quedando colgadas de las plantas. Lo mismo sucede con las hojas jóvenes, hasta llegar al estandarte, éste permanece verde por más tiempo. Finalmente, este último adquiere también uma coloración amarilla, se seca y la planta muere”, relatan en este sitio web.

Para mayor información, visite estos sitios web en Internet:

Sigatoka: la enfermedad más importante del fruto más importante (en español)
Sigatoka negra: una amenaza al cultivo de la banana (en portugués)
Mal de Panamá (en español)
Banana split: los peligros (en español)
Plagas del banano (en español)
Control biológico de plagas en banano (en español)
"La transgénica no salvará al banano" (en español)
Bananas y plátanos (en español)
Red Internacional para el Mejoramiento del Banano y el Plátano (en español e inglés)
BBC: el banano del futuro (en español)


Partes de guerra

Los tambores de guerra han sonado con fuerza durante los últimos meses, y su eco se siente en todo el mundo. Aunque aún no hay un conflicto declarado, la tensión bélica es evidente, y provoca una avalancha de información disponible en Internet.

El escenario de esta guerra sería el Golfo Pérsico. Y los principales protagonistas del clima de discordia son Estados Unidos, que anuncia planes de ataque en represalia por el incumplimiento de acuerdos internacionales, e Iraq.

Como suele ocurrir con los conflictos, las razones para ir a una guerra a veces resultan incomprensibles para personas comunes y corrientes en todo el mundo.

El conflicto entre Estados Unidos e Irak tuvo un primer episodio bélico en la Guerra del Golfo de 1991. Desde entonces los desencuentros han sido permanentes. La revisión de una cronología permite seguir de cerca la evolución de los acontecimientos.

Quienes busquen explicaciones para las causas de la guerra tienen por delante la misión de informarse en forma detallada tanto de los últimos acontecimientos como de su trasfondo.

“Estados Unidos y sus aliados sostienen que el actual conflicto no es con el pueblo iraquí, sino con Saddam Hussein y su régimen. A pesar de esto, en caso de una guerra, será la gente común, los civiles quienes estarán en medio de la línea de fuego”, recuerda una sección de testimonios de un especial de la BBC británica sobre el tema.

Medios estadounidenses como CNN o The New York Times suelen seguir de cerca las novedades provenientes de Washington, donde está concentrado el mayor interés en la guerra. Pero en Internet también es posible encontrar una versión desde Iraq.

O la de medios que aportan una visión diferente del conflicto, como el especial de la agencia Inter Press Service. En Internet además es posible sumergirse en un mar de noticias en inglés si usa el buscador de Google, o encontrar pautas esenciales de navegación en Yahoo!

Estos links contienen material de información sobre una guerra que aún no comienza. Y que además ha puesto en evidencia la existencia de opiniones muy divergentes en torno a la necesidad de un conflicto. Por otra parte, ha servido para movilizar a quienes apoyan la paz.


Inter. Press Service: especial de Iraq
BBC: Irak, frente de tormenta
CNN en español: enfrentamiento con Iraq
The New York Times: Iraq (en inglés, inscripción gratuita)
Yahoo! en español: conflicto en Iraq
La guerra del Golfo de 1991: El Mundo (en español)
Google: busca de noticias sobre Iraq (en inglés)
Agencia de Noticias de Iraq (en inglés)
Departamento de Estado de EE.UU. (inglés)
Objetivo Iraq: cronología de la crisis (español)


El trigo

El trigo es un cereal básico para la civilización: su cultivo está emparentado con la historia de la antigüedad y de la modernidad. Y es utilizado principalmente como la base de harinas para fabricar un alimento esencial, el pan.

En Internet la búsqueda del trigo rápidamente despliega sitios web que nos hablan de su trascendencia. Es, para comenzar, la materia prima del pan en gran parte del mundo. Y sus historiadores afirman que fue cultivado por los seres humanos hace 10.000 años.

Y este cereal, añade el sitio sobre la historia del cereal, es una fuente clave de nutrientes y de energía para nuestra civilización.

Un sitio web sobre el cultivo del trigo nos recuerda rápidamente que es una planta de la familia de las gramíneas, de la cual existe un gran número de variedades. Sin embargo los más utilizados son el Triticum durum y el Triticum compactum. "Y el trigo harinero heplaxoide llamado Triticum aestivum es el cereal panificable más cultivado en el mundo", añade esta información en Internet.

Y en el sitio web de El trigo son definitivos: "El trigo es la planta más ampliamente cultivada del mundo. El trigo que crece en la Tierra puede incluso superar la cantidad de todas las demás especies productoras de semillas, silvestres o domesticadas. Cada mes del año una cosecha de trigo madura en algún lugar del mundo. Es la cosecha mas importante de los Estados Unidos y el Canadá y crece en extensas zonas en casi todos los países de América Latina, Europa y Asia".

Al este de Irak, añaden, se han encontrado granos carbonizados de trigo de más de 6.000 años de antigüedad.

El trigo, al igual que otros cereales como el arroz en Asia o el maíz en ciertas zonas de América Latina, fue un detonante esencial de las civilizaciones.

La gran virtud del grano de cereal que conocemos como trigo es que puede ser molido, una tarea que se realizó desde la antigüedad con morteros de piedra y que tuvo su momento más romántico en los molinos de viento.

En la actualidad el trigo es un alimento fundamental para la humanidad, que depende de consumo en gran parte de la superficie del planeta. Quizás por esa razón su taxonomía es objeto de estudio, y los investigadores analizan las mejores maneras de cultivarlo. La Organizaciónd de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), destaca su importancia como nutriente de la humanidad.

Y más allá de la planta, este cereal mueve un activo mercado. Todo parece indicar que se produce suficiente trigo en el mundo, pero no siempre está bien repartido.

El cultivo del trigo
El trigo
FAO.org: trigo (inglés)
Historia del pan
Historia del trigo (español)
Informes del mercado mundial de trigo (español)
Embrapa trigo (portugués)
Molinos de la mancha (español)
Taxonomía del trigo (inglés)
Tipos de trigo por producto final

 

Armas en venta

El mercado de las armas evoca la faceta más oscura del comercio mundial, porque se trata de un negocio mortal que mueve miles de millones de dólares al año. Algunas de sus consecuencias son previsibles: conflictos, muertes, devastación.

La existencia de este comercio no pasa desapercibida para una serie de organizaciones que lo vigilan y lo denuncian, muchas de ellas con presencia activa en Internet, como es el caso de la Federación de Científicos Americanos (FAS), según la cual el intercambio de estos productos supera los 20.000 millones de dólares anuales.

"Existen pruebas contundentes de que ciertas transferencias de bienes o servicios militares, de seguridad y policiales pueden fomentar o exacerbar los abusos contra los derechos humanos", dice Amnistía Internacional en su sitio sobre Tráfico de Armas, donde ofrece abundante información sobre un Comercio del Terror.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) realiza una fuerte campaña en favor del desarme, que es considerado como una prioridad para un mundo armado hasta los dientes.

Gran parte de la preocupación de las organizaciones sobre desarme está orientada hacia las armas pequeñas y ligeras, que se permean con mayor facilidad hacia la población, y que según el sitio web de Desarme.org provocan la muerte de unas 500 mil personas por año, de las cuales 200 mil son víctimas de homicidio, suicidio, crímenes y accidentes.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) mantiene un sitio web/exhibición de denuncia del tráfico de armas pequeñas, con galerías y abundante información para demostrar su efecto pernicioso. Hay un arma de estas por cada 12 personas en el mundo.

Este sitio de UNICEF destaca que unos 95 países tienen más de 600 fábricas de armas pequeñas o ligeras, aunque 80 por ciento de la oferta proviene de países industrializados. El mercado legal de estos productos letales oscila entre cuatro y cinco mil millones de dólares anuales, pero el ilegal podría superar los 10.000 millones de dólares.

En Internet es posible entrar en contacto con organizaciones que combaten el tráfico de armas, encontrar textos que describen el funcionamiento de la industria y el mercado, documentos como una Convención Interamericana con los cuales se intenta revertir las tendencias armamentistas, o con directorios de enlaces que permiten profundizar en la investigación de este tema.

UNICEF: Las armas pequeñas en la mira (inglés)
Convención Interamericana contra la fabricación y el tráfico ilícito de armas de fuego, municiones, explosivos y otros materiales relacionados (español)
ONU: paz y seguridad a través del desarme (inglés)
Portal: Desarme.org (español y portugués)
Federación de Científicos Americanos FAS (inglés)
Amnesty International: El tráfico de armas (español)
AI: Crónica del comercio del terror (español)
Unidir, Instituto de la ONU para Investigaciones sobre Desarme (inglés)
Armamentismo, industria de la muerte (español)
Tierramérica Conéctate: Desarme

Bananas y plátanos

Las bananas y los plátanos son frutas de origen milenario convertidas en un alimento de gran relevancia para la humanidad. Su comercio nutre también un mercado de gran dinamismo, y su cultivo inspira estudios científicos sobre su genética o sobre las posibilidades de la producción ecológica.

En Internet es posible conseguir abundante información sobre estas frutas. Para comenzar en la página del banano de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), donde se recogen referencias estadísticas y estudios recientes.

Este organismo también alberga un Grupo Intergubernamental, en cuyas reuniones son revisadas tanto las condiciones de los mercados internacionales como las perspectivas de lograr una producción más ecológica.

El aumento sustentable de la productividad en el cultivo de estas frutas es un objetivo fundamental de la Red Internacional para el Mejoramiento del Banano y el Plátano (INIBAP), según la cual representa la mayor parte de la alimentación diaria para 400 millones de personas en un centenar de países.

En el sitio web de Bananas: especies de musa, se añade que la planta productora de esta fruta es cultivada actualmente en todas las regiones tropicales, y constituye la cuarta cosecha más grande del mundo.

La palabra musa hace referencia al género de las bananas. La mayoría de las variedades actuales descienden de dos especies silvestres. Musa acuminata y Musa balbisiana, explican en la página sobre esta fruta en el sitio de los Jardínes Botánicos Reales Kew. Son originarias de la región indomalaya, pero desde épocas prehistóricas comenzaron a migrar hacia otras zonas del mundo.

Los principales productores de bananas son India y Brasil

La banana es considerada un excelente alimento y un "combustible natural" para los deportistas. En Internet también es posible encontrar directorios de sitios sobre este tema, descripciones sobre el mercado donde es transado el producto, y comentarios sobre los peligros que acechan la supervivencia del fruto.

FAO: página del banano (español)
FAO: Grupo Intergubernamental sobre el Banano: Informe 2001 (español)
Red Internacional para el Mejoramiento del Banano y el Plátano / INIBAP (inglés, español)
INIBAP: sitios web sobre bananas
Banana: Royal Botanic Gardens Kew (inglés)
O poder da banana (portugués)
Banana: especies de musa (inglés)
BBC: ¿banana en peligro? (inglés)
Bananas en la web: enlaces (inglés)
Historia y descripción: el mercado mundial del banano (español)

Bosques y deforestación

La deforestación es el despoblamiento de los bosques, una pérdida de árboles que en unos 10.000 años de civilización ha acarreado problemas como la degradación de suelos o la disminución irremediable de la biodiversidad biológica.

La superficie de bosques existente en el mundo es de 3.870 millones de hectáreas, de acuerdo con el último informe de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) sobre Situación de los Bosques del Mundo.

Este informe de 2001 destaca que 95 por ciento de esa superficie corresponde a bosques naturales y 5,0 por ciento a las plantaciones forestales. Asimismo, destaca que cada año se pierden 14,2 millones de hectáreas a causa de la deforestación, y se plantan 5,2 millones, lo cual implica una disminución neta anual de 9,4 millones de hectáreas.

La FAO, que tiene un Departamento de Montes encargado del tema de bosques, plantea en el documento que durante los años 1990 se avanzó en el trazado de objetivos de conservación, pero advierte que para hacer realidad una "visión fundada en la ordenación sostenible" son necesarios una serie de factores, como la capacidad para financiar y distribuir en forma equitativa los costos y beneficios de los logros en materia de conservación, y la materialización de un compromiso político.

En septiembre de 2003 delegados de todo el planeta están convocados a participar del XII Congreso Forestal Mundial, para impulsar la conservación de los bosques, un hábitat que alberga 80 por ciento de la biodiversidad, según recuerdan en el sitio web dedicado a esta conferencia.

Aunque la superficie boscosa puede parecer aún grande, en el sitio de bosques del Instituto de los Recursos Mundiales (WRI) aparece un mapa animado que muestra en forma evidente la gran disminución de árboles durante unos 8.000 años.

La deforestación es producida por el uso excesivo de los recursos forestales que se traduce en la tala de árboles, e implica desde grandes comerciantes de maderas hasta pequeños agricultores que buscan territorio para sus cultivos. Además influyen otros factores como las catástrofes naturales y los incendios.

En Internet hay abundante información sobre las características de la deforestación, y su particular ensañamiento con los bosques tropicales que según un sitio web albergan 70 por ciento de las especies de animales y plantas. También hay gran cantidad de documentos especializados sobre el tema y sitios web en los cuales se difunden datos que sirven para trazar planes de manejo de estos ecosistemas.

FAO Bosques (Departamento de Montes, en varios idiomas)

FAO: Situación de los bosques del mundo (varios idiomas)

XII Congreso Forestal Mundial (varios idiomas)

Instituto de los Recursos Mundiales: bosques, pasturas y tierras áridas (ingles)

Observatorio Mundial de Bosques (Global Forest Watch, en varios idiomas)

Deforestación: bosques tropìcales en disminución / Agencia Canadiense de Cooperación Internacional (español)

Bosques tropicales (español)

Deforestación en EcoPortal.net (español)

Áreasprotegidas.org: deforestación en la zona andina (español)

Unep.net: documentos sobre bosques (inglés)



Radiaciones solares

Las radiaciones solares fueron clave para el surgimiento de la vida en el planeta Tierra, pero en tiempos modernos los médicos han lanzado un alerta: cambios ambientales y sociales las convirtieron en una compañía peligrosa cuando brillan con demasiada intensidad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que el mayor peligro está representado por los rayos ultravioleta (UV), considerados responsables por un aumento en enfermedades de la piel y los ojos, que son nuestros órganos más expuestos a la luz del sol. Y las radiaciones amenazan a todos, advierte esta institución.

El portal Intersun es la sucursal ciberespacial de El Proyecto Mundial UV auspiciado por la OMS, donde se advierte que estas radiaciones causan entre 2 y 3 millones de casos de cáncer a la piel, exceptuando los melanomas malignos, que sumarían 132.000. Además podrían ser las causantes de unos 2 millones de casos de ceguera registrados en el mundo a causa del desarrollo de cataratas.

"La radiación ultravioleta puede dañar la piel, ojos y sistema inmunológico", advierte un documento de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) sobre "Sol, calor y frío".

¿Cómo explicar este aumento de casos? Por un lado hay una mayor tendencia a exponerse al sol, por ejemplo por motivos estéticos. Pero todas las fuentes sobre este tema consultadas en Internet recuerdan que el adelgazamiento de la capa de ozono, popularmente conocido como agujero o hueco de ozono, es un factor que afecta en forma importante la superficie terrestre.

El adelgazamiento de la capa de ozono atribuido a contaminantes producidos por la civilización humana, como los gases clorofluorocarbonos o CFCs, es un problema grave, pues este componente es el que permite filtrar radiaciones potencialmente dañinas como las UV.

Para combatir la emisión de contaminantes que afectan el ozono los países del mundo fueron convocados a firmar el Protocolo de Montreal, cuya aplicación ha sido considerada exitosa.

Sin embargo los especialistas advierten que pese al éxito en la reducción de contaminantes, los efectos de este problema ambiental continuarán notándose durante muchos años.

La fuerza de las radiaciones UV, en especial las del tipo A o B, ya es un tema común en muchos países. En el portal Intersun existe una página donde se explica la aplicación de un 'índice UV' para calificar la peligrosidad de los rayos.

"Amigo visible, enemigo invisible", advierte uno de los tantos sitios web dedicados a alertar sobre los efectos del sol en la piel y también en los ojos. Para protegerse los humanos deben recurrir a filtros o protectores del sol, o simplemente a buscar el resguardo de la ropa o de un techo.

OMS: portal Intersun – El Proyecto Mundial UV (inglés)
Intersun: el índice UV (inglés)
OPS: sol, calor y frío (español)
Conéctate: un agujero amenazante (español)
PNUMA: Secretaría del Ozono (español, inglés)
Conéctate: El Protocolo de Montreal (español)
Latinsalud: el sol y la piel (español)
Lapiel.com: piel y sol (español)
Anteojos de sol (español)
Los nuevos adoradores del sol (español)

Foro Social Mundial 2003

El Foro Social Mundial se realiza por tercera vez a fines de enero de 2003 para plantear con renovadas energías su mensaje principal: "otro mundo es posible". Y la sede será nuevamente la ciudad brasileña de Porto Alegre, que espera a millares de participantes en este "espacio abierto de encuentro".

Internet es una buena fuente para conocer los detalles de esta reunión mundial en Brasil, ya que cuenta con portales informativos dedicados especialmente al Foro, como Portoalegre2003.org, sitios que explican el origen y el tipo de temas tratados, o simplemente otros que permiten adentrarse en la ciudad sede, Porto Alegre.

En el sitio web oficial del Foro se anuncia que para el encuentro entre el 23 y el 28 de enero esperan la llegada de casi 30.000 participantes, provenientes de 121 países, en representación de casi 5.000 organizaciones, quienes participaran en más de 1.700 actividades previstas.

También se recuerda que el Foro es "un espacio para el encuentro de organizaciones, redes y movimientos de la sociedad civil", y por ese motivo no se permite la participación de personas o entidades ligadas a gobiernos o partidos políticos, a menos que sea a título personal. Tampoco aceptan organizaciones armadas o militares.

El Foro, organizado por un comité integrado por varias organizaciones de la sociedad civil, cuenta con cinco ejes temáticos para los debates de este año: desarrollo democrático y sustentable; principios y valores, derechos humanos, diversidad e igualdad; medios, cultura y antihegemonía; poder político, sociedad civil y democracia; orden mundial democrático, combate a la militarización y promoción de la paz.

Desde 2001 comenzaron a realizarse estos encuentros anuales de la sociedad civil como respuesta al Foro Económico Mundial de Davos. Su objeto es promover un desarrollo basado en el bienestar del ser humano y una globalización solidaria.

La organización de los foros realizados hasta ahora ha planteado desafíos logísticos importantes a la Prefectura Municipal de Porto Alegre, así como al gobierno de la región de Río Grande do Sul, en Brasil. El de 2003 será aún más grande que el de 2002, cuando una cantidad inédita de representantes de la sociedad civil se dio cita en esa ciudad.

El 2004, el Foro ser realizaría en India.


Foro Social Mundial 2003 / sitio oficial (varios idiomas)
Portal Porto Alegre 2003 (varios idiomas)
Gobierno de Río Grande do Sul: Foro Social Mundial (varios idiomas)
Comité organizador / Secretaría (español)
Prefectura Municipal de Porto Alegre (portugués)
Isis / Conferencias Internacionales / II Foro Social Mundial (español)
Tierramérica: al final del foro 2002 (español)
Foro Económico Mundial en Davos (inglés)
Portoweb: portal de Porto Alegre (portugués)
Porto Alegre: enlaces de Internet


El arroz

Los granos de arroz alimentan a los seres humanos desde los comienzos de la civilización. En la actualidad este cereal originario de regiones húmedas de Asia es el alimento básico para más de la mitad de la población mundial.

“A nivel mundial, el arroz ocupa el segundo lugar después del trigo si se considera la superficie cosechada, pero si se considera su importancia como cultivo alimenticio, el arroz proporciona más calorías por hectárea que cualquier otro cultivo de cereales”, explican en el sitio web de “Arroz: cultivo y manejo”.

De acuerdo con información recopilada en Internet, la producción mundial de arroz ronda las 590 millones de toneladas métricas, en su mayor parte cultivadas en Asia, aunque también es un producto agrícola importante para el resto del mundo.

El nombre científico del arroz es Oryza sativa, y es una monocotiledonea de la familia Poaceae. La historia del arroz comienza con referencias legadas de la China de hace 5.000 años, aunque se sospecha que en pudo haberse originado en India, en cuyo territorio hay especies silvestres endémicas.

En Internet hay abundante información sobre el arroz. En su mayor parte se trata de información sobre el ingrediente culinario, que sustenta un vasto recetario en diversos puntos del mundo, incluyendo praparaciones que tienen fama mundial como las paellas españolas, los risotos italianos o una infinidad de platillos provenientes de Asia.

También es posible conseguir información sobre las condiciones del cultivo, los mercados en los cuales se transa el cereal, las empresas o los desafíos del futuro: la necesidad de mejorar la productividad, la introducción de especies modificadas, y la sustentabilidad de los cultivos.

Esos temas suelen ser abordados por la Comisión Internacional del Arroz, de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Arroz: cultivo y manejo (español)
FAO: comisión Internacional del Arroz(inglés)
Arroz.com (español)
Revista Planeta Arroz (portugués)
El web del arroz (inglés)
Riceworld.com (inglés)
Riceonline.com (inglés)
Historia del arroz
Generalidades del cultivo
Información culinaria: arroz (español)


Pesca con mosca

La pesca con mosca o a mosca es una actividad deportiva que cada vez gana más adeptos en el mundo cuya práctica tiene una particularidad: a pesar de estar fundamentada en la captura de especies acuáticas, suele estar asociada con la conservación de la naturaleza.

Este tipo de pesca requiere de habilidades particulares por parte de quien la práctica, lo que incluye conocimientos sobre los hábitos de la especie con la cual se va a lidiar, sobre las condiciones del agua donde va a realizarse la actividad y, muy especialmente, de la técnica para atraer, capturar y después liberar los peces.

Una de las características importantes de la pesca con mosca es precisamente la técnica de capturar y devolver al ecosistema las especies, habitualmente conocida por su nombre en inglés como "catch and release", y que implica conocer los mecanismos que permitirían una liberación exitosa del pez.

Pero además este tipo de pesca deportiva es asociada con la conservación porque los pescadores consideran ideales zonas donde en lo posible la intervención humana sea mínima, y por supuesto sin contaminación de las aguas. La teoría de devolver el pez está vinculada al propósito de no agotar la especie para poder seguir realizando esa actividad.

El auge de la pesca con mosca es grande en el siglo XXI y cualquiera que busque información sobre el tema en Internet se dará cuenta en seguida. La categoría sobre este tema en Yahoo! contiene decenas de sitios sobre técnicas, lugares más apropiados, venta de productos especializados. Y hay gran cantidad de sitios dedicados a explicar los detalles y la naturaleza de este deporte.

En América Latina la pesca con mosca también es una actividad en crecimiento. En la zona del extremo sur, en Argentina y Chile, ya existe infraestructura para recibir a pescadores de todo el mundo que invierten grandes cantidades de recursos para llegar hasta aisladas regiones. Pero también se práctica en otras naciones, como México o Brasil.

La pesca con mosca es una actividad antigua que, de acuerdo con varias historias sobre la actividad disponibles en Internet, dejó rastros durante la edad media y comenzó a consolidarse como deporte desde el siglo XIX.

En general la pesca con mosca está asociada con lagos, ríos y arroyos de montaña, y suele evocar la captura y devolución de salmónidos, en particular de truchas. Pero se asegura que no hay limitaciones: también puede practicarse en el mar donde, además, la variedad de especies es mucho mayor.

Pesca con mosca en la Patagonia (español)
Guía de pesca con mosca en Chile (español)
Cómo liberar a un pez (español)
Preguntas frecuentes sobre la pesca con mosca (español)
Pesca com mosca en Brasil (portugués)
La pesca con mosca – comentario (español)
Los salmónidos (español)
Historia de la pesca con mosca (español)
Pesca con mosca en el mar (español)
Yahoo! en inglés: pesca con mosca



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La portada de "The Silent Shout". Fuente: Unicef

 


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Crédito: F. Botts / FAO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Una vista satelital del Golfo Pérsico. Fuente: NASA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Fuente. Bizarri/FAO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
El tráfico de armas pequeñas es retratado en forma dramática por una exhibición de Unicef.
Fuente: unicef.org

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Crédito: P. Cenini/FAO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Corte de árbol en Honduras. Crédito: G.Bizarri/FAO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Fuente: OMS/Intersun

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Porto Alegre
Fuente: webcam de la Prefeitura Municipal

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Fuente: US FWS

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Fuente: US FWS