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Genoma Humano

El Proyecto del Genoma Humano inició hace 13 años una misión titánica: descifrar nuestra secuencia genética. A mediados de abril de 2003 llegó el anuncio: había sido completada la elaboración de casi la totalidad de ese mapa, un hecho que influirá en el futuro de la civilización.

El Proyecto del Genoma Humano inició hace 13 años una misión titánica: descifrar nuestra secuencia genética. A mediados de abril de 2003 llegó el anuncio: había sido completada la elaboración de casi la totalidad de ese mapa, un hecho que influirá en el futuro de la civilización.

Los sitios de información sobre el Proyecto del Genoma Humano, como el del Departamento de Energía de EE.UU., destacaron que el anuncio fue realizado 50 años después que fuera develado el descubrimiento de la doble hélice del ADN, esencial para el desarrollo de la genética.

"El Proyecto del genoma Humano es la empresa de carácter científico más ambiciosa concedida por el ser humano en todos los tiempos. Esto suena como una declaración prepotente, pero en unos cuantos años será la historia quien probablemente nos dará la razón", dice un glosario en español divulgado por un sitio del gobierno estadounidense, Genome.gov.

El glosario recuerda que el objetivo del Proyecto fue descifrar la secuencia de los 3.000 millones de pares de bases que forman el ADN humano. "No es una exageración el pensar que este proyecto cambiará la historia y el modo de hacer ciencia", agrega.

La importancia de la genética en los tiempos modernos está fielmente reflejada en Internet. Basta buscar en el directorio de Yahoo!, recurrir a listas de links especializadas, o requerir específicamente datos sobre el Proyecto del genoma... Hay una enorme cantidad de sitios web con información sobre este tema.

En muchos de esos sitios puede encontrarse la noticia sobre la completación de esta secuencia o mapa por parte del Proyecto del Genoma Humano, divulgada por los medios el 15 de abril, que abre el camino a una serie de investigaciones sobre las aplicaciones del conocimiento genético en el futuro. Y la genética, ya lo sabemos, es un tema que aparece con frecuencia en los noticieros desde hace algunos años.

Hace dos años una empresa privada, Celera, anunció que había logrado la primera secuencia del genoma, un hecho que impactó a la opinión pública. Esa compañía, que usa este mapa con fines de lucro, contó entre los insumos de su investigación con información recopilada previamente por el Proyecto del Genoma Humano.

La información del Proyecto del Genoma Humano, que involucró en forma directa a 18 laboratorios de seis países, es de carácter público y hasta el momento ha sido consultada por investigadores de unas 120 naciones.

El auge de la genética en nuestro tiempo es evidente. Son frecuentes los anuncios de descubrimientos en el desciframiento de los secretos de los seres vivos, en su manipulación y en su clonación. Y también son comunes los debates en torno a los alcances éticos que implica obtener este conocimiento.

Los defensores del desarrollo de la genética argumentan que, en el caso de los humanos, servirá para identificar alteraciones malignas causantes de enfermedades o malformaciones. Los críticos del desarrollo de estas investigaciones temen la manipulación de la información genética para ejercer control sobre la humanidad y sobre su naturaleza.

Pero, más allá del debate, hay una realidad: el conocimiento de los genes llegó para quedarse.

Información sobre el Proyecto del Genoma Humano (en inglés)
Glosario de términos genéticos (español)
BBC: decodificando la humanidad (en español)
Abriendo un camino genético (en español)
Genome.gov de EE.UU.: Proyecto del Genoma Humano (en inglés)
El Mundo: Alfabeto de la especie humana (en español)
Directorio: links al mundo de la genética (en inglés)
Directorio: links sobre el Proyecto del Genoma Humano (en inglés)
Yahoo! en inglés: genética
Celera (en inglés)

 

Hidrógeno

La mención del hidrógeno ahora evoca el futuro: investigaciones realizadas a lo largo y ancho del mundo exploran la posibilidad de utilizarlo como combustible para la generación de energía, pues es abundante y su uso, según se dice, tendría un impacto positivo en el ambiente.

"El hidrógeno es un elemento químico de número atómico 1. A temperatura ambiente es un gas inflamable, incoloro e inodoro y el más ligero. Es el elemento químico más abundante del Universo. Forma parte de multitud de substancias, como por ejemplo el agua", recuerda una ficha colocada en Internet.

Esa abundancia, que contrasta con la limitada existencia de los combustibles fósiles utilizados en la actualidad, y sus cualidades ambientales, generan un gran entusiasmo por el hidrógeno, que se traduce en una enorme cantidad de información disponible en Internet, desde conferencias académicas hasta las ofertas de empresas pioneras en el sector.

El sitio web sobre "Tecnología del hidrógeno" recuerda que las propiedades combustibles son conocidas hace alrededor de un siglo. Y de hecho, este elemento ha sido utilizado con ese propósito, por ejemplo en combustibles de vehículos espaciales.

Las nuevas investigaciones buscan fórmulas para permitir un uso mucho más extendido del hidrógeno. "Puesto que puede obtenerse de una diversa gama de fuentes domésticas, el hidrógeno podría reducir los costos económicos, políticos y ambientales de los sistemas de energía", añaden en ese sitio web.

En otra página de Internet sobre el hidrógeno como portador de energía recalcan sus beneficios para el ambiente. "No produce contaminación ni consume recursos naturales. El hidrógeno se toma del agua y luego se oxida y se devuelve al agua. No hay productos secundarios ni tóxicos de ningún tipo que puedan producirse en este proceso".

Su uso para la producción de energía capaz de realizar acciones tan frecuentes en el mundo moderno como impulsar automóviles, se produciría a través de una pila o celda que según un especial del portal Terra es similar a una batería, aunque "ni se agota ni se recarga", sino que se mantiene en funcionamiento mediante un proceso de combustión fría a base de... hidrógeno.

"La celda de combustible consiste en dos electrodos que envuelven un electrolito. El oxígeno circula a través de un electrodo y el hidrógeno en el otro, y generan electricidad, agua y calor", dice una de las principales fuentes de información sobre este tema. Fuelcells.org

Hay gran cantidad de actores participando en la búsqueda de fórmulas que hagan económicamente viable el uso del hidrógeno, incluyendo empresas petroleras y automotrices. Uno de los grandes desafíos es encontrar una manera de separar este elemento a un costo que permita utilizarlo a gran escala. También deberá comprobarse que su uso masivo es seguro.

Para lograr cristalizar la promesa del "petróleo del futuro" se requerirán grandes inversiones que sólo en EE.UU. deberían llegar a los 100 mil millones de dólares, según informa el Worldwatch Institute.

El hidrógeno como portador de energía (en español)
Tecnología del hidrógeno (en español)
Terra: Hidrógeno, limpio y fácil (en español)
Automóviles que usan hidrógeno (en inglés)
Especial Wired: el hidrógeno puede salvar a EE.UU. (en inglés)
Worldwatch Institute: hidrógeno (en inglés)
Los albores de la economía del hidrógeno (artículo en español)
Asociación del Hidrógeno de EE.UU. (en inglés)
Pilas o celdas de combustible: Fuelcells.org (en inglés)
Qué es el hidrógeno (ficha, en español)

Aves en peligro

Las aves están representadas en nuestro planeta por unas 9.700 especies conocidas. Representan una parte importante de la biodiversidad terrestre, pero la mala noticia es que aproximadamente 12 por ciento están amenazadas de extinción.

Una organización dedicada especialmente a promover la conservación de las aves, Birdlife International, destaca que 1.186 especies integran la lista de las "amenazadas". Y algunos detalles pueden ser consultados a través de un buscador especial que han habilitado en su sitio web.

En el sitio web de "Aves amenazadas" advierten que 182 de esas especies enfrentan un peligro crítico, lo que implica apenas 50 por ciento de oportunidades de sobrevivir a la próxima década. Además, recuerdan que la extinción es para siempre.

La tala de bosques, el uso de tierras para cultivo, la cacería, el deterioro de los humedales, el comercio de especies y la introducción de nuevos depredadores, son presentados como amenazas para las aves en este mismo sitio web.

En la Lista Roja que publica la Unión Internacional para la Naturaleza (UICN), considerada la principal fuente de información sobre especies amenazadas por la extinción, hay un buscador que registra más de 2.000 entradas cuando es consultado por la palabra genérica "aves".

La situación de las aves no es ajena a Internet, donde abundxan los sitios que explican la naturaleza de estos seres vivos. Además hay importantes organizaciones nacionales y sociedades de conservación como Audubon.

También es posible encontrar proyectos internacionales en favor de su protección, como el establecimiento de territorios denominados "Área de importancia para la conservación de las aves" o AICA en países como Colombia.

" Las aves, originadas probablemente en algún grupo de reptiles durante el periodo jurásico (era Mesozoica), hace unos 200 millones de años, son los únicos organismos con el cuerpo cubierto de plumas", recuerda un sitio web sobre la ecología de estos seres. Además hay otro dato crucial: "todas las aves nacen de huevos".

Birdlife International (en inglés)
Birdlife: buscador de especies de aves amenazadas (en inglés)
Aves amenazadas (en inglés)
Lista Roja de la UICN: qué es (en español)
Lista Roja: búsqueda de 'aves' (en inglés)
Las aves (en español)
Real Sociedad para la Protección de las Aves del Reino Unido (en inglés)
Áreas importantes para la conservación de las aves en Colombia (en español)
Audubon (en inglés)
Conéctate: el arte de volar


Mesopotamia

En la Mesopotamia, que significa "tierra entre ríos", florecieron las primeras civilizaciones humanas. Miles de años después ese territorio es conocido con el nombre de Iraq, un lugar donde los ecos de la guerra amenazan los vestigios de una historia milenaria.

La historia de la Mesopotamia se volvió un tema de actualidad después de la difusión de noticias, muchas de ellas televisadas, sobre la destrucción y el saqueo de sitios arqueológicos y colecciones históricas, incluyendo las del Museo Nacional iraquí en Bagdad.

Desde el comienzo del conflicto la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) planteó la necesidad de proteger en forma especial el patrimonio histórico en Iraq, pero todo parece indicar que la historia no era una prioridad en este conflicto moderno.

En la misma UNESCO destacan cuál es la importancia de los vestigios históricos de la Mesopotamia: fue cuna de civilizaciones de gran relevancia que representaron la transición de la prehistoria a la historia de la humanidad.

La geografía de la Mesopotamia fue determinante para que se produjera el alumbramiento de las primeras culturas en esta zona unos 9.000 años antes de Cristo. Los ríos Tigris y Eufrates, que rodean este territorio, ofrecieron condiciones óptimas para un desarrollo capaz de cambiar el curso de la historia: la agricultura.

"La llegada de la agricultura a las fértiles llanuras de Mesopotamia comenzó a transformar la, hasta entonces, salvaje, errante o nómada sociedad humana en la primera sociedad sedentaria y civilizada", recuerda el sitio web de "Atrapados en los mundos del pasado".

A partir de unos 3.500 años antes de Cristo comenzaron a dejar sus rastros en Mesopotamia sumerios, acadios, asirios y babilónicos. Y sabemos que en esa región se conoció la escritura, las matemáticas, la rueda, la arquitectura, la astronomía, el dinero, el riego artificial y las leyes. Y que florecieron en diversas épocas las ciudades estado. Y, por supuesto, que desde hace miles de años ha sido escenario de guerras.

Los nombres de ciudades como Ur o Nippur, de héroes legendarios como Gilgamesh, del Código de Hammurabi, de los asombrosos edificios conocidos como zigurats, provienen de la Mesopotamia antigua. Y episodios míticos como los del diluvio o la pérdida de los idiomas en la Torre de Babel fueron escenificados en esa zona.

"Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes, Grecia y Roma, y también de lo que somos hoy en día", recuerda el sitio educativo de Icarito.

En Internet hay abundantes recursos sobre Mesopotamia antigua, desde libros transcritos, a colecciones de fotos y cuadros, o ensayos sobre su historia. El punto de partida puede ser una buena colección de links para usar el ciberespacio como puente hacia el pasado...

Unesco: Iraq (en inglés)
Mesopotamia – Atrapados en los mundos del pasado (en español)
Recursos de Internet sobre la antiguedad: mesopotamia (en inglés)
Mesopotamia – historia (educativo, en español)
La web del imperio sumerio (en español)
Mesopotamia: cronología de la historia (en inglés)
Mesopotamia: links de Internet a páginas sobre historia (en inglés)
El código de Hammurabi (en español)
El código de Hammurabi: contexto histórico y geográfico (portal en portugués)
Mesopotamia antigua: datos básicos (en inglés)


Neumonía atípica

El brote de neumonía atípica cuyos primeros casos fueron detectados en Asia se convirtió en pocas semanas en una noticia que genera titulares en todo el mundo, quizás porque es misteriosa, es capaz de causar la muerte, es muy contagiosa y además puede viajar en avión.

La neumonía es conocida técnicamente como Síndrome Respiratorio Agudo y Severo (SRAS), aunque también suele aparecer por sus siglas en inglés SARS, o como SRAG por Síndrome Respiratorio Agudo y Grave, terminología usada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

"Se trata de una neumonía atípica de etiología desconocida, identificada a fines de febrero de 2003", recuerda el sitio especial creado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre SRAS, probablemente el principal centro de información sobre el tema en Internet.

La OMS coordina los esfuerzos para entregar apoyo epidemiológico, clínico y logístico para los países que lo requieran, según dice este sitio web. Una misión de la Organización viajó en abril hacia China, para investigar en ese país el origen de esta neumonía atípica que en pocas semanas había acumulado reportes de casos en diversos lugares del mundo, aunque la mayoría estaban concentrados en Asia.

En Internet se notaron muy pronto los efectos de este brote de neumonía atípica y de la alerta lanzada por la OMS. Los sitios con información sobre el SRAS proliferaron a través de la red de redes, como lo demuestra este directorio de enlaces preparado en Canadá, uno de los países donde se han detectado varios casos de la enfermedad.

El potencial de transmisión es elevado. La OPS pidió a los países de las Américas estar alertas. "Tenemos que fortalecer nuestra vigilancia epidemiológica, mantener el flujo de la información y pedir a nuestros países que estén alertas y reporten inmediatamente cualquier caso sospechoso", planteó el Director Adjunto de esa entidad, David Brandling-Bennett.

"Los pacientes con SRAS pueden transmitir la enfermedad a personas con quien tienen contacto cercano en el hogar y al personal de atención médica con quien tienen contacto cercano. No se conoce durante cuánto tiempo antes o después de la aparición de los síntomas el paciente con SRAS puede transmitir la enfermedad a otras personas", alertó por su parte el Centro de Control de Enfermedades de EE.UU.

Un sitio especial del Gobierno de Hong Kong, una de las regiones donde más casos se han registrado, pide a sus ciudadanos adoptar medidas especiales, como el uso de mascarillas.

Entretanto la noticia ha generado interés de los medios de comunicación durante semanas. The New York Times tiene una sección especial sobre el tema. Yahoo! en Español tiene una cobertura a fondo que cada día registra nuevos titulares de la prensa en castellano. Y una búsqueda de noticias en Google arrojó, un día cualquiera, unos 50.000 resultados sobre el tema.

OMS: SARS (en inglés)
SARS: recursos de información en Internet
OPS: Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (en español)
OPS advierte sobre neumonía (en español)
CDC de EE.UU.: Guía temporal de precauciones (en español)
Yahoo! en español: neumonía atípica
The New York Times: especial sobre SARS (en inglés, requiere inscripción gratuita)
Google Noticias: SARS (en inglés)
Servicio de vigilancia epidemiológica español: síntomas y tratamiento de SRAS (en español)
Gobierno de Hong Kong: neumonía atípica (en inglés)

Emergencia humanitaria

La guerra en Iraq provoca una emergencia humanitaria que afecta a 27 millones de personas. El conflicto tiene evidentes repercusiones sobre una población civil asediada por problemas de salud, alimentación, agua o refugio, cuando no son alcanzados por las bombas o las balas.

Esta crisis humanitaria genera una movilización internacional en busca de apoyo y recursos para lanzar operaciones que permitan aliviar sus efectos. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ya advirtió al iniciar una ofensiva en favor de la población civil iraquí que se necesitarán al menos 2,2 mil millones de dólares para paliar la emergencia.

De esa cantidad unos 1,3 mil millones serían destinados a una gigantesca operación de suministro de víveres encabezada por el Programa Mundial de Alimentos (PMA, WFP por sus siglas en inglés).

En su página web sobre la guerra en Iraq el PMA alerta: "esta podría convertirse en la mayor operación humanitaria de la historia".

La alarma generada por las dimensiones que podría alcanzar la emergencia humanitaria tiene secuelas visibles en Internet, donde agencias especializadas de la ONU, organizaciones internacionales y una verdadera avalancha de informaciones periodísticas abordan el tema y dan detalles sobre sus características y magnitudes.

El sitio web del Centro de Información Humanitaria sobre Iraq recopila parte de esta información, mientras que en el directorio de Internet Yahoo! es posible encontrar una sección especial con enlaces a páginas de organizaciones dedicadas al tema.

La oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur) tiene un operativo especial en países vecinos a la espera de unas 600 mil personas que podrían resultar desplazadas de Iraq a causa de esta guerra.

Por su parte, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) también lanzó una alerta al mundo: "los niños de Iraq son atrapados por la guerra por tercera vez en 20 años". Casi la mitad de los habitantes de ese país tiene menos de 20 años, y serán necesarios al menos 166 millones de dólares para poder ofrecerles ayuda.

Unicef informa en su página sobre Iraq que tiene 200 personas trabajando en ese país en guerra.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) también tiene una sección especial sobre Iraq en la cual anuncia que se requieren recursos por más de 300 millones de dólares para hacer frente a las consecuencias de la guerra para la salud de las personas.

En Internet también es posible encontrar información de la Cruz Roja Internacional, que además ha advertido sobre la necesidad de respetar los acuerdos internacionales en el tratamiento de los prisioneros de guerra, y de Human Rights Watch, que manifiesta su preocupación por las violaciones a los derechos humanos como consecuencia del conflicto bélico.

ONU: Iraq (inglés, francés, árabe)
Programa Mundial de Alimentos: crisis en Iraq (en inglés)
Acnur: Emergencia en Iraq (en inglés)
Acnur: página en español sobre Iraq
Unicef: Iraq (en inglés)
OMS: la situación en Iraq (en inglés, español, francés)
Iraq: Centro de Información Humanitaria (en inglés)
Comité Internacional de la Cruz Roja: Guerra en Iraq (en español)
Human Rights Watch: Iraq
Yahoo!: Iraq: Ayuda humanitaria (directorio de sitios web)

Los mayas

La civilización maya alumbró durante más de 3.000 años gran parte de la actual Mesoamérica, que aún está habitada por sus descendientes. Las huellas, los logros y los misterios que dejaron como legado también pueden ser explorados desde el ciberespacio.

Una gran cantidad de sitios web en diversos idiomas están dedicados a explorar esta civilización y sus increíbles rastros. La categoría de Cultura Maya en el buscador de Yahoo! tiene unas 60 direcciones de Internet, incluyendo algunos proyectos de arqueología que ofrecen a los interesados sumarse a sus excavaciones.

"Del espléndido paisaje surgió una civilización altamente desarrollada que floreció mientras Europa se encontraba sumergida en el oscurantismo", recuerda el portal del Mundo Maya.

En el sitio web de "una luz en las selvas de Mesoamérica" aseguran que "la base del pensamiento maya se erigió en la armonía: creatividad y receptividad, cielo y tierra, vida y muerte, día y noche, masculino y femenino, bien y mal".

Los mayas tuvieron un desarrollo de la arquitectura que les permitió erigir grandes edificaciones como parte de ciudades en medio de la selva. Las construcciones perduraron a través de siglos e incluso milenios, y en la actualidad son fuente de constante asombro.

Los arqueólogos también han descubierto la capacidad matemática de los mayas, un calendario de gran precisión, detalles sobre su organización política en ciudades estado, y detalles de su vida cotidiana, incluidos los juegos. Algunos de estos hallazgos son explicados en el sitio web "Conejo en la luna", en inglés.

Pero aún no se sabe todo de los mayas, gran parte de su legado fue destruido tras la llegada de los europeos al "nuevo mundo". Su historia está aderezada por los misterios. ¿Por qué los pueblos que habitaban esa región mesoamericana lograron ese desarrollo? ¿Qué causo el ocaso de una civilización tan desarrollada?

Esta civilización abarcó el extremo sudoriental de México, los territorios de Guatemala y Belice y el occidente de Honduras y El Salvador. En esas zonas aún viven unas 4,5 millones de personas descendientes de los mayas, que hablan las lenguas heredadas del pasado.

Y se trata de una región que recibe legiones de turistas. La mayoría, interesados en explorar el legado de los mayas.

Portal: Mundo Maya (en español)
Portal: Conejo en la luna: jeroglíficos, calendario, cultura, juegos, links, arquitectura, idiomas de los mayas (en inglés)
Arquitectura maya (en español, inglés, francés)
Los mayas, una luz en las selvas de Mesoamérica (en español)
El calendario maya (en español e inglés)
Historia de los mayas (en español)
Ruinas mayas: fotos y textos (en inglés)
Ciudades de los antiguos mayas (en inglés)
elmundomaya.com: portal turístico (en español)
Yahoo!: cultura maya

Iraq

El territorio de Iraq es escenario de una guerra anunciada durante meses. Las bombas resuenan una vez más en un país ubicado en Medio Oriente que tiene una historia tan antigua como la humanidad misma.

En Internet es posible encontrar toda la información necesaria para conocer las características de este país de unos 437.000 kilómetros cuadrados que limita con Kuwait, Irán, Turquía, Siria, Arabia Saudita y Jordania.

"Los iraquíes son en su mayoría árabes. En el norte hay una importante minoría kurda (20%)", describe el capítulo dedicado a este país en la Guía del Mundo. En este sitio web también apuntan que el nombre oficial de esta nación es Al-Jumhouriya al-Iraqiya.

La historia comenzó a escribirse en este territorio hace milenios. Unos 4.000 años antes de cristo habitaron este lugar los sumerios, y allí mismo florecieron babilonios y asirios. Al centro de Iraq está la célebre región de la mesopotamia, entre los ríos Tigris y Eufrates.

La historia moderna de Iraq comenzó a escribirse después de la I Guerra Mundial cuando ese país fue prácticamente construido por las potencias vencedoras. En ese momento fue concebido como un reino, bajo tutela británica.

En 1958 una revuelta destronó a la monarquía, y en 1968 se produjo el movimiento que llevó al poder al actual partido gobernante Baas. Saddam Hussein es Presidente desde 1979.

Un sitio web de la Agencia Central de Inteligencia de EE.UU. (CIA) recuerda que el clima es "principalmente desértico", con inviernos frescos y con veranos secos, calurosos y despejados. También afirma que cuenta con recursos como petróleo y gas natural, y que su ubicación es estratégica.

Iraq protagonizó una larga guerra con Irán en la década de 1980, y ya fue escenario de otro conflicto que tuvo como contrincante principal a EE.UU., la Guerra del Golfo de 1991.

La búsqueda de información en Internet puede comenzar por la Organización de Naciones Unidas (ONU), donde además de encontrar información sobre el país hay detalles de las resoluciones del organismo sobre este país, y de las inspecciones en busca de armas.

La red también es útil para entender la geografía de Iraq, la posición del gobierno de ese país planteada en la ONU, o los detalles del conflicto que acaba de comenzar.

Y, por supuesto, es una de las principales fuentes para obtener informaciones sobre esta guerra.


ONU/CINU: la cuestión de Iraq (en español)
Misión de Iraq en la ONU (en inglés)
Guía del mundo: Iraq (en español)
Aproximación histórica (en español)
BBC: radiografía de Iraq
El Tiempo: Iraq: Historia
Atlas: Iraq
Inter Press Service: objetivo Iraq
Libro de datos de la CIA: Iraq
Conéctate: partes de guerra

Minas antipersonales

Las minas terrestres antipersonales son artefactos mortales que están al acecho de sus víctimas, protegidas por la invisibilidad. Cada año miles de personas inocentes son víctimas de estas "armas convencionales" cuya letalidad no disminuye al terminar las guerras. Y aunque hay una fuerte campaña internacional para eliminarlas, el problema persiste.

En Internet abundan las fuentes de información sobre las minas terrestres antipersonales y sus efectos. Uno de los sitios web, el especial de la Organización de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) "The Silent Shout" (Grito silencioso), explica en cifras la naturaleza del problema: en 68 países del mundo hay 115 millones de estos artefactos ya sembrados en la tierra. Una vez colocados, pueden estar activos por décadas.

Según esas cifras unas 100 millones de minas podrían estar almacenadas, y 2,5 millones son colocadas cada año. La colocación de minas inutiliza la tierra y dificulta los procesos de pacificación. Pero además causa muerte o heridas a unas 2.000 personas por mes. De ellos 30 a 40 por ciento son niños. Unicef estima que hay una mina por cada 12 niños en el mundo.

Una mina puede fabricarse por unos tres dólares, dicen en este sitio web de Unicef. Pero para eliminarla deben ser invertidos 1.000 dólares.

"Básicamente, una mina es una pieza hueca con una carga en su interior y un dispositivo de fuego. De forma heterodoxa podría definirse como una caja que contiene explosivo y que estalla bajo la presión de un cierto peso", recuerdan en el sitio sobre "Enemigos invisibles, campos de la muerte" que explica las características de estos artefactos.

El problema de las minas es de magnitudes, y eso impulsó la firma de una Convención sobre la prohibición, almacenamiento, producción y transferencia de minas antipersonal y sobre su destrucción, que según información disponible en Internet tenía hasta enero de 2002 146 firmantes y 131 ratificaciones.

Este documento compromete a sus Estados parte a no usar minas antipersonales, y a eliminar o a asegurarse de la eliminación de todos los artefactos existentes.

"Los Estados que ya han adoptado esta Convención tienen dos fechas clave que respetar: a más tardar a finales de 2003, la mayoría de los Estados tiene que haber destruido todas sus reservas de minas antipersonal; y a más tardar a finales de 2009, éstos tienen que haber limpiado las zonas minadas de su territorio", recuerda el sitio web de la Cruz Roja Internacional.

La principal fuente de información sobre la crisis humanitaria provocada por la colocación indiscriminada de minas terrestres antipersonales es el sitio web de la Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas.


Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas (en inglés y otros idiomas)
Tratado para la prohibición de las minas antipersonales (varios idiomas, enlaces)
Ratificación del tratado
Comité Internacional de la Cruz Roja (en español)
Consejo Mundial de Iglesias: la campaña contra las minas (en español)
Unicef: The silent shout (en inglés)
Unicef: minas antipersonales (en español)
Minas antipersonales en Nicaragua (en español)
Minas fatales: el enemigo invisible (en español)
Enemigos invisibles, campos de la muerte: las minas antipersonal

La sequía

Cuando mencionamos la palabra sequía evocamos de inmediato su causa principal: se trata de una falta de agua. Y las consecuencias de esta manifestación de la naturaleza pueden ser devastadoras en lo ambiental, lo económico y lo social.

"La sequía es una de las causas fundamentales de desastres a escala mundial", advierte un sitio web sobre ‘Visión de la sequía en Mesoamérica y el Caribe español’, donde además comentan que durante los últimos 30 años se ha registrado un aumento en la frecuencia e intensidad de este fenómeno en el área caribeña.

La detección y alerta temprana de la sequía es una prioridad, añaden en ese sitio web.

La sequía "se origina de la deficiencia en la precipitación sobre un período extendido de tiempo", dicen en el sitio web de ‘Bases para la planeación ante una sequía’. Y precisan que puede entenderse como "una propiedad normal y recurrente del clima", cuyo impacto proviene de la interrelación entre el evento natural y la demanda en el suministro de agua.

En el sitio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA) explican que la sequía puede ser calificada de cuatro maneras: metereológica cuando la precipitación es inferior a lo normal para un lugar específico, agrícola cuando la humedad de los suelos no satisface los requerimientos para lograr un cultivo, hidrológica cuando las reservas superficiales y subterráneas están por debajo de lo normal, y socioeconómicas cuando la escasez de agua afecta a las personas.

"Históricamente la sequía puede considerarse como un acontecimiento natural de enorme transcendencia, ya que por su causa se han visto diezmadas las poblaciones por hambrunas, se han impulsado movimientos migratorios masivos y provocado gravísimas crisis económicas, sociales y políticas", recuerdan en un sitio web sobre las sequías en España.

Las sequías también pueden ser detonadas por fenómenos climatológicos especiales, como ocurre con el de El Niño, al que se le atribuye responsabilidad en la escasez de lluvias en varias partes del mundo.

La trascendencia de las sequías repercute en el ciberespacio donde es posible encontrar abundante información.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) tiene una sección especial sobre el tema, hay sitios encargados de entregar datos sobre manifestaciones este fenómeno, y además es posible obtener información sobre una de las consecuencias de las sequías persistentes, la aparición de los desiertos.

FAO: desertificación, sequía y sus consecuencias (en inglés)
Visión de la sequía en Mesoamérica y el Caribe (en español)
Bases para la planeación ante una sequía, México (en español)
Vigilancia de la sequía en EE.UU. (en inglés)
Centro de Información sobre la Sequía en EE.UU. (en inglés)
Centro de Investigaciones sobre la sequía en Chihuahua (en español)
Proyecto de alerta temprana para la sequía en Argentina (en español)
Efectos sociales y económicos de las sequías en España (en español)
Conéctate: El Niño (en español)
Conéctate: desiertos (en español)


Plagas del banano

El banano es una fruta crucial para la humanidad. Pero la producción de este alimento que es esencial para cientos de millones de personas enfrenta el peligro de las plagas, especialmente de la sigatoka negra y la Enfermedad o Mal de Panamá.

Estas plagas podrían afectar en forma sensible la capacidad de producción de algunas variedades de alto consumo en el mundo si no se logra una fórmula para detener su avance. Los investigadores indagan en áreas como la manipulación genética, el control biológico delas plagas o los cruces para producir híbridos resistentes.

Pero ¿en qué consisten estas plagas? En Internet hay abundante información sobre este tema. Se trata del futuro del banano.

“No consumo banano regularmente, lo cual no me impide conocer que 500 millones de personas son dependientes de ese fruto -especialmente en África y Asia- como su principal fuente de proteínas. A escala comercial el banano es la fruta más popular y consumida en todo el mundo”, recuerda el autor del sitio de Banana split.

Allí también hacen notar que las dos principales amenazas son la Enfermedad o Mal de Panamá producida por el hongo Fusarium oxysporum que ataca el sistema vascular de la planta, y la sigatoka negra causada por el hongo Mycosphaerella fijiensis.

La sigatoka negra, la enfermedad de la mancha de la hoja, “causa una reducción significante en el área fotosintética de la hoja, pérdidas en el rendimiento de hasta el 50%, y madurez prematura, un defecto muy serio de la fruta para exportación”, dicen en el sitio web de La enfermedad más importante del fruto más importante.

En la página sobre el Mal de Panamá explican que esa enfermedad “es muy perjudicial en las plantaciones de bananos en el mundo, por las pérdidas cuantiosas que ha provocado especialmente en la zona altamente productora de la América Central”.

“Los síntomas se inician con un amarillamiento anormal en las hojas más viejas, que empieza por los bordes. Al poco tiempo las hojas se doblan en la base de los pecíolos y se
secan, quedando colgadas de las plantas. Lo mismo sucede con las hojas jóvenes, hasta llegar al estandarte, éste permanece verde por más tiempo. Finalmente, este último adquiere también uma coloración amarilla, se seca y la planta muere”, relatan en este sitio web.

Para mayor información, visite estos sitios web en Internet:

Sigatoka: la enfermedad más importante del fruto más importante (en español)
Sigatoka negra: una amenaza al cultivo de la banana (en portugués)
Mal de Panamá (en español)
Banana split: los peligros (en español)
Plagas del banano (en español)
Control biológico de plagas en banano (en español)
"La transgénica no salvará al banano" (en español)
Bananas y plátanos (en español)
Red Internacional para el Mejoramiento del Banano y el Plátano (en español e inglés)
BBC: el banano del futuro (en español)


Partes de guerra

Los tambores de guerra han sonado con fuerza durante los últimos meses, y su eco se siente en todo el mundo. Aunque aún no hay un conflicto declarado, la tensión bélica es evidente, y provoca una avalancha de información disponible en Internet.

El escenario de esta guerra sería el Golfo Pérsico. Y los principales protagonistas del clima de discordia son Estados Unidos, que anuncia planes de ataque en represalia por el incumplimiento de acuerdos internacionales, e Iraq.

Como suele ocurrir con los conflictos, las razones para ir a una guerra a veces resultan incomprensibles para personas comunes y corrientes en todo el mundo.

El conflicto entre Estados Unidos e Irak tuvo un primer episodio bélico en la Guerra del Golfo de 1991. Desde entonces los desencuentros han sido permanentes. La revisión de una cronología permite seguir de cerca la evolución de los acontecimientos.

Quienes busquen explicaciones para las causas de la guerra tienen por delante la misión de informarse en forma detallada tanto de los últimos acontecimientos como de su trasfondo.

“Estados Unidos y sus aliados sostienen que el actual conflicto no es con el pueblo iraquí, sino con Saddam Hussein y su régimen. A pesar de esto, en caso de una guerra, será la gente común, los civiles quienes estarán en medio de la línea de fuego”, recuerda una sección de testimonios de un especial de la BBC británica sobre el tema.

Medios estadounidenses como CNN o The New York Times suelen seguir de cerca las novedades provenientes de Washington, donde está concentrado el mayor interés en la guerra. Pero en Internet también es posible encontrar una versión desde Iraq.

O la de medios que aportan una visión diferente del conflicto, como el especial de la agencia Inter Press Service. En Internet además es posible sumergirse en un mar de noticias en inglés si usa el buscador de Google, o encontrar pautas esenciales de navegación en Yahoo!

Estos links contienen material de información sobre una guerra que aún no comienza. Y que además ha puesto en evidencia la existencia de opiniones muy divergentes en torno a la necesidad de un conflicto. Por otra parte, ha servido para movilizar a quienes apoyan la paz.


Inter. Press Service: especial de Iraq
BBC: Irak, frente de tormenta
CNN en español: enfrentamiento con Iraq
The New York Times: Iraq (en inglés, inscripción gratuita)
Yahoo! en español: conflicto en Iraq
La guerra del Golfo de 1991: El Mundo (en español)
Google: busca de noticias sobre Iraq (en inglés)
Agencia de Noticias de Iraq (en inglés)
Departamento de Estado de EE.UU. (inglés)
Objetivo Iraq: cronología de la crisis (español)


El trigo

El trigo es un cereal básico para la civilización: su cultivo está emparentado con la historia de la antigüedad y de la modernidad. Y es utilizado principalmente como la base de harinas para fabricar un alimento esencial, el pan.

En Internet la búsqueda del trigo rápidamente despliega sitios web que nos hablan de su trascendencia. Es, para comenzar, la materia prima del pan en gran parte del mundo. Y sus historiadores afirman que fue cultivado por los seres humanos hace 10.000 años.

Y este cereal, añade el sitio sobre la historia del cereal, es una fuente clave de nutrientes y de energía para nuestra civilización.

Un sitio web sobre el cultivo del trigo nos recuerda rápidamente que es una planta de la familia de las gramíneas, de la cual existe un gran número de variedades. Sin embargo los más utilizados son el Triticum durum y el Triticum compactum. "Y el trigo harinero heplaxoide llamado Triticum aestivum es el cereal panificable más cultivado en el mundo", añade esta información en Internet.

Y en el sitio web de El trigo son definitivos: "El trigo es la planta más ampliamente cultivada del mundo. El trigo que crece en la Tierra puede incluso superar la cantidad de todas las demás especies productoras de semillas, silvestres o domesticadas. Cada mes del año una cosecha de trigo madura en algún lugar del mundo. Es la cosecha mas importante de los Estados Unidos y el Canadá y crece en extensas zonas en casi todos los países de América Latina, Europa y Asia".

Al este de Irak, añaden, se han encontrado granos carbonizados de trigo de más de 6.000 años de antigüedad.

El trigo, al igual que otros cereales como el arroz en Asia o el maíz en ciertas zonas de América Latina, fue un detonante esencial de las civilizaciones.

La gran virtud del grano de cereal que conocemos como trigo es que puede ser molido, una tarea que se realizó desde la antigüedad con morteros de piedra y que tuvo su momento más romántico en los molinos de viento.

En la actualidad el trigo es un alimento fundamental para la humanidad, que depende de consumo en gran parte de la superficie del planeta. Quizás por esa razón su taxonomía es objeto de estudio, y los investigadores analizan las mejores maneras de cultivarlo. La Organizaciónd de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), destaca su importancia como nutriente de la humanidad.

Y más allá de la planta, este cereal mueve un activo mercado. Todo parece indicar que se produce suficiente trigo en el mundo, pero no siempre está bien repartido.

El cultivo del trigo
El trigo
FAO.org: trigo (inglés)
Historia del pan
Historia del trigo (español)
Informes del mercado mundial de trigo (español)
Embrapa trigo (portugués)
Molinos de la mancha (español)
Taxonomía del trigo (inglés)
Tipos de trigo por producto final

 

Armas en venta

El mercado de las armas evoca la faceta más oscura del comercio mundial, porque se trata de un negocio mortal que mueve miles de millones de dólares al año. Algunas de sus consecuencias son previsibles: conflictos, muertes, devastación.

La existencia de este comercio no pasa desapercibida para una serie de organizaciones que lo vigilan y lo denuncian, muchas de ellas con presencia activa en Internet, como es el caso de la Federación de Científicos Americanos (FAS), según la cual el intercambio de estos productos supera los 20.000 millones de dólares anuales.

"Existen pruebas contundentes de que ciertas transferencias de bienes o servicios militares, de seguridad y policiales pueden fomentar o exacerbar los abusos contra los derechos humanos", dice Amnistía Internacional en su sitio sobre Tráfico de Armas, donde ofrece abundante información sobre un Comercio del Terror.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) realiza una fuerte campaña en favor del desarme, que es considerado como una prioridad para un mundo armado hasta los dientes.

Gran parte de la preocupación de las organizaciones sobre desarme está orientada hacia las armas pequeñas y ligeras, que se permean con mayor facilidad hacia la población, y que según el sitio web de Desarme.org provocan la muerte de unas 500 mil personas por año, de las cuales 200 mil son víctimas de homicidio, suicidio, crímenes y accidentes.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) mantiene un sitio web/exhibición de denuncia del tráfico de armas pequeñas, con galerías y abundante información para demostrar su efecto pernicioso. Hay un arma de estas por cada 12 personas en el mundo.

Este sitio de UNICEF destaca que unos 95 países tienen más de 600 fábricas de armas pequeñas o ligeras, aunque 80 por ciento de la oferta proviene de países industrializados. El mercado legal de estos productos letales oscila entre cuatro y cinco mil millones de dólares anuales, pero el ilegal podría superar los 10.000 millones de dólares.

En Internet es posible entrar en contacto con organizaciones que combaten el tráfico de armas, encontrar textos que describen el funcionamiento de la industria y el mercado, documentos como una Convención Interamericana con los cuales se intenta revertir las tendencias armamentistas, o con directorios de enlaces que permiten profundizar en la investigación de este tema.

UNICEF: Las armas pequeñas en la mira (inglés)
Convención Interamericana contra la fabricación y el tráfico ilícito de armas de fuego, municiones, explosivos y otros materiales relacionados (español)
ONU: paz y seguridad a través del desarme (inglés)
Portal: Desarme.org (español y portugués)
Federación de Científicos Americanos FAS (inglés)
Amnesty International: El tráfico de armas (español)
AI: Crónica del comercio del terror (español)
Unidir, Instituto de la ONU para Investigaciones sobre Desarme (inglés)
Armamentismo, industria de la muerte (español)
Tierramérica Conéctate: Desarme


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Fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


La Torre de Babel evoca la Mesopotamia antigua. Pintura de P. Bruegel

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Fuente: un anuncio del Gobierno de Hong Kong en su sitio sobre neumonía atípica

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Niños en el norte de Iraq. Fuente: Programa Petróleo por Alimentos de la ONU, OIP

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Ciudad maya de Calakmul. Fuente: Patrimonios de la Humanidad de la Unesco

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Mapa de Iraq. Fuente: ONU

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


La portada de "The Silent Shout". Fuente: Unicef

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Crédito: F. Botts / FAO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Una vista satelital del Golfo Pérsico. Fuente: NASA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
Fuente. Bizarri/FAO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Fao/compendium
El tráfico de armas pequeñas es retratado en forma dramática por una exhibición de Unicef.
Fuente: unicef.org