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Felinos acostumbrados

Menos conocido como Felis catus, que desde el punto de vista científico puede ser considerado como su verdadero nombre, el gato doméstico representa la evolución de una especie natural cuyo logro más notorio es su capacidad para convivir con los humanos.

Dentro de las clasificaciones científicas el gato común, la mascota que solemos ver a nuestro alrededor, pertenece a la orden carnívora, igual que el perro, y a la familia de los félidos, que comparte con otros prominentes parientes, como los leones o el gato montés... comúnmente enmarcados por la palabra felino.

La presencia del gato en la civilización, su adopción como mascota, ha dado origen a toda una cultura. En Internet se ve digitalmente reflejada, con una gran cantidad de sitios web dedicados al animal doméstico: desde galerías de fotos hasta recomendaciones para su cuidado y el manejo de una treintena de razas diferentes.

Fue su convivencia con los humanos lo que le permitió al gato expandir su hábitat, y hoy está presente en todos los rincones del planeta.

Los investigadores de la historia de estos animales han determinado que la especie puede tener unos 9.000 años de antigüedad, y que sus primeras relaciones con los humanos datan de hace más de 4.000 años en el antiguo Egipto, donde llegaron a ser adorados.

La historia del gato registra como período negro la edad media, cuando en algunos lugares de Europa se desarrollaron creencias que los identificaban con el demonio. Pero finalmente se impuso su condición de animal doméstico y además de predador de los roedores.

Pese a su larga historia de convivencia con los humanos, el gato sigue siendo un carnívoro, equipado para la cacería con sentidos muy agudos y una gran agilidad. ¿Dónde empezar a conocer mejor al Felis catus? Internet no es una mala idea:

Exhibición felinos: del salvaje al doméstico (en inglés)
Historia del gato (en español)
Características del gato (en portugués)
Manual sobre gatos domésticos (en español)
Supersticiones sobre el gato (en español)
Portal Catsinfo (en inglés)
Comportamiento gatuno (en español)
El gato, carnívoro estricto (en español)
Para conocer al gato (en español)
Gato (en español)
Yahoo! en inglés: Cats

Tierras áridas

La desertización (o desertificación) es uno de los principales problemas ambientales del mundo. Su principal síntoma es la degradación de los suelos, y sus causas son esencialmente dos: los cambios en el clima y la actividad humana.

Como fenómeno es antigua: según estudios algunas zonas actualmente áridas albergaron una rica vegetación en el pasado. Pero a medida que aumentan los factores causantes de la aridez, los desiertos avanzan.

Cerca de 1.000 millones de personas en un centenar de países están amenazadas por la desertización a comienzos del siglo XXI. Y el planeta corre el riesgo de ver transformada hasta 41 por ciento de la superficie terrestre en desiertos.

En América Latina el problema es grave, y afecta a la superficie de la mayoría de los países.

Las prácticas agrícolas erradas, la deforestación, la presión social, la ignorancia y la guerra, son considerados factores que causan la desertización, agravada por las evidencias de calentamiento mundial, que por cierto también es atribuido a actividades humanas.

Las consecuencias del avance de los desiertos son graves: hambre, migraciones, fuertes pérdidas económicas. La gravedad de este problema ambiental ha sido asumida por los gobiernos, y 170 países estuvieron representados en la última conferencia de la Convención de Naciones Unidas para la Lucha Contra la Desertización.

Numerosos organismos internacionales han creado divisiones especiales para actuar frente a este problema. Y todo comienza por informar sobre este seco peligro a los humanos. Una buena fuente es Internet.

ONU: Secretariado de la Convención para Combatir la Desertización
Convención: mecanismo mundial contra la desertización (en inglés)
PNUMA: ¿Qué es la desertificación? (en español)
PNUMA: Desertificación en América Latina y el Caribe (en español)
PNUD: Oficina para el combate de la desertización y la sequía (en inglés)
FAO: La desertización
Banco Mundial: sobre la desertización (en inglés)
Tierramérica: Cuarta conferencia contra la desertización
PNUD: Enlaces a sitios web sobre desertización
Desertización, datos y definición (en español)
Descripción, causas y consecuencias

Colosos del mar

Las ballenas suelen atrapar la imaginación de los humanos desde tiempos remotos: sus dimensiones, verdaderamente colosales, no dejan lugar a dudas: es una maravilla de la naturaleza.

Las nuevas investigaciones descubren complejas relaciones sociales, sonidos inquietantes y fuerte actividad cerebral en las ballenas, que pese a vivir en el mar tienen otra particularidad: son mamíferos de sangre caliente, que usan sus pulmones para respirar.

En la jerga científica las ballenas pertenecen a la orden Cetácea, donde a su vez forman parte de dos subórdenes: la Mysticeti, que agrupa a aquellas con barbas, y la Odontoceti, que agrupa a los cetáceos con dientes, incluidos los delfines.

Dentro de estas clasificaciones la familia de las ballenas es más grande de lo que habitualmente suponemos: hay más de 40 especies, de acuerdo con información recopilada en Internet.

Las ballenas son populares en el ciberespacio. Pero lamentablemente muchos de los sitios dedicados a este coloso están inspirados por la necesidad de estimular su conservación.

Fundaciones y organizaciones claman por una mejor relación entre las ballenas y los humanos, que son sus depredadores. Las ballenas son cazadas por algunos países, y también son víctimas de las contaminaciones marinas.

La depredación de las ballenas es uno de los temas de conservación ambiental más debatidos en la actualidad, y genera intensas negociaciones entre países agrupados por una comisión internacional.

Cetácea: información general (en inglés)
Orden cetácea (en inglés)
La vida de las ballenas (en español)
Instituto de Conservación de las Ballenas (con sonido, en español)
Fundación Cethus (defensa de las ballenas, en español)
Comisión Ballenera Internacional (en inglés)
Cetonauta.com (con glosario, en español)
Greenpeace: petición de santuario para ballenas (en inglés)
Conservación de las ballenas (en inglés)
El viaje del Odyssey (en inglés)
Especies de ballenas (en inglés)
Investigaciones sobre ballenas (en inglés)
Whale songs (educativo, en inglés)
The Whaleman Foundation (defensa de las ballenas, en inglés)
Sociedad española de cetáceos


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Los habitantes del agua

Sistemas Vitales

Sustento de la humanidad

Anfibios con cola

Vital elemento

Un cultivo prodigioso

Vida de colápteros

Mamíferos acorazados

El otro mundo

Sube la temperatura

Una familia numerosa

Humo y niebla

Caparazones marinos

Un aroma planetario

 

 

 

 

 

 

 

 

Crédito: Claudio Contreras
Crédito: Claudio Contreras

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Crédito: Claudio Contreras
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