Va al Ejemplar actual
PNUMAPNUD
Edición Impresa
MEDIOAMBIENTE Y DESARROLLO
 
Inter Press Service
Buscar Archivo de ejemplares Audio
 
Home Page
Ejemplar actual
Reportajes
  Análisis
  Acentos
  Ecobreves
  Libros
  Galería
  Ediciones especiales
  Gente de Tierramérica
              Grandes
              Plumas
 Diálogos
  ¿Quiénes somos?
Geojuvenil
Espacio de debate hecho por jóvenes y para Jóvenes
Geojuvenil
 
Cambio Climático
Proyecto de soporte a negociación ambiental

Cambio Climático

  Inter Press Service
Principal fuente de información
sobre temas globales de seguridad humana
  PNUD
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
  PNUMA
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
 
Conectate

Ocho patas

Las arañas están en todas partes, porque forman una familia de gran tamaño: se habla de entre 35.000 y 40.000 especies. Todas descendientes de criaturas que comenzaron sus vidas en el agua, cuyos datos más antiguos han sido encontrados en fósiles de la era paleozoica.

Muchos años después, en pleno siglo XXI, las arañas forman parte de la civilización. Estos 'bichos' presentes tanto en las casas como al aire libre alimentan el asombro de algunos, y el rechazo de muchos. La mala información produce distancias y miedos, llevados al extremo en el caso de la muy citada 'aracnofobia'.

Sin embargo el acto reflejo de aplastar una araña o arrastrarla junto con el polvo al barrer no siempre es una buena idea, pues se trata de seres que juegan un papel importante dentro de ecosistemas donde son depredadoras de numerosos insectos. La araña, por cierto, no es un insecto.

Las diferencias son casi matemáticas, porque los insectos tienen seis patas y su cuerpo se divide en tres partes. Las arañas tienen ocho patas, con un cuerpo dividido en dos partes, el cefalotórax y el abdomen, destino que comparten con primos como el escorpión.

Los animales con ocho patas pertenecen a la clase Arácnida, mientras que las arañas forman parte de la orden Araneae.

Su presencia en la tierra ha maravillado a los estudiosos de la biología. Y sin duda uno de sus atractivos fundamentales es la capacidad de emitir los hilos de seda que les permiten 'tejer' sus telas, utilizadas también para capturar a sus presas.

Más allá de las arañas que viven en los rincones de las casas hay algunas cuya fama es legendaria. Como la tarántula, grande y peluda, mascota para algunos, o la viuda negra, con merecida fama de venenosa.

Este directorio permite realizar una exploración a fondo del mundo de los arácnidos, orden araneae:

Arachnida (en inglés)
Arañas (en español)
Australian Museum: Arañas (en inglés)
Arácnidos en la escuela (en español)
Las arañas, un éxito evolutivo (en español)
Discovery.com: Arañas! (en inglés)
Las partes de una araña (en español)
Galería: 180 especies
Sobre las arañas (en inglés)
La Viuda Negra (en inglés)
Tarántulas (en español)
Tarántula Planet (en inglés)

Felinos acostumbrados

Menos conocido como Felis catus, que desde el punto de vista científico puede ser considerado como su verdadero nombre, el gato doméstico representa la evolución de una especie natural cuyo logro más notorio es su capacidad para convivir con los humanos.

Dentro de las clasificaciones científicas el gato común, la mascota que solemos ver a nuestro alrededor, pertenece a la orden carnívora, igual que el perro, y a la familia de los félidos, que comparte con otros prominentes parientes, como los leones o el gato montés... comúnmente enmarcados por la palabra felino.

La presencia del gato en la civilización, su adopción como mascota, ha dado origen a toda una cultura. En Internet se ve digitalmente reflejada, con una gran cantidad de sitios web dedicados al animal doméstico: desde galerías de fotos hasta recomendaciones para su cuidado y el manejo de una treintena de razas diferentes.

Fue su convivencia con los humanos lo que le permitió al gato expandir su hábitat, y hoy está presente en todos los rincones del planeta.

Los investigadores de la historia de estos animales han determinado que la especie puede tener unos 9.000 años de antigüedad, y que sus primeras relaciones con los humanos datan de hace más de 4.000 años en el antiguo Egipto, donde llegaron a ser adorados.

La historia del gato registra como período negro la edad media, cuando en algunos lugares de Europa se desarrollaron creencias que los identificaban con el demonio. Pero finalmente se impuso su condición de animal doméstico y además de predador de los roedores.

Pese a su larga historia de convivencia con los humanos, el gato sigue siendo un carnívoro, equipado para la cacería con sentidos muy agudos y una gran agilidad. ¿Dónde empezar a conocer mejor al Felis catus? Internet no es una mala idea:

Exhibición felinos: del salvaje al doméstico (en inglés)
Historia del gato (en español)
Características del gato (en portugués)
Manual sobre gatos domésticos (en español)
Supersticiones sobre el gato (en español)
Portal Catsinfo (en inglés)
Comportamiento gatuno (en español)
El gato, carnívoro estricto (en español)
Para conocer al gato (en español)
Gato (en español)
Yahoo! en inglés: Cats

Tierras áridas

La desertización (o desertificación) es uno de los principales problemas ambientales del mundo. Su principal síntoma es la degradación de los suelos, y sus causas son esencialmente dos: los cambios en el clima y la actividad humana.

Como fenómeno es antigua: según estudios algunas zonas actualmente áridas albergaron una rica vegetación en el pasado. Pero a medida que aumentan los factores causantes de la aridez, los desiertos avanzan.

Cerca de 1.000 millones de personas en un centenar de países están amenazadas por la desertización a comienzos del siglo XXI. Y el planeta corre el riesgo de ver transformada hasta 41 por ciento de la superficie terrestre en desiertos.

En América Latina el problema es grave, y afecta a la superficie de la mayoría de los países.

Las prácticas agrícolas erradas, la deforestación, la presión social, la ignorancia y la guerra, son considerados factores que causan la desertización, agravada por las evidencias de calentamiento mundial, que por cierto también es atribuido a actividades humanas.

Las consecuencias del avance de los desiertos son graves: hambre, migraciones, fuertes pérdidas económicas. La gravedad de este problema ambiental ha sido asumida por los gobiernos, y 170 países estuvieron representados en la última conferencia de la Convención de Naciones Unidas para la Lucha Contra la Desertización.

Numerosos organismos internacionales han creado divisiones especiales para actuar frente a este problema. Y todo comienza por informar sobre este seco peligro a los humanos. Una buena fuente es Internet.

ONU: Secretariado de la Convención para Combatir la Desertización
Convención: mecanismo mundial contra la desertización (en inglés)
PNUMA: ¿Qué es la desertificación? (en español)
PNUMA: Desertificación en América Latina y el Caribe (en español)
PNUD: Oficina para el combate de la desertización y la sequía (en inglés)
FAO: La desertización
Banco Mundial: sobre la desertización (en inglés)
Tierramérica: Cuarta conferencia contra la desertización
PNUD: Enlaces a sitios web sobre desertización
Desertización, datos y definición (en español)
Descripción, causas y consecuencias

 


Copyright © 2001 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados
 

crédito: Eduardo Sabal
Crédito: Eduardo Sabal



Colosos del mar

Belleza Salvaje

Los habitantes del agua

Sistemas Vitales

Sustento de la humanidad

Anfibios con cola

Vital elemento

Un cultivo prodigioso

Vida de colápteros

Mamíferos acorazados

El otro mundo

Sube la temperatura

Una familia numerosa

Humo y niebla

Caparazones marinos

Un aroma planetario

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Crédito: Claudio Contreras
Crédito: Claudio Contreras