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Desertización

La desertización y la sequía dejan a su paso severos trastornos económicos, medioambientales y socio-políticos en todo el mundo: cada año desaparecen seis millones de hectáreas de tierras productivas y se registran pérdidas millonarias en ingresos debido a la degradación de la tierra y la decreciente productividad agrícola.
El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) señala que, tras amplios estudios y deliberaciones, los especialistas definieron desertización como un fenómeno de “degradación de la tierra en zonas áridas, semiáridas y sub-húmedas secas derivado de los efectos negativos de actividades humanas”.
Según ese concepto, la referencia a la tierra incluye el suelo, los recursos hídricos de cada país, la superficie de la tierra y la vegetación o los cultivos.
Aunque el grave problema que entraña la desertización es ya antiguo, cobró relevancia mundial cuando a principios de los años 70 cientos de miles de personas murieron como consecuencia de la aguda sequía que azotó el África Sub-Sahariana.
En 1977 tuvo lugar en Nairobi, Kenia, la Conferencia Internacional de las Naciones Unidas para el Combate contra la Desertización , que consideró a la desertización como un serio desafío y estableció compromisos con el fin de abatir sus consecuencias.
La Convención de las Naciones Unidas para el Combate contra la Desertización entró en vigor en 1996, después de haber sido ratificada por más de 50 países, y sus objetivos son “luchar contra la desertificación y mitigar los efectos de la sequía... mediante la adopción de medidas eficaces en todos los niveles”.
En 1994 la asamblea general de la ONU designó el 17 de junio como Día Mundial de lucha contra la Desertización y la Sequía, fecha que marca el aniversario de la adopción de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertización.
Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) las tierras secas cubren cerca de 30 por ciento de la superficie terrestre del planeta y son habitadas por alrededor de 900 millones de personas.
Ese organismo atribuye a diversos factores la extensa degradación de los recursos naturales de las zonas secas del mundo: variaciones climáticas, uso indebido de la tierra, prácticas agrícolas inadecuadas, aumento de la densidad demográfica, presiones económicas y cambios en las estructuras de la tenencia de la tierra.
Los impactos de la desertización son resentidos en todos los continentes: en la región de América Latina y el Caribe --con una extensión territorial de 20.18 millones de kilómetros cuadrados--, más de 25 por ciento son tierras secas. De éstas, 70 por ciento muestra signos de vulnerabilidad y grados avanzados de desertización.
Existen casos emblemáticos del drama que representan la desertización y las sequías. Un estudio realizado por la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) da cuenta del Impacto Socioeconómico y Ambiental de la Sequía en 2001 en América Central.
La revista del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) también ha abordado el tema.
El reporte del PNUMA Los humedales y Aves de Afganistán sufren los Desastres de la Guerra y la Sequía muestra los estragos de cuatro años de sequía en ecosistemas compartidos por Afganistán e Irán.
Documentos y enlaces con organismos relacionados con el tema son ofrecidos por SD Gateway, que integra a miembros de la Red de Comunicaciones sobre Desarrollo Sostenible

Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Conferencia Internacional de la ONU para el Combate contra la Desertización (en inglés)
Día Mundial de Lucha contra la Desertización y la Sequía (en inglés)
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo
Banco Interamericano de Desarrollo
Los Humedales y Aves de Afganistán sufren los desastres de la Guerra y la Sequía
Banco Mundial (en inglés)
Red de Comunicaciones sobre Desarrollo Sostenible

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