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Las adicciones: el tabaco

El saldo de personas muertas por el tabaco en el presente siglo podría rondar los mil millones, según estimaciones de la Alianza contra el Cáncer (UICC, por sus siglas en inglés), que aglutina a más de 30 organizaciones de todo el mundo.

Si persisten los actuales niveles de consumo, la cifra de víctimas mortales a consecuencia del tabaco --cien millones en los pasados cien años, de acuerdo con estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS)-- se disparará.

La voz de alarma fue lanzada durante la Conferencia Mundial sobre el Tabaco realizada en Helsinki, Finlandia, del 3 al 8 de agosto de este año. Unos dos mil expertos de más de cien países analizaron las políticas internacionales y las propuestas de organizaciones para combatir el tabaquismo. También revisaron la situación en torno al logro de las metas trazadas por la Convención Internacional contra el Tabaco.

La convención, firmada en mayo pasado por 192 países, tiene entre sus objetivos la prohibición total de la publicidad de cigarrillos y otros productos.

Un estudio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) explica que el consumo de tabaco es habitual en la gente desde hace cientos de años, pero fue en el siglo pasado cuando los cigarrillos comenzaron a fabricarse en grandes cantidades.

La producción masiva de cigarrillos catapultó el hábito de fumar, que domina actualmente a uno de cada tres adultos en el mundo.

Para 2025, la cantidad de fumadores podría ascender a mil 600 millones.

“En el pasado el tabaco se mascaba o bien se fumaba en distintas clases de pipas. En la actualidad, aunque estas prácticas perviven, están en franca declinación. Los cigarrillos manufacturados y los distintos tipos de cigarrillos hechos a mano, como los bidis (comunes en el Sudeste Asiático y en India), constituyen hoy hasta 85 por ciento de todo el tabaco consumido en el mundo. Fumar cigarrillos parece suponer un peligro para la salud muy superior al de las formas más antiguas de consumo” del tabaco, señala el estudio.

El centro estadounidense Ciencia, Tabaco y Tu explica que la nicotina es la causa de la adicción al tabaco.

La nicotina es un componente activo del humo del cigarrillo; es un alcaloide que produce sensaciones agradables y también afecta la química del cerebro, asegura la misma fuente.

Sobre el control de las adicciones, el sitio Centro de Sicología y Terapia Virtual, (CEPVI, de España), sostiene que las personas con dificultades para controlar sus impulsos se sienten incapaces para dejar de hacer algo, aun cuando lo deseen.

En el caso de la adicción al alcohol, las drogas, el juego o el tabaco la persona no encuentra el modo de dejar de beber, jugar o fumar.

La Red Interamericana para la prevención de las Drogas (RIPRED) difunde un estudio realizado en Estados Unidos según el cual si uno de los padres abandona el hábito de fumar antes de que su hijo cumpla 10 años, se reduce en 25 por ciento el riesgo de que el menor sea fumador a los 18 años.

“La ventana de vulnerabilidad al tabaco se abre en torno a los ocho años y se cierra sobre los 20”, señala RIPRED.

Según los datos históricos divulgados por el sitio español Nicotinaweb.info, el tabaco llegó a América cuando Cristóbal Colón realizó el primero de sus cuatro viajes al continente. En 1600, el filósofo chino Fang afirmaba que fumar tabaco quemaba los pulmones y para 1612 la planta había comenzado a cultivarse en el estado estadounidense de Virginia.

Unos años después, el consumo de tabaco fue prohibido en Japón y en China su uso y distribución era castigado con la decapitación. Pero fue hasta el siglo pasado cuando surgieron los primeros estudios que asociaron al cáncer de pulmón con el tabaco, según Nicotinaweb.

Sin embargo, el sitio de la multinacional farmacéutica Bayer narra que el tabaco es una planta nativa del continente americano y que su cuna habría sido la Península de Yucatán, en el sureste de México.

“En 1492, al descubrir el Nuevo Mundo, Colón no le dio mucha importancia al tabaco ya que sus prioridades se centraron en el oro. Algunos de sus acompañantes cayeron rápidamente en el hábito de fumar”, señala ese sitio.

Organización Mundial de la Salud
Alianza contra el Cáncer
Convención Internacional contra el Tabaco
Organización Panamericana de la Salud
Ciencia, Tabaco y Tu
CEPVI
Red Interamericana para la prevención de las Drogas (RIPRED)
Nicotinaweb.info
Acción Sobre Fumar y Salud (en ingles)
Informe de la UICC

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