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Los humedales

Las regiones de este planeta clasificadas como humedales tienen un elemento en común: el agua. Y se trata de ecosistemas muy productivos, esenciales para la conservación de la biodiversidad. Por eso, no es extraño que haya múltiples campañas para defenderlos de la degradación y la desaparición.

La Convención Ramsar sobre los Humedales, un tratado internacional suscrito en Irán en 1971, define estos ecosistemas como áreas donde existe agua en forma permanente o temporal, con una profundidad menor a seis metros.

Esta Convención tiene 136 adherentes, que albergan en sus territorios a 1.284 humedales que equivalen a 108 millones de hectáreas, precisa el sitio web de Ramsar.

Una página del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) sobre humedales destaca que su definición incluye “ciénagas, pantanos, ríos, estanques de agua salada, estuarios y aguas costeras de poca profundidad”. Se estima que cubre 6 por ciento de la superficie terrestre.

“Los humedales son uno de los ecosistemas más productivos del mundo, mantienen 40 por ciento de las especies de peces y de otras muchas especies, incluso las aves acuáticas. Junto con los bosques lluviosos, los humedales también son de los ecosistemas más amenazados, debido a su transformación, desarrollo y contaminación”, dice esta página del PNUMA.

Bajo el auspicio de la Convención Ramsar, desde 1997 se celebra el Día Mundial de los Humedales cada 2 de febrero, con el fin de generar conciencia sobre la importancia de estos ecosistemas. En 2003 el mensaje fue que sin humedales, no habrá agua.

La situación de peligro de los humedales ha generado reacciones en todo el mundo. La organización Wetlands International, especialmente dedicada a su defensa, advierte que su misión es “mantener y restaurar los humedales, sus recursos y su biodiversidad para las futuras generaciones”.

“Diversas actividades humanas requieren de los recursos naturales provistos por los humedales y dependen por lo tanto del mantenimiento de sus condiciones ecológicas”, dice el sitio web sobre este tema de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Argentina.

La Agencia de Protección Ambiental estadounidense (EPA) recuerda además que “los humedales están en todas partes, de la tundra al trópico, con excepción de la Antártida”.

El destino de estos ecosistemas suele estar en la agenda de debates sobre desarrollo sustentable y protección ambiental. Y durante el primer semestre de 2003 los especialistas llamaron la atención sobre el deterioro que causaría a los humedales el conflicto en Iraq.

PNUMA: Convención relativa a los humedales (en español)
Convención Ramsar
Día Mundial de los Humedales 2003 (en español)
Humedales Internacional (Wetlands International, en inglés)
Definiciones y conceptos sobre los humedales (en español)
Edén en la línea de fuego: humedales en Iraq (en español)
EPA: humedales (en inglés)
UICN Mesoamérica: humedales, agua y zonas costeras (en español)
Qué son los humedales (en español)
Links sobre humedales (en inglés)

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Humedal en EE.UU. Fuente: US NOAA