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Temporada de caza

Treinta y seis ballenas muertas es el saldo de la temporada de caza de Islandia que finalizó la primera semana de octubre, de acuerdo al Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW).
Al reiniciar las capturas luego de una moratoria de 14 años, este país europeo propinó un golpe bajo a los esfuerzos conservacionistas de cetáceos y posiblemente a su propia economía.

A pesar de su reciente re-adhesión en 2002 a la Comisión Ballenera Internacional (IWC), creada en 1946 para regular el desarrollo de la industria ballenera, Islandia decidió retomar la caza de ballenas Rorcual Aliblanco en agosto de 2003.

El país hizo uso así de una excepción de la comisión que permite la caza de ciertas especies de cetáceos con fines científicos, método criticado por ambientalistas.

El reinicio de la caza puede ser contraproducente para Islandia, donde está en auge la observación de ballenas. Según el IFAW, 40 por ciento de quienes visitan Islandia participa de observaciones de ballenas, sector turístico de mayor crecimiento, que se estima genera alrededor de 8 millones de dólares al año.

Fue en el siglo XI con los vascos, que inició la caza comercial de ballenas, sin embargo durante el siglo XX se incorporaron métodos más tecnificados de caza que empezaron a diezmar a las poblaciones de cetáceos. El IFAW estima que Noruega y Japón cazan más de mil 300 ballenas al año.

Actualmente se cuenta con cuotas de caza por especie de ballenas y por hábitat, estableciéndose los llamados santuarios, áreas de refugio donde usualmente los cetáceos se alimentan o se reproducen.

Aparte de la caza comercial existe la caza de parte de comunidades aborígenes. Se reconoce el rol del uso de subproductos de ballenas, como carne y aceite, en tradiciones y lazos comunales. Sin embargo, estas cuotas se otorgan siempre que los pueblos consuman localmente los productos y demuestren que dependen de ellos para su subsistencia.

Si bien la caza comercial se ha convertido en un peligro para la supervivencia de cetáceos, no es el único. El cambio climático, la disminución de la capa de ozono, la contaminación tóxica y acústica, así como coaliciones con embarcaciones representan otras amenazas para estos colosos del mar.

En búsqueda de soluciones, en junio de 2003 los miembros del IWC aprobaron la llamada Iniciativa Berlín, que busca la creación de un comité de conservación que organice los esfuerzos de protección de todas las especies de ballenas y delfines, grandes y pequeños.

Eventualmente, una mezcla de protección y alternativas económicas más ventajosas que la caza comercial podría ser la fórmula para no perder los cantos de amor marino de estos inteligentes y majestuosos seres.


The International Whaling Commission IWC (Inglés)
Sociedad Española de Cetáceos (Español)
Rorcual Aliblanco – Características (Español)
Centre for Marine Mammals Research LEVIATHAN Chile (Español)
Antecedentes Históricos de la Caza Ballenera (Español)
Alternativas a la caza de ballenas (Español)
Santuarios de Ballenas IWC (Inglés)
Amenazas para los Cetáceos (Español)
Iniciativa Berlín (Español)
Canto de Ballenas (Inglés)
Información Ballenas (Español)
Institute for Cetacean Resarch Japón (Inglés)
Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres CITES (Español)

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