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Amazonía

En el corazón de América del Sur, la Amazonía se extiende por más de seis millones de kilómetros cuadrados de vibrantes ecosistemas. Su palpitar vacila frente a deforestación, pérdida de especies y explotación de petróleo.

En esta sección te ofrecemos una guía de navegación en internet sobre su biodiversidad y problemáticas.

La Amazonía es el bosque tropical de mayor tamaño en el mundo, con una cuenca altamente diversa extendida en su mayoría en Brasil.

Estudios sobre su origen dan cuenta de que hace alrededor de 15 millones de años, cuando se estima se formaron las cadenas montañosas de los Andes, el Río Amazonas, centro de vida de la Amazonía, fluía en dirección oeste hacia el Océano Pacífico.

Una unión de placas tectónicas cerró esta salida cambiando el entorno de la cuenca y el flujo del majestuoso río que ahora fluye hacia el este hasta desembocar en el Océano Atlántico.

El Río Amazonas, el más largo del mundo después del Nilo, lleva en su cauce 16 por ciento de toda el agua de río en el planeta.

Durante cuatro meses al año, la Amazonía recibe torrenciales lluvias que, junto con el deshielo de los nevados andinos, elevan el nivel del río en más de cien metros. Se estima que cada segundo cerca de 200 litros de agua descienden del sistema montañoso.

De acuerdo a la ambientalista Rainforest Action Network, los bosques tropicales cubren tan solo dos por ciento del área terrestre pero dan albergue a entre cinco y diez millones de especies de flora y fauna. De las 250 mil especies de plantas, 90 mil se encuentran en estos ecosistemas.

Se calcula, además, que son siete mil los compuestos médicos derivados de éstas.

La quinina, extraída de la corteza del árbol de chinchona, es una de las más importantes plantas medicinales de la Amazonía, reconocida mundialmente por su capacidad de curar la malaria.

Otros ejemplos se incluyen en el portal agrario del Ministerio de Agricultura de Perú.

La relación entre biotecnología, con su creciente importancia económica, y los conocimientos tradicionales ha dado paso a una serie de debates en torno a la denominada biopiratería, o el aprovechamiento por parte de farmacéuticas y transnacionales de conocimientos ancestrales del uso medicinal de la flora.

Estudios sobre el tema analizan la problemática a la luz de la Convención sobre la Biodiversidad Biológica.

En 1998, la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), organismo especializado de Naciones Unidas, inició la creación de un Grupo de Trabajo sobre Biotecnología, integrado por representantes del sector privado y de los gobiernos de los estados miembros.

Otro de los retos que afronta la conservación de los bosques amazónicos es el desarrollo económico de los países que guarda.

Acorde a reportes de prensa, América Latina provee más petróleo a Estados Unidos que los países de Medio Oriente. Desde Colombia a Bolivia proyectos de explotación del oro negro se encuentran en marcha.

Según el Ministerio de Energía y Minas de Ecuador, indica el reporte, si la exploración en la Amazonía ecuatoriana sigue su marcha, este país, con una de las más grandes reservas petrolíferas de la región, podría contar con 26 miles de millones de barriles potenciales, pasando a ser rival de México y Nigeria.

La práctica maderera es otro tema en debate. Un estudio del mercado brasileño indica que 86 por ciento de la madera procedente de la Amazonía de Brasil es consumida en ese país, mientras 14 por ciento se exporta.

Este estudio dio paso a una iniciativa que busca la certificación forestal del Forest Stewardship Council (FSC) de maderas tropicales para atender el mercado del estado brasileño de Sao Paulo, donde se destina 20 por ciento del total producido.

Sitios interactivos permiten explorar la Amazonía, aprender sobre sus habitantes y algunas de sus actividades sustentables como el ecoturismo.

La página de internet de Eco-Portal ofrece una recopilación de fuentes de información sobre la Amazonía.

Journey into Amazonía (Inglés)
Portal Agrario del Ministerio de Agricultura de Perú (Español)
Rainforest Action Network (Inglés)
El Cartel de Biodiversidad (Español)
Convención sobre la Biodiversidad Biológica (Español)
Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (Español)
Market Potential for certified amazon timber in São Paulo State, Brazil (Inglés)
Seeking Balance: Growth vs. Culture in Amazon (Inglés)
Minsterio de Energía y Minas de Ecuador (Español)
Forest Stewardship Council (Español)
Amazon Iteractive (Inglés)
Eco-Portal (Inglés - Español)

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