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MTBE: Aditivo nocivo

El MTBE, un aditivo de la gasolina, estuvo en el centro de la polémica en torno al poyecto de reforma energética en Estados Unidos. Grupos opositores condicionaron la aprobación del paquete a la derogación de un artículo que apoyaba a los productores de MTBE, de demandas judiciales por contaminación.
En esta sección te explicamos qué es el controvertido MTBE.

El MTBE, un aditivo de la gasolina, estuvo en el centro de la polémica en torno al poyecto de reforma energética en Estados Unidos. Grupos opositores condicionaron la aprobación del paquete a la derogación de un artículo que apoyaba a los productores de MTBE, de demandas judiciales por contaminación.
En esta sección te explicamos qué es el controvertido MTBE.

1. ¿Qué es el MTBE?
- El Eter Metil Terbutílico (MTBE por sus siglas en inglés) es una sustancia química usada en la gasolina como aditivo oxigenado.

2. ¿Cuál es la finalidad de agregar MTBE a la gasolina?
- El objetivo es promover una combustión completa y reducir el nivel de emisiones de monóxido de carbono de los automóviles.

3. ¿Desde cuándo se usa?
- El MTBE ha sido usado en la gasolina en Estados Unidos desde los años setenta como reemplazo del plomo, principalmente para aumentar el octanaje o la resistencia de la gasolina a inflamarse o detonar antes del momento de máxima compresión. Desde 1992, se utiliza en varios estados para cumplir con el Acta Federal de Aire Limpio, que requiere que aditivos oxigenados sean añadidos a la gasolina en áreas con altos niveles de monóxido de carbono.

4. ¿Cuáles son los impactos ambientales del uso de MTBE?
- Existe un impacto en el ambiente si se derrama o filtra en el suelo. El MTBE es altamente soluble en agua y por tanto difícil de recuperar o controlar una vez que ha entrado en contacto con la misma. Se ha encontrado que al ser almacenado en tanques subterráneos, el MTBE puede filtrarse por meses o años alcanzando las fuentes de agua desde donde llega a centros de distribución para el consumo humano.

5. ¿Ocasiona el MTBE impactos negativos en la salud?
- Si bien no se ha comprobado que el agua contaminada con MTBE ocasione daños a la salud, la estadounidense Agencia de Protección Ambiental lo ha incluido en su Lista de Contaminantes de Agua Potable. Adicionalmente ha determinado que es potencialmente cancerígeno con base en estudios experimentales con ratones expuestos a grandes dosis del químico. El agua potable que contiene MTBE, aún a bajos niveles, adquiere un sabor y olor desagradables, similares a los de la trementina, que la tornan inservible.

6. ¿Ha sido prohibido el uso de MTBE?
- Sí, veintisiete estados de Estados Unidos han iniciado trámites para la prohibición o disminución del uso de MTBE en la gasolina.

7. ¿Existen alternativas al uso de MTBE como aditivo?
- Sí, el etanol derivado del maíz que se combina con gasolina. Sin embargo hay estudios que afirman que el cambio de MTBE a etanol puede ser más costoso, menos eficiente y más dañino al ambiente por la cantidad de subsidios y pesticidas que demanda la producción del maíz.


http://www.envtox.ucdavis.edu/cehs/TOXINS/SPANISH6/MTBE.html
http://www.theithacajournal.com/news/stories/20030802/localnews/573036.html
http://www.arb.ca.gov/ch/spanish_docs/MTBE_0602_Spanish.pdf
htp://www.epa.gov




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