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Humo y niebla

El smog forma parte de la civilización: la palabra es muy conocida en muchos idiomas y casi siempre se pronuncia con acierto para describir un problema ambiental vinculado al desarrollo: el de la contaminación urbana.

La palabra amalgama dos conceptos, los de 'smoke' y 'fog', que en español se traducen sin ambigüedades como 'humo' y 'niebla'. En los países hispanoparlantes a veces se usa una adaptación de la palabra, 'esmog', y hay quienes incluso consideran necesario copiar la fórmula para generar un término propio: 'neblumo'.

El smog se abate sobre las ciudades con mayores problemas de contaminación en la forma de una bruma opaca, generalmente oscura. La historia del siglo XX registra episodios en los cuales se hace noche en pleno día.

En Londres hubo momentos en los cuales los autobuses debían circular con las luces encendidas pues el sol era eclipsado por esta mezcla de humo y niebla, que además era mortal. En la capital británica se acumuló una triste marca, pues mezclas letales de smog mataron 600 personas en 1948, unas 3.000 en 1952, 1.000 más en 1956 y 750 en 1962.

El smog es una mezcla química de gases. Los óxidos de nitrógeno (NOx), compuestos volátiles orgánicos (VOC), dióxido de sulfuro, aerosoles ácidos y gases, así como partículas de materia, forman parte de esta bruma.

Los gases provienen de las industrias, de los automóviles e incluso de los hogares, como resultado de procesos de combustión.

La reacción de estos compuestos con la luz solar produce el denominado smog fotoquímico, cuya característica principal es la presencia del ozono a nivel de la tierra, un compuesto que puede causar numerosos problemas de salud.

La búsqueda del smog en Internet puede partir por los siguientes lugares:

¿Lo sabías? Qué es el smog en Tierramérica (en español)
¿Qué es el smog? (en inglés)
¿Es la contaminación ambiental el precio del desarrollo? Banco Mundial (en español)
La contaminación urbana (en español)
Definición de neblumo (en español)
The Columbia Encyclopedia (en inglés)
Cronología de historia ambiental (en inglés)
Los problemas del ozono (en inglés)
Smog y salud (en inglés)

Caparazones marinos

Desde la época de los dinosaurios o incluso antes, los océanos de este planeta albergan a las tortugas marinas. Pero toda su larga historia no es suficiente para esquivar el peligro de extinción, y sus nombres suelen aparecer en todas las 'listas rojas' de especies amenazadas.

A comienzos del siglo XXI existen ocho especies de tortugas marinas que habitan en diversos lugares del mundo. Son reptiles quelonios, herederos de tortugas terrestres que en algún remoto momento de la historia natural eligieron habitar el océano.

Las crías de las tortugas son diminutas, pero con el tiempo algunas especies pueden alcanzar un tamaño considerable: hasta dos metros de largo y 500 kilos de peso. Todas nacen en las playas, donde las madres ponen hasta un centenar de huevos, y luego se desarrollan en el agua.

Las tortugas marinas son vulnerables a los depredadores naturales, pero sus mayores problemas de subsistencia son ocasionados por los humanos. Para comenzar por un estilo de vida que ha alterado las condiciones en numerosas playas de desove y ha contaminado las aguas.

Pero las tortugas también deben lidiar con seres humanos que las depredan por su carne, por sus huevos, por sus caparazones, o por accidente, cuando quedan atrapadas en las redes de pesca.

Esa vulnerabilidad ha determinado que la lucha por conservarlas sea emblemática. En Internet ya existen numerosos sitios web dedicados a las tortugas marinas. Y fuera de la Red hay una gran cantidad de iniciativas para protegerlas, incluso una Convención Interamericana sobre la Protección y Conservación de estas especies.

Los peligros que enfrentan las tortugas marinas han sido precisados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en su lista roja. Las ocho especies están protegidas por la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). En ambos sitios se puede buscar por la palabra clave 'tortuga' o su equivalente en inglés 'turtle'.

Para navegar en busca de las tortugas marinas, pero en Internet, también se pueden explorar estos lugares:

Portal europeo de las tortugas marinas (en inglés)
Portal de las tortugas marinas (en español)
Portal de las tortugas marinas del Caribe (en inglés)
Las tortugas marinas (en español)
Las tortugas marinas (en español)
Texto de la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas (en español, según publicación del gobierno de Costa Rica)
Directorio de sitios web 1
Directorio de sitios web 2
Estampillas con tortugas marinas

Un aroma planetario

Qahwa, coffea, kahvi, kofe, kahawa, koohii, gahve, kaffe, café... Hay muchas maneras de nombrar este brebaje obtenido a partir de una planta que crece en la franja ecuatorial del planeta. Pero en todos los rincones del mundo, el aroma de una taza de café es inconfundible.

El café da origen a la segunda bebida más consumida del mundo después del agua. Las dimensiones de su penetración en la sociedad son impresionantes: decenas de países de la región subtropical lo producen, y aproximadamente 100 millones de personas viven de su cultivo e industrialización.

En el origen de todo hay una planta de la familia de las Rubiacee, un arbusto de color verde intenso adornada por una bellísima flor blanca antes de entregar los frutos, que una vez cosechados son sometidos a un proceso de secado y tostado. Según información dispersa en Internet, en este momento se beben unas 400.000 millones de tazas anuales.

El origen del café está mezclado con la leyenda. Con frecuencia se habla de un pastor que descubrió sus propiedades al observar el poder estimulante generado por sus frutos cuando eran consumidos por su rebaño. En todo caso, se suele admitir que cultivo sistemático fue iniciado en la ciudad de Kaffa, en Etiopía.

El café conquistó primero el mundo árabe, para luego expandirse hacia Turquía y después a Europa desde Venecia, en plena edad media. Desde allí, sus semillas fueron llevadas a las colonias de Asia y América, donde las plantaciones prosperaron. Hay varias naciones latinoamericanas que contribuyen en forma importante al abastecimiento de café en el mundo.

Una de las cosas importantes del café es que ha generado una cultura propia, con un gran mercado, hábitos y hasta glosarios. En el campo de la agricultura es una planta que genera una fuerte actividad, aunque no siempre exenta de críticas, como la de los promotores del café orgánico, cultivado sin pesticidas ni otros componentes químicos cuestionados desde el punto de vista ecológico y sanitario.

Enlaces en Internet:

El mundo del café (en español)
http://club.telepolis.com/mundocafe/

Forum Cultural del Café (en español)
http://www.forum-cafe.com/

El universo del café (en inglés)
http://www.coffeeuniverse.com/

Asociación del café orgánico (en inglés)
http://www.orcacoffee.org/

El café en la gastronomía (en español) http://cafebrasilia.virtualave.net/recetas.htm

Juan Valdez, Café de Colombia
http://www.juanvaldez.com/

Un 'broker' del café explica todo sobre la planta (en inglés) http://www.alinet.it/alexgombi.coffee/

Organización Internacional del Café (en inglés)
http://www.ico.org/


 


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados

 


Crédito: Mauricio Ramos

Crédito: Mauricio Ramos



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Tortuga golfina de Oaxaca, México

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El fruto del café en el árbol , en Oxaca, México. Crédito Claudio Contreras

Claudio Contreras /El fruto del café en el árbol, en Oxaca,México