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Bromuro de metilo

Un sesión extraordinaria de las partes del Protocolo de Montreal tendrá lugar en Canadá el 24 y 25 de marzo, para finalizar negociaciones sobre las excepciones al uso de bromuro de metilo, solicitadas por Estados Unidos. Usado como fumigante agrícola, el bromuro de metilo es un peligroso gas agotador del ozono.

En noviembre de 2003, la administración de George W. Bush solicitó excepciones a usos críticos de bromuro de metilo, con el fin de seguir utilizándolo en una variedad de cultivos de huerta, sobre todo tomates.

Pero durante la XV reunión de las partes del Protocolo de Montreal (Kenia, Nairobi, noviembre, 2003), los negociadores no aceptaron la propuesta estadounidense, y decidieron dejar que una sesión extraordinaria en Montreal retome el asunto.

Según el texto del Protocolo de Montreal, ratificado por 183 establece la prohibición total del bromuro de metilo, así de los clorofluorocarbonos (CFC) y otras sustancias agotadoras de la capa de ozono, que filtra las radiaciones ultravioletas del Sol y garantiza la vida en la Tierra.

De acuerdo al tratado, el mundo industrializado debería eliminar en 2005 el uso de este peligroso gas usado para fumigar cultivos, embalajes y depósitos, y responsabilizado por graves daños al medio ambiente a la salud humana.

De amplio espectro y fácil aplicación, el bromuro de metilo se degrada con dificultad y se acumula en cultivos, de ahí su peligro para las personas. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO, el nivel de tolerancia en alimentación humana en 0,3 mg de bromuro por kilogramo de peso corporal.

De acuerdo con especialistas, el bromuro de metilo puede causar, en grandes concentraciones, daños mortales al aparato respiratorio, al sistema nervioso central y malformaciones congénitas. Está vinculado además a un aumento del cáncer de próstata en trabajadores agrícolas, de acuerdo a un estudio estadounidense Instituto Nacional del Cáncer.

La FAO elaboró un reporte global sobre las alternativas al bromuro de metilo en fumigación agrícola, con base en estudios de otros cuerpos técnicos de Naciones Unidas.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos sostiene por su parte que no hay una sola alternativa para reemplazar el bromuro de metilo, pero sí varias herramientas que, usadas, en conjunto, pueden sustituirlo con eficacia, aunque en el largo plazo.

Hace diez años, Estados Unidos inició una reducción gradual del bromuro de metilo, pero aún mantiene un consumo anual de 21 toneladas.

Unas 10 mil toneladas anuales más del plaguicida se fabricarían en Estados Unidos si son aceptadas las excepciones. Aumentaría así en 39 por ciento su uso en Estados Unidos especto de 1991.

Ambientalistas y activistas rechazan la demanda de la administración Bush, pero grupos de agricultores la apoyan, sobre todo los cultivadores de tomate del estado de La Florida.

Secretariado del Ozono, PNUMA
Protocolo de Montreal
Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos
Ministerio de Agricultura de Estados Unidos
Excepciones al uso de bromuro de metilo, solicitadas por Estados Unidos
Estudio del Instituto Nacional del Cáncer, Estados Unidos
FAO
Reporte de la FAO sobre alternativas al uso de bromuro de metilo

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