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El libre comercio arruina a los campesinos del sur

Por Frederic Mousseau y Anuradha Mittal *

Alrededor de 40 por ciento de la producción mundial de café es comercializado sólo por cuatro compañías. Las corporaciones salen ganando.

OAKLAND.- Los últimos 40 años no han sido beneficiosos para la agricultura de las naciones en desarrollo y sobre todo de los países menos desarrollados (PMD), concluye un reciente informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) sobre el estado de los mercados de materias primas agrícolas.

Estas naciones están, en efecto, perdiendo terreno en forma dramática en el comercio internacional: la mayor parte de ellas depende de la exportación de un pequeño número de productos agrícolas, cuyos precios son volátiles y declinantes.

La especialización en pocos productos básicos ha incrementado la dependencia de los PMD con relación a los alimentos que importan desde los países desarrollados.

Por esta razón, un superávit de mil millones de dólares para los países en desarrollo por el comercio de alimentos en los años 70 se transformó en un déficit de 11 mil millones de dólares en 2001.

Resulta muy claro que esta tendencia no se debe a la escasa competitividad de los países pobres. Aranceles, subsidios y otras políticas del mundo industrializado que distorsionan el comercio han perjudicado la cuota de mercado que corresponde a los países en desarrollo y han erosionado los ingresos de sus exportaciones.

El papel jugado al respecto por los países industrializados es innegable si se consideran los siguientes elementos:

-Los subsidios a la agricultura en los países desarrollados han deprimido los precios en los mercados mundiales.

- El arancel medio para la importación de productos agrícolas en los países desarrollados es de 60 por ciento, mientras que el de los bienes industriales es de sólo cinco por ciento. Esos aranceles son injustos para las naciones en desarrollo, que son altamente dependientes de las exportaciones de productos básicos agrícolas.
- Los programas de ajuste estructural han provocado la apertura de los mercados locales y la anulación del apoyo estatal a los agricultores y a la producción. Pero, mientras los países desarrollados han mantenido altos niveles de subsidios en sus propias naciones, los ajustes estructurales han causado una disminución del respaldo económico a la agricultura de los países en desarrollo, colocando una barrera para que reciba las inversiones necesarias.

El informe de FAO muestra que el comercio en realidad margina a los países más pobres y a sus pequeños productores rurales y que fundamentalmente beneficia a los productores en gran escala de los países desarrollados.

En las últimas décadas las corporaciones transnacionales han incrementado su control sobre la producción y el comercio en las naciones en desarrollo.

Alrededor de 40 por ciento de la producción mundial de café es comercializado sólo por cuatro compañías y 45 por ciento es procesado sólo por tres firmas de tostado de café. Esa concentración otorga a esas grandes compañías una posición dominante en el mercado y una ventaja significativa sobre la producción y los precios.

Aparte de denunciar la distorsión de los mercados por parte de los países desarrollados, el informe no cuestiona, desafortunadamente, las políticas que perjudican a la agricultura en los países en desarrollo y socavan los medios de subsistencia de sus campesinos. Y recomienda, más bien, medidas para hacer que los países en desarrollo y sus campesinos sean más competitivos en una economía global abierta.

En general FAO ha fracasado en proporcionar el remedio adecuado para el actual desastre. Sugiere que el comercio y la liberalización de los mercados son las únicas posibilidades que tienen los PMD para salir de la pobreza.

* Mittal es fundadora y directora del Oakland Institute, Mousseau es investigador de la misma institución. Derechos reservados IPS.




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